중앙데일리

Korean Gov't Pursuing U.S. Damage Compensation for Defoliant Victims

May 15,2000

The Korean government is currently pursuing negotiations with Washington to discuss damage compensation for Koreans who are suffering the ill effects of exposure to U.S. produced defoliants during the Vietnam War, a foreign ministry official stated Monday.

The official said, "No country has yet filed a lawsuit against the United States from a government-level. The Korean government is not trying to institute legal proceedings, but seeking damage compensations for the victims through diplomatic negotiations."

The official also stressed, "If the government brings a lawsuit to a U.S. court on behalf of its citizens, it would signify giving up its national sovereignty." He added that even if such action takes place, there is a high possibility of losing the legal battle, which would make the negotiations on compensation even more difficult.

It is possible, however, for individuals and civic groups to sue U.S. defoliant-producers and such lawsuits are actually in litigation at the moment, he explained.

The Korean government had sent a director-level official to the United States in September last year to propose negotiations and is currently pushing to hold the negotiations sometime this year.




by Lee Chul-hee







정부 고엽제 피해자 보상 추진

정부는 베트남전 참전 고엽제 피해자의 보상과 관련,미국 정부와 피해보상 협상을 추진중이라고 외교통상부 관계자가 15일 밝혔다.
 이 관계자는 “정부가 미국을 상대로 국가간 소송을 제기한 적이 없다”면서 “정부의 입장은 소송이 아니라 외교적 협상을 통해 피해보상을 추진하는 것”이라고 말했다.
 그는 또 “한국 국민들이 관련된 국가간 소송을 미국 법원에 제출하는 것은 주권을 포기하는 것”이라면서 “실제 소송이 이뤄지더라도 패소할 가능성이 높고,그렇게 되면 보상협상까지 어려워진다”고 강조했다.
 그러나 개인이나 민간단체가 미국의 고엽제 회사를 상대로 소송을 벌이는 것은 가능하며 실제 소송이 진행되고 있다고 그는 설명했다.
 이에앞서 정부는 지난해 9월 국장급 관리를 미국에 보내 협상을 제안했으며 금년중 협상개최를 추진하고 있다.








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