중앙데일리

The origin of an icon

Dec 13,2005


Four years ago, when the iPod was first introduced to the world, it was just one of many MP3 players.

It was two years later, on Jan. 6, 2003, that the iPod’s fate changed. On that day, the MacWorld Expo was held in San Francisco. At the exhibition, Steve Jobs played the advertisement that introduced Macintosh to the world when it was established in 1984. There was only one difference from the original version ― what the little girl was holding as she escaped from Big Brother had changed from a Macintosh to an iPod. That day, Apple Computer Inc. introduced a new iPod with a built-in 4 gigabyte hard disk. Mr. Jobs boasted, “Just as the Sony Walkman changed the method of listening to music some ten years ago, iPod will do the same.”

Just as Mr. Jobs said, the new iPod changed the trend of music file storage mechanics from CD to portable hard disk. New words such as as “poddism,” meaning enthusiasm for iPods, and “poddy,” a word describing iPod users, were created. Cases and accessories for iPods were also a big hit. Dylan Jones, the British author of “iPod, Therefore I Am,” even compared iPods to the discovery of fire or development of the wheel. In 2005, iPods became cultural icons.

It is the year-end season. There are several news items that always appear in the economy section of newspapers around this time of the year. “The best company of the year,” “the best executive,” “the best hit product,” and so on. This year, iPods monopolize the economy section. There are three tests that confirm this: 1. Which company’s stock price rose the most in America? ― Apple Computer Inc. As of Dec. 9, the stock value of Apple had risen 131 percent. It exceeded Google by far, which was second at 112 percent. 2. Who was selected the best leader in the science technology section by Business Week? ― Steve Jobs, the founder and CEO of Apple Computers. 3. Which product was chosen as the best hit product of the year by the Nihon Keizai Shimbun? ― iPod. In Japan alone, around 1.5 million iPods were sold this year.

Podcast is a compound word made with iPod and broadcast. It means “Personal broadcasting that you can listen to on an iPod.” A couple of days ago, the New Oxford American Dictionary chose Podcast as the word of the year. It officially approved the new world created by iPod.

Dorothy Leonard of Harvard University defined a cultural icon as a “symbol of existence and passion.” Leonard saw that when technology met with the ability to read the world, it could create a strong cultural icon. iPod proved this in just four years.

The writer is a deputy business news editor at the JoongAng Ilbo.


by Yi Jung-jae

아이팟

4년전 처음 세상에 나왔을 때 아이팟은 많은 MP3 플레이어 중 하나였을 뿐이다.

아이팟이 자신의 운명을 바꾼 것은 그후 2년이 지난 2003년 1월 6일이었다.샌프란시스코에서 맥월드 엑스포가 열렸다.그 자리에서 스티브 잡스는 1984년 매킨토시의 탄생을 알렸던 광고 필름을 틀었다.오리지널 버전과 달라진 것은 한가지 뿐이었다.빅브라더에게서 도망치는 여자 아이가 들고 있는 물건.이게 매킨토시에서 아이팟으로 바뀐 것이다.이날 애플 컴퓨터는 4기가바이트의 하드디스크가 달린 새 아이팟을 선보였다.잡스는 “아이팟이 수십 년 전 소니 워크맨이 한 것처럼 음악 감상 방법을 바꿀 것”이라고 호언했다.

그의 호언대로 새 아이팟은 음악 파일 저장기기의 흐름을 CD에서 휴대용 하드디스크로 옮겨놓았다.파디즘(poddism,아이팟에 열광하는 현상)과 파디(poddy,아이팟 애용자) 등의 신조어가 속속 만들어졌다.아이팟용 케이스나 액서서리도 덩달아 히트했다.『나는 아이팟을 쓴다, 고로 존재한다(ipod,therefore I am)』의 저자인 영국의 딜런 존스는 아이팟을 불의 발견이나 바퀴의 발명에 견주기까지 했다.2005년 아이팟은 세계의 문화 아이콘으로 자리잡았다.

연말이다.이 맘때면 신문 경제면을 장식하는 단골메뉴들이 있다.올 최고 기업,최고 경영자,최고 히트상품 등….올해의 메뉴는 아이팟이 독차지했다.이를 확인해주는 세 가지 질문이 있다. ①올해 미국에서 가장 많이 주가가 오른 기업은? 애플 컴퓨터다.이달 9일까지 애플 주가는 131% 올랐다. 2위인 구글(112%)을 멀찌감치 따돌렸다. ②비지니스 위크가 선정한 올해 과학기술 부문 최고 리더는? 애플의 창업주이자 최고 경영자인 스티브 잡스다. ③니혼게이자이 신문이 선정한 올해 최고 히트 상품은? 아이팟이다. 일본에서만 올해 150만대가 팔렸다.

팟캐스트(Podcast)는 아이팟(ipod)과 방송(broadcast)의 합성어다.‘아이팟으로 보는 개인 방송’ 을 뜻한다.뉴 옥스포드 사전은 며칠전 올해의 단어로 팟캐스트를 선정했다.아이팟이 창조한 새 세상을 공식 인정한 것이다.

하버드 대학 도로시 레너드 교수는 문화 아이콘을 ‘존재와 열망의 상징’으로 정의했다.그는 기술이 세상을 읽는 눈과 만나면 강력한 문화 아이콘을 만들어낼 수 있다고 봤다.아이팟은 이를 증명했다.4년만에.

이정재 경제부 차장



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