Dreaming of dollar signs

July 07,2007

The quiz show is the most prominent genre on Korean television. A variety of formats are found, from classical shows, such as “Scholarship Quiz” or “Quiz Academy,” to entertainment programs that take the form of a quiz shows
One of the strengths of a quiz show is that it attracts a steady number of viewers for a relatively low cost. Some quiz shows provoke criticism that they plagiarize overseas TV programs, but most stations avoid such controversies saying that they only adopted the format of the show, or they simply bought the property rights. In short, it is the golden age of the quiz show.
The most visible change is the tremendous size of the prizes. Shows aggrandize the prize by adopting accumulative calculations and employ psychological tricks rather than academic questions that are too difficult. There are also many devices contestants can use like “chance” that encourage people to think they can do this as well. Because the winner receives an astronomical amount of money, he or she receives the media limelight as being a lucky person.
The new quiz program on KBS, “One Versus a Hundred,” recently produced a winner of $50,000. It is a survival show in which one contestant who beats 100 other panelists wins the prize. It is very popular already, and the chances are one in several hundred to be able to participate in the show. Another KBS quiz program, “Quiz Korea,” which is closest to the traditional quiz show style, also offers $60,000 for a prize to the quiz hero.
No other programs can beat the size of the prize for “Yes or No,” hosted by celebrity presenter Shin Dong-yup on the channel tvN. The show offers a maximum prize of $100,000. The final contestant who survives the challenge among six other contestants chooses a bag of money out of 26 bags that have a minimum of 1 cent to a maximum of $100,000. So far, two men in their 30s have each succeeded in choosing the $100,000 bag. This show stirs many accusations of copying “Deal or No Deal” on America’s NBC network.
Recent quiz shows are likewise popular for linking quizzes with money. Instead of what question was answered, it has become increasingly important how much money was won.
Surely the tendency to transform a quiz show into a money show is not confined to Korea. Internationally, many other quiz shows produce millionaires for each show as they hold virtually millions of dollars in prize money. Under the pretense of being a knowledge contest, quiz shows reflect the dream of killer money chased in this era.

*The writer is a deputy culture and sports editor of the JoongAng Ilbo.

By Yang Sung-hee [shyang@joongang.co.kr]


최근 우리 TV에서 두드러지는 장르는 퀴즈쇼다. 프로그램 개편과 더불어 주력장르로 떠올랐다.‘장학퀴즈’나‘퀴즈 아카데미’로 거슬러 올라가는 정통 퀴즈부터, 퀴즈쇼 형식을 빌린 오락프로까지 형식도 다양하다. 스타급 MC를 기용한 대형쇼들도 눈에 띈다. 안정적인 시청률에 상대적으로 저렴한 제작비가 강점이다. 종종 해외 프로 표절 논란이 나오지만 포맷차용이라며 가뿐히 피해간다. 판권을 사들이는 경우도 많다. 한마디로 퀴즈쇼 전성시대다.

가장 눈에 띄는 변화는 엄청난 상금이다. 누적제로 상금 규모를 키우는 것은 기본이다. 고난도 지식보다는 알쏭달쏭 문제나 심리전이 중요하다. ‘찬스’같은 구제 장치도 많아 ‘나도 해볼 만하다’는 도전의식을 자극한다. 상금 규모가 천문학적이니 우승자는 일약 행운아로 스포트라이트를 받는다.

KBS의 새 퀴즈쇼 ‘1대100’은 최근 5000만원 우승자를 냈다. 1명의 도전자가 100명의 출연자와 퀴즈 대결을 벌여 모두 물리치면 5000만원을 따는 서바이벌 형식이다. 이미 출연신청이 수백 대 1로, 인기를 끌고 있다. 정통 퀴즈쇼에 가장 근접한 KBS ‘퀴즈 대한민국’도 퀴즈영웅이 되면 6000만원에 도전할 수 있다. 아예 문제 자체가 500만원,1000만원, 2000만원 짜리로 분류돼 있다.

상금이 많기로는 케이블 채널 tvN의 ‘신동엽의 예스 오어 노’만한 게 없다. 최대 1억원이 걸려 있다. 6명과 퀴즈 대결을 벌여 이긴 최후의 도전자가 최소 10원에서 최대 1억원이 든 26개 돈가방 중 마지막 하나를 고르는 방식이다. 그간 평범한 30대 도전자 2명이 각각 1억원을 따내 화제가 됐다. ‘퀴즈없는 퀴즈쇼’로 유명한 미국 NBC의‘ 딜 오어 노 딜(Deal or No Deal)’ 표절 시비가 끊이지 않는 프로다.

최근 퀴즈쇼들은 이처럼 퀴즈와 돈의 만남이 두드러진다. 명문고ㆍ명문대생 등 고학력 엘리트의 전유물에서 벗어나 ‘전문지식’의 폐쇄회로를 해체하긴 했지만, 대신 초점이 돈으로 급격히 이동한 것이다. 무엇을 맞추었는가 보다 얼마를 땄는가가 훨씬 중요해진 것이다.

물론 퀴즈쇼의 머니게임화는 우리만의 현상은 아니다. 리얼리티쇼와 함께 전세계 TV를 제패한 해외 퀴즈쇼들은 수백만달러를 상금으로 내걸며 매회 실제 백만장자들을 배출하고 있다. 지적 경연이라는 외양아래 퀴즈쇼들은 어느새 이 시대가 좇는 대박의 꿈을 담고 있는 것이다. ‘쩐의 전쟁’은 드라마에서만 벌어지는 것이 아닌 것이다.

양성희 문화스포츠 부문 차장

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