Adoption: The Pleasures and Problems

Aug 04,2000

"Mom, did you love me this much when I was a kid?"

"Of course, even though I wasn't able to be near you all the time, you were loved by all the people around you," said Mrs. Han, patting her son Hee-gon's head as he stares suspiciously at his six-month-old newly adopted brother.

Han Yeon-hee (43) and her husband Yoo Yun-kil (44) are the proud parents of four adopted kids. Mrs. Han doesn't attempt to hide the fact that they are adopted from her children. She understands the problems that result from disguise and fears that the absence of honesty will form a barrier between parents and children.

The couple has five children in total: the first was Myung-gon (19), the second Hee-gon (16), the third Chung Young-bum (8), the fourth Chung Young-hwan (7), and finally the youngest Yoo Ha-son (3). Among them, Myung-gon is the only child Mrs. Han bore herself.

After adopting six-year-old Hee-kun from an orphanage last 1990, they welcomed their youngest son Ha-son into their family in 1998. Legal problems meant that they were only able to foster their third and fourth sons last year.

Mrs. Han believes that all who wish to form a family are duty-bound by society to adopt children. Fostering children, however, wasn't as easy as she at first thought. In order protect her son from the insecurity of knowing he was adopted, she tried to give him everything, having Hee-gon take swimming lessons early in the morning and receive private tutoring lessons late into the night. The relationship, however, fell below her expectations and became unnatural and awkward.

"It was after consulting dozens of books on education and psychology that I realized that I hadn't loved them for the way they are and I came to reflect upon my own behavior," said Mrs. Han.

During the financial crisis which afflicted Korea over 1998, the couple heard about many abandoned children and decided to adopt Ha-son, their youngest son. Their financial situation barely allowed enough to keep the family together.

"What worried us most was not the fostering expenses but the anxiety that the children could suffer. I think taking care of them with a sincere heart is the most important. And the rest depends on God," said Mr. Yoo.

Mrs. Han is president of a group called Mission to Promote Adoption in Korea (MPAK). You can reach the group at 02-503-8351.

"I remember Hee-gon's smile when he had a new brother and I can see all their faces lighting up with happiness, which makes me even more grateful for my family," said Mrs. Han. She says she wishes more could experience the joy brought by adoption.

by Kim Seung-hyun

네 아들 공개입양한 부부

"엄마,나도 어렸을 때 이렇게 사랑받으면서 자랐어요?"
 "그럼,엄마가 그때는 너랑 함께 있지 못했지만 너도 주위 사람들의 귀여움을 독차지 했었단다"
 4명의 아이들을 입양해 키우고 있는 유연길(柳然吉·44·고시원 운영·경기도 과천시),한연희(韓蓮熙·43)씨 부부.
 韓씨는 1998년 두번째로 입양한 6개월짜리 아들 하선이를 바라보며 둘째 아들 희곤(16)이가 묻는 말에 아들의 머리를 쓰다듬으며 이렇게 말했다.
 한연희씨는 입양한 자녀들에게 입양 사실을 굳이 감추지 않는다.입양을 감추고 살았을 때의 불안과 그로 인한 '서툰 모습'들이 자식 사랑에 방해가 된다고 생각하기 때문이다.
 부부는 모두 5명의 아들을 두고 있다.큰아들 명곤(19),둘째 희곤(16),세째 정영범(8),네째 정영환(7),막내 유하선(3).이중 큰 아들만이 韓씨가 낳은 아이다.
 지난 90년 고아원에서 자라던 6살 희곤이를 입양한 뒤 지난 98년 막내 하선이를 가족으로 맞이 했다.세째와 네째는 법적 문제로 입양하지 못하고 지난 해부터 위탁 양육을 하고 있다.
 韓씨는 지난 80년 남편의 청혼을 받고 '아이를 입양하겠다'는 조건을 달았다.원래 결혼을 하지않으려했으나 결혼을 한다면 어떤 의미를 가져야하나 라는 고민끝에 얻은 결론이었다.
 '입양은 가정을 이루는 사람들이 사회에 대해 갖는 의무'라고 믿는 韓씨는 결국 10년간의 설득 끝에 보육원에서 6살짜리 남자 아이를 입양했다.
 그러나 아이 키우기가 쉽지는 않았다.입양아라는 생각을 갖지 않게 하기 위해 4년간 둘째 희곤이를 새벽에는 수영장에 데려가고,밤에는 과외를 해가며 '극성 엄마'로 지냈다.그러나 정성과는 반대로 관계가 껄끄러워졌다.
 "수십권의 교육·심리 관련 책을 읽으면서 아이를 있는 그대로의 모습으로 사랑하지 못한 나를 반성했어요."
 韓씨는 98년에는 IMF사태로 버려지는 아이들이 많아진다는 소식에 대한사회복지회를 통해 막내 아들 하선이를 맞았다.고시원 수입으로 그럭저럭 비용을 감당할 수 있었다.
 남편 柳씨는 "양육비보다도 '아이가 잘 못되면 어쩌나'하는 안 좋은 상상이 입양을 꺼리게 했다"며 "사랑과 정성을 다해 돌봐주고 그 이후는 하늘의 뜻이라고 생각한다"고 말했다.  
 韓씨는 지난 1월 첫 모임을 가진 한인입양홍보회(MPAK,02-503-8351)회장직도 맡고 있다.
 韓씨는 "동생이 생겼을 때 좋아하던 희곤이의 환한 웃음,날이 갈수록 표정이 밝아지는 아이들을 보면서 한 가족이라는 생각에 마음 뿌듯하다"고 했다.또 "더 많은 사람들이 떳떳하게 입양아를 키우면서 가족의 사랑을 가르칠 수 있었으면 좋겠다"고 말했다.

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