Lessons Seemingly Not Learned

Sept 26,2001

There is still a blind spot. Two weeks have passed since the World Trade Center in New York City was struck by terrorist attacks. Travelers stepped out to check the security system of airports in the United States, which was to be reinforced after the recent crisis. The outcome of the examination was surprising. The New York Times reported Wednesday that a passenger from Los Angeles heading for the Kennedy Airport in New York deliberately hid a pair of 14-centimeter scissors in a bag and passed through the security checkpoint. A number of passengers passed through two airports with school bags containing Swiss army knives and some flammable materials. People themselves demonstrated how the multiple numbers of terrorists could have easily board aircraft without any problems.

There are 450 commercial airports operating in the United States. Security check systems at most of those airports are no different from the ones that the terrorists departed from. Every day, 40,000 flights and 2 million passengers are exposed to potential dangers.

The Federal Aviation Administration ordered new measures in 1988, when an airplane belonging to Pan American World Airways Inc. exploded over Scotland, and in 1996, when a Trans World Airlines flight exploded in U.S. airspace.

At that time, problems were pointed out similar to those that have come to light recently; according to the auditors' investigations, a passenger could pass security checkpoints even with a hand grenade, and secret auditors entered security zones at airports without official identification cards 15 times out of 20 attempts.

Despite the strong security control measures ordered by the Federal Aviation Administration, recent statistics showed that X-ray scanners failed to detect deadly weapons 40 percent of the time. These problems could be blamed on the airline industry; it has been argued that using new and advanced equipment, recruiting experienced technicians and reinforcing education require more money and trigger air fares hikes, which would lower the number of passengers. For that reason, airlines are reluctant to see more stringent security.

The Ministry of Construction and Transportation of Korea recently came up with some new measures, but they were not for enhancing security preparedness. They were nothing more than caving in to demands of the civil aviation industry to do such things as discontinue unprofitable routes and make passengers pay the cost of increased insurance premiums. Are we really free from any safety problems?

Security checks in Korea are extremely strict, so much so that some passengers complain about the rigid controls. Still, we have to pay attention to an incident that took place in Japan, in which a civilian once hijacked an All Nippon Airways airplane with only a knife. The plane flew for several minutes under the hijacker's control.

How long will we leave airplanes at the risk of poorly equipped airports, as crowded as a market place? We also need to recheck restaurants, duty free shops and nearby parking lots thoroughly to enhance aviation security.

The writer is a staff writer of the JoongAng Ilbo.

by Eum Seong-jik

`안전` 미흡한 항공 대책

"아직도 틈이 있다. "

뉴욕 세계무역센터가 강타당한 지 2주일. 삼엄하다 할 정도로 강화됐다는 미국 공항 보안검색시스템을 승객들이 직접 점검(?)한 결과가 놀랍다.

19일자 뉴욕 타임스는 "LA~뉴욕(케네디공항)행 한 승객이 일부러 14㎝짜리 가위를 짐에 숨겨 보안검색대를 통과했다" 고 보도했다.

스위스제 군용칼이 든 학생용 가방을 메고 유유히 공항 두 곳을 통과한 승객, 인화성 물질을 휴대했던 승객도 여럿이다.

시민들 스스로 "테러범이 어떻게 비행기를 탈 수 있었나" 를 밝힌 셈이다.

미국내 상업용 공항은 4백50여개. 대부분 공항의 보안검색시스템은 테러범들이 이용한 공항과 별반 다르지 않다. 하루 4만여편, 2백만여명의 승객들이 잠재적인 위험에 노출돼 있었다는 의미다.

1988년엔 팬암기가 스코틀랜드에서, 96년엔 TWA기가 미국 영공에서 폭발했을 때도 `FAA(연방항공청)대책` 이 발표됐었다.

당시에도 "TWA기가 이륙한 뉴욕 케네디공항에 최첨단 폭발물 탐지기가 설치돼 있지 않았다" "감사원 조사 결과 수류탄을 갖고도 검색대를 통과할 수 있었다" "암행감사팀이 정식 신분증 없이 공항직원에 섞여 공항 보안지역 잠입을 20번 시도해 15번 성공했다" 등 문제점은 이번과 비슷했다.

FAA가 내린 강력한 보안통제 지침에도 불구하고 `X-레이 검색대의 흉기 미적발률이 40%대에 달한다` 는 것이 최근 통계다.

"새 첨단장비를 사용하고, 숙련기술자를 보강하고, 교육을 강화하는데 돈이 더 든다. 그러면 항공료가 올라 수요가 준다" 는 항공업계의 항변 탓일까.

우리 건설교통부도 `대책` 을 내놨다. 그러나 `비수익노선 폐지, 전쟁보상 보험료 승객 부담` 등 주로 항공사 요구 수용 수준이다.

안전은 문제가 없다는 것인가. 물론 우리 검색절차는 승객이 불평할 정도로 엄격하기는 하다. 그러나 우리에 뒤지지 않는 일본도 민간인이 민간항공기(ANA)를 칼 한자루로 탈취해 수분간 단독비행을 한 사례도 있다.

시장판 같은, 시설이 낙후된 공항에 계속 대형기를 취항시킬 것인가. 공항구역 내 식당.면세점, 인근 주차장도 안전차원에서 위치를 재점검할 필요가 있다.

by 음성직 교통 전문위원

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