중앙데일리

[FOUNTAIN] Lifetime of a Civilization

Mar 10,2001

Based on the belief that intelligent life can develop elsewhere in the universe as it has developed through natural laws on earth, the U.S. National Aeronautics and Space Administration launched the Search for Extraterrestrial Intelligence in 1992. In this program, radio telescopes worldwide search for signals which may come from other civilizations.

How many civilizations in our galaxy may have reached the level to communicate between stars? British astronomer Frank Drake devised a formula to calculate the number. The Drake Equation identifies seven factors thought to play a role in the development of technological civilizations. It is relatively simple to estimate six of the seven factors. Let us calculate the number of civilizations in our Milky Way galaxy capable of communications. We can estimate the number of suitable stars in our galaxy at 400 billion. There is 10 percent chance that those stars have planets, normally 10 each. Among those planetary systems, one out 10 would be earth-like, suitable for living organisms. There is 10 percent chance that life develops in those "earths," and 1 percent of those creatures may have developed into intelligent beings. Among those intelligent beings, there is 10 percent chance that they will develop technology to communicate with other planets. In the calculations so far, 4 million planets may have intelligent beings that can communicate with us. And yet most of them must have perished already, because 10 billion years have passed since the birth of our galaxy.

Let us think of the seventh - and final - factor, the lifetime of communicating civilizations. If we estimate that lifetime as 10 million years on average, there may be 4,000 civilizations which are capable of emitting detectable signs of their existence into space (4 million x 10 million / 10 billion). If the lifetime is 10,000 years, then the answer is reduced to four.

We can only estimate the seventh factor by determining how long we will survive. Technology has always been driven by weapons, especially weapons of mass destruction, but morality has not increased along with technical sophistication. That is why the 20th century can be referred as the century of science and the most violent century in the history of humans at the same time.

The Bush administration announced its plan to develop a National Missile Defense system despite international fears that it will encourage a new arms race.

Currently, there are 26,000 nuclear warheads on earth, many times larger than the number required to destroy human life on earth. If NMD is implemented, then we will have more of those weapons. If an extraterrestrial civilization were to use the Drake Equation with respect to earth, what number would the seventh factor be?


by Cho Hyun-wook







[분수대] 문명의 수명

천문학자의 대다수는 외계에 지능을 가진 생명체가 있다는 생각을 갖고 있다. 지구에서 생명이 나타나 진화한 것이 자연법칙에 따른 우연한 결과라고 생각한다면 당연한 논리적 귀결이다. 지구와 환경이 비슷한 행성은 우주에 널려 있기 때문이다.

여기서 외계지능탐사(SETI) 계획이 출범했다. SETI는 1992년 미국 항공우주국(NASA) 에서 시작한 대규모 프로젝트로 세계 도처에 설치된 전파망원경을 이용해 수천개의 항성을 대상으로 외부의 지성체가 보내올지 모를 무선신호를 탐지하고 있다.

그렇다면 항성간 통신을 할 수준에 이른 문명이 우리 은하계에 얼마나 될까. 영국의 천문학자 프랭크 드레이크는 이를 계산하는 식을 만들었다. '드레이크 방정식' 의 변수는 7개다. 이 중 6개까지의 계산은 확률추정으로 간단하게 나온다.

우선 우리 은하계 내 별의 숫자를 추정(약 4천억개) 한다. 여기에 별이 행성(대개 10개 정도) 을 거느리고(확률 10%) 그 행성이 생물이 살기에 적합해(10%) 생명이 탄생하고(10%) 지능이 진화해(1%) 항성간 통신기술을 개발할 확률(10%) 을 곱하면 된다.

4백만개라는 계산이 나온다. 그러나 이 중 대부분은 우리 은하계 탄생 이래 1백억년이 흐르는 동안 멸망했을 것이다.

여기서 일곱째 변수가 등장한다. 기술이 발달한 종은 얼마나 오래 살아 남는가 하는 질문이다. 평균 1천만년이라면 현재 그런 문명이 4천개 정도 존재한다는 답이 나온다(4백만개×1천만년/1백억년) . 1만년이라면 4개로 줄어든다.

우리는 지구 외의 문명을 전혀 알지 못하므로 일곱째 변수의 값을 매기는 것은 결국 우리 자신이 얼마나 오래 살아 남을 것인가 하는 문제로 귀결된다. 과학기술의 발달은 전쟁무기, 특히 대량파괴 무기의 발달을 수반해 왔다. 문제는 이와 함께 도덕 수준이 높아지지는 않는다는 점이다. 지난 20세기는 '과학의 세기' 이자 '인류 역사상 가장 폭력적인 세기' 로 꼽히는 것이다.

21세기 벽두에 미국 부시 행정부는 국가미사일방위(NMD) 계획을 발표해 '전략무기제한협정 위반' '군비경쟁을 부추긴다' 는 국제적인 반발을 사고 있다. 현재 지구상에 존재하는 핵탄두의 총 숫자는 2만6천여개, 60억 인류를 몇차례 멸절시키고도 남을 숫자다. 이것이 또 늘어나게 되는 것이다. 외계 문명이 현시점에서 드레이크 방정식으로 지구인류를 들여다본다면 앞으로 얼마나 존속하리라고 볼까. 1백년? 1천년?


by 조현욱 문화부 차장







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