중앙데일리

Loony for Lotto

Aug 02,2001

One in five American adults buys a lottery ticket every week. Half of all Americans will nod yes if asked the question, "Have you bought a lottery ticket in the last 12 months?" Pick-6 Lotto, a lottery game in which each player selects six numbers, is the most popular among Americans. The jackpot of last spring's Big Game Lotto, organized collectively by seven U.S. states, grew to $363 million over eight weeks because there had been no winner. Every gas station and convenience store in those seven states was crowded with people buying tickets.

If we remember that the initial capital for the establishment of Ivy League colleges, including Harvard, Yale and Columbia, was raised through lotteries, we can see that lottery culture in the United States is indeed deep-rooted.

Korea's first lottery, begun in December 1947, aimed to raise the funds for Korea to participate in the 1948 Olympics in London. The Welfare Lottery came along in 1949 to help victims of natural disasters. In 1956, the Patriot Lottery was issued to repair the nation's industries after the Korean War. The Housing Lottery, introduced in 1969, became popular because the selection of winning numbers was televised live every week.

But in light of its short history, Korea's lottery culture is too heated. Even credit card receipts and subway tickets buy you a chance in a lottery. Currently eight institutions run 13 kinds of lotteries. The lottery market is said to have reached 500 billion won ($385 million) a year. A new sports lottery, in which prizes are awarded according to the final scores of sports matches, will further swell the market.

One lucky man recently won 2.5 billion won in a lottery, the highest-ever individual prize in Korea. It is said that the numbers on the three lottery tickets which he bought for 6,000 won matched the numbers for first, second and third prizes. The prize value (at $1.92 million) may be dwarfed by the $197 million which an American won in 1999 - the largest jackpot ever. But to most working people it still represents unimaginable wealth.

Governments have often used lotteries as an expedient to raise funds instead of hiking taxes. Italian cities in the Renaissance sold lotteries to launch various projects. The Palace of Versailles in France was constructed partly on the proceeds of lotteries. Burrhus Frederic Skinner, a U.S. psychologist, says governments collect funds from their citizens not only through coercion and by threatening punishment but also by offering an incentive, a dream. Most lottery ticket buyers are working class. We should ponder whether it is right to collect the money of all working people seduced by the "jackpot" but reward just one.



The writer is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.


by Bae Myung-bok







복권 (福券)

미국 성인 다섯명 중 한명은 매주 복권을 산다. "지난 1년동안 복권을 산 경험이 있습니까" 라는 질문에 미국인의 절반이 고개를 끄덕였다.

6개의 숫자를 차례대로 골라 맞추는 로토는 가장 인기있는 복권이다. 지난해 봄 뉴저지주 등 7개주가 연합해 발행한 '빅 게임 로토' 의 경우 당첨자가 8주째 나오지 않아 당첨금이 3억6천3백만달러(약 4천7백억원) 까지 불어났다.

각 주유소와 편의점마다 복권을 사려는 인파로 장사진을 이뤘다. 하버드.예일.컬럼비아 등 동부 명문대학들의 재정적 토대가 복권에서 마련된 걸 보면 미국 복권문화도 꽤 뿌리가 깊은 편이다.

현대적 의미에서 우리나라 최초의 복권은 1947년 12월에 나온 '올림픽후원권' 이다. 제14회 런던올림픽 참가경비 마련을 목적으로 발행됐다.

49년 이재민 구호자금 마련을 위해 '후생복표' 가 발행됐고, 한국전이 끝난 뒤인 56년에는 산업부흥자금 조달을 위해 '애국복권' 이 발행됐다. "준비하시고 쏘세요" 란 말을 유행시킨 주택복권이 69년 선보이면서 복권의 대중화에 불이 붙었다.

역사에 비해 우리의 복권문화는 이상과열이다. 신용카드 영수증에도 복권이 붙고, 지하철 승차권에도 복권이 붙는다. 추첨식.즉석식을 합해 8개기관에서 13종의 복권이 발행되고 있다. 한해 시장 규모만 5천억원이 넘는다. 올 가을부터 경기 스코어에 따라 당첨금을 지급받는 경기복표까지 등장하면 복권시장 규모는 더욱 커질 전망이다.

국내 복권 사상 최고금액인 25억원의 복권에 당첨된 억세게 재수 좋은 사람이 나왔다. 6천원을 주고 산 3장의 복권이 나란히 1.2.3등에 당첨됐다고 한다. 99년 미국에서 나온 사상 최대 당첨금 1억9천7백만달러(2천2백50억원) 에 비할 건 아니지만 단돈 만원이 아쉬운 서민들에게는 입이 벌어질 일이다.

역사적으로 복권은 조세저항을 피하면서 자금을 조달하는 편법으로 종종 이용됐다. 르네상스 시대 이탈리아 각 도시는 각종 사업을 벌이면서 복권을 팔았고, 프랑스 루이 왕조는 베르사유 궁전을 지으면서 복권을 발행했다.

미국의 심리학자 B F 스키너는 처벌이나 강압만이 아니라 보상이나 미끼도 통제의 수단이라면서 대표적 예로 복권을 들었다. 복권을 사는 사람들은 대부분 서민이다. '대박' 의 달콤한 유혹에 빠진 서민들의 주머니돈을 긁어모아 한 사람에게 몰아주는 것이 과연 옳은 일인지는 생각해 볼 문제다. 국가가 할 일을 다하면 복권 수요는 그만큼 줄어들지 않을까.



by 배명복 논설위원







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