중앙데일리

The adaptable animal

Dec 19,2005


“As the continental high atmospheric pressure developed near the Baikal Lake comes near the Korean Peninsula.”

Until the 1990s, for forty years, these were the words of weather forecaster Kim Dong-wan we would often hear at this time of year over our radios. The freshwater Baikal Lake freezes during the winter but its temperature is higher than nearby areas. Because of this, the cold Siberian air gathers near the lake bringing freezing weather with strong winds to the Far East region.

The coldest region in the earth is Antarctica. Antarctica is colder than the North Pole which is located near a sea so the temperature drops less. Antarctica, covered in 2 kilometers of ice, is also high above sea level. On August 24, 1960, -88.3 degrees Celsius (-126.94 F) was reported at Vostok Station, located 3,488 meters (2.16 miles) above sea level in the southeast of Antarctica. It was much lower than the -68 degrees Celsius reported near Verkhoyansk, east of Siberia.

In severe cold, if there is a strong wind, the sensory temperature drops much lower because the skin loses heat. If the weather is -10 degrees Celsius and the wind is 5 kilometers per hour, the sensory temperature is -13 degrees Celsius, but if the wind is 30 kilometers per hour, the sensory temperature drops to -20. If the sensory temperature drops below -25 degrees Celsius, one can catch frostbite within 15 minutes and if it goes below -45 degrees Celsius, exposed skin will freeze. Outside activities are extremely dangerous when the temperature is below -60 degrees Celsius.

According to the U.S. Army Research Institute of Environmental Medicine, when exposed to extreme cold, one’s mobility drops drastically due to hypothermia. If the temperature within the brain drops more than 2 degrees Celsius, one will experience mental disarray. The chemical reactions get confused and deliver false information. One of the weird behaviors people who freeze to death exhibit is taking off their clothes. Due to mental confusion, they feel hot and remove their clothes.

Freezing weather has disturbed Korea for more than two weeks. From the North Pole, a pocket of cold air at -45 degrees Celsius moved to the peninsula and froze the whole country. The reason a teenage girl in Incheon died while walking in cold weather was due to hypothermia. We can’t just stay inside either. Thursday is Dongji, or the winter solstice. There is a saying that the year will be fruitful if the day of Dongji is cold. In Siberia, children run around in temperatures of -20 to -30 degrees Celsius. However, in India, 15 people died in 3 degrees Celsius. Mankind adapts to weather conditions.

The writer is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.


by Lee Chul-ho

한파

“바이칼호 주변에서 발달한 차가운 대륙성 고기압이 우리나라로 접근하면서…” 해마다 이맘 때쯤이면 흘러나오는 일기 예보다. 세계 최대의 담수호인 바이칼호는 겨우 내내 꽁꽁 언다. 그래도 주변 지역보다 기온이 훨씬 높다. 이로 인해 차가운 시베리아 북쪽의 공기가 바이칼호 쪽으로 밀려들면서 강풍을 동반한 한파가 극동지역을 덥치게 된다.

지구상의 대표적 극한지는 남극이다. 바다에 위치한 북극보다 대륙인 남극이 더 춥다. 두께 2km 가량의 얼음으로 덮여있어 해발 고도도 높다. 1960년 8월24일 남극대륙의 러시아 실험기지인 보스토크(해발 3488m)에선 영하 88.3도가 관측됐다. 시베리아 동부의 베르호안스크 주변에서 관측된 영하 68도보다 훨씬 낮다.

추위에 바람까지 불면 체감온도는 더 떨어진다. 피부의 열손실 때문이다. 영하 10도에서 시속 5km의 바람이라면 체감온도는 영하 13도이지만 시속 30km의 바람이 불면 체감온도는 영하 20℃로 떨어진다. 체감온도 영하 25도 이하의 추위를 살인 추위로 분류한다. 노출된 피부는 15분 이내 동상이 걸린다. 체감온도가 영하 45도 이하면 피부가 몇 분 안에 얼어붙고 영하 60도 이하에서 바깥 나들이는 자살행위나 다름없다.

미 육군 환경의학연구소에 따르면 강추위에 노출되면 저체온증으로 인체의 운동기능이 급속히 떨어진다고 한다. 특히 뇌 조직의 온도가 2도 이상 떨어지면 정신착란 증상을 유발한다. 뇌의 화학반응에 혼선이 생겨 틀린 정보를 전달하기 쉽다. 대표적인 이상 행위가 옷벗기다. 강추위로 인한 정신착란으로 더위를 느끼면서 옷을 벗어 던지기 일쑤다.

보름 가까이 지독한 초겨울 한파가 들이닥쳤다. 북극에서 영하 45도의 찬 공기주머니가 한반도 상공으로 내려와 전국이 꽁꽁 얼어붙었다. 인천에선 술을 마신 여중생이 저체온증으로 구토를 하며 숨졌다. 그렇다고 방에만 갇혀지낼 일이 아니다. 내일 모레가 동지다. 동짓날이 제대로 추워야 풍년이 든다고 한다. 인간은 추위에도 적응하는 동물이다. 시베리아에선 영하 20도는 추위도 아니다. 해만 뜨면 어린이들이 길가에서 뛰어논다. 이에 비해 지난주 인도에선 15명이 추위로 목숨을 잃었다. 인도 언론들은 “영상 3도의 살인적인 한파가 습격했다”고 야단이다. 기상청은 “오랜만의 한파지만 이상한파는 아니다”고 한다. 그래도 15한(寒)0온(溫)은 너무 했다. 삼한사온이 그립다.

이철호 논설위원



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