Pondering the Sources of Power

Nov 20,2000

In his book "Power Shift," the American futurist Alvin Toffler listed three sources of power: violence, money and knowledge. Mr. Toffler said the crudest form of power is derived from violence, while power that comes from knowledge is the highest form. Knowledge not only gives one the power to influence, but also makes it possible to punish, compensate, persuade others. Knowledge can change an enemy into an ally and allows one to save reserve physical power and channel that energy into more productive activities. His argument provides an insightful explanation for how the United States is able now to enjoy a time of unprecedented prosperity - that its nurturing of a knowledge and information based society has made it the paragon of the power of innovation and creativity.

From the ancient times, the Eastern conception of power was based on faith, fate and the will of deities. In the West too, the monarchs of old believed their power was bestowed on them by God - the so-called divine right of kings. The Enlightenment of the 18th centuries turned the idea of divine rights of kings on its head, when the great thinkers developed the political philosophy of the social contract. To some, power attained through violence has prevailed in the 20th century. Mao Zedong, the leader of communist revolution in China, stated that "power comes from the gun," echoing a similiar view put forth by Lenin.

"The sovereignty of the Republic of Korea resides in the people, and all state authority emanates from the people," reads the first article of the constitution. But despite the intent of that constitutional principle, there have been times in our history when the idea that power emanates from the people was ignored. It has been less than a decade , and after much struggle, that we gained that power in the form of free and fair democratic elections. Yet Mr. Toffler's assertion that power is also derived from money is all too apparent in our electoral process, in which hundreds of millions of won change hands or land in political slush funds.

In the recent U.S. Presidential election, the issue of soft money - political donations that are not bound by the limits placed on individual donations and which can amount to millions of dollars - have called into question the propriety and fairness of the election process. Money may well determine who the next resident of the White House is, as both camps retain the best lawyers - and they don't come cheap. Both camps are forming so-called legal dream teams and soliciting funds to pay for them.

Mr. Toffler asserts that power itself is neither good nor bad, but that it has been abused and has taken on bad smell. The recent elections in the U.S., cost $3 billion, a more than 50 percent increase over the elections held in 1996. Power in U.S. reeks of and is derived from money.

by Bae Myung-bok

권력과 돈

미국의 미래학자 앨빈 토플러는 역저(力著) , '권력이동' 에서 권력의 원천으로 폭력.돈.지식 세가지를 들었다.

가장 질 낮은 권력이 폭력에 기초한 권력이고 고품질 권력은 지식에서 나온다고 토플러는 말한다.

지식은 단순한 영향력 행사에 그치지 않고 벌을 줄 수 있고 보상과 설득, 심지어 변형이 가능하며 적을 자기 편으로 만들어 물리력과 돈의 낭비를 막을 수 있다는 것이다. 지식.정보사회를 선도하는 미국의 자부심이 깔려 있다.

예부터 동양에서 권력은 천명(天命) 이었다. 서양 절대왕정에서는 신(神) 이 부여한 권한이었고, 계몽주의 사상가들에게는 사회계약이 권력의 원천이었다.

20세기 들어서도 폭력은 권력의 유력한 출처였다. 중국 공산혁명을 완성한 마오쩌둥(毛澤東) 은 "권력은 총구에서 나온다" 고 단언했다. 폭력혁명의 대선배격인 레닌이 원래 했던 말이다.

'모든 권력은 국민으로부터 나온다' 는 대한민국 헌법 제1조는 처음이나 지금이나 변함이 없지만 불과 얼마 전만 해도 '총구에서 나온 권력' 은 결코 남의 이야기가 아니었다.

투표함에서 권력이 나온다는 걸 우리가 확인하게 된지는 10년도 채 안됐다. 하지만 선거가 수천억원을 쏟아붓는 금권선거로 타락하면서 권력은 돈에서 나온다는 것도 알게 됐다.

토플러가 말한 권력의 또다른 원천이다.

사상 최악의 돈선거였다는 이번 미국 대통령선거가 변호사들의 대리전으로 비화하면서 결국 돈이 결과를 좌우하는 상황이 됐다.

공화당의 조지 W 부시 후보와 민주당의 앨 고어 후보 진영 중 어느 쪽이 충분한 소송비용을 마련해 유능한 변호사를 확보하느냐에 따라 결과가 달라질 판이다.

서로 '소송 드림팀' 을 짜기 위해 혈안이라고 한다.

부시 진영의 경우 3백만달러를 목표로 1인당 5천달러 이내에서 소송자금을 모금 중인데 이미 2백40만달러를 모았다는 소식이다. 요컨대 돈이 곧 승리다.

토플러에 따르면 권력 그 자체는 좋은 것도 나쁜 것도 아니다. 그동안 남용돼온 탓에 '악취' 가 붙어다닐 뿐이라는 것이다. 하지만 악취의 원인은 다른 데 있는 것 같다.

대통령과 연방 상.하원의원까지 함께 뽑은 이번 미 선거에는 역대 최대규모인 30억달러의 천문학적 정치자금이 들어가 1996년에 비해 50% 가까이 늘어난 것으로 전해진다.

세계 최강이라는 미국의 권력도 아직은 돈에서 나오고, 플로리다 팜비치에서 나는 불온한 냄새도 다름 아닌 '돈냄새' 인지 모르겠다.

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