서커스 2세기 초 로마 시인 유베날리스의 풍자시에는 '우리가 우리의 의무를 포기한 다음부터, 우리는 단 두가지에만 목을 매기 시작했다. 그것은 바로 빵과 서커스(panem et circenses)'라는 구절이 나온다. 당장 달콤한 복리와 오락에 혹해 너" /> 서커스 2세기 초 로마 시인 유베날리스의 풍자시에는 '우리가 우리의 의무를 포기한 다음부터, 우리는 단 두가지에만 목을 매기 시작했다. 그것은 바로 빵과 서커스(panem et circenses)'라는 구절이 나온다. 당장 달콤한 복리와 오락에 혹해 너">

중앙데일리

Reinventing the circus

[분수대] 서커스  PLAY AUDIO

Oct 26,2009


In one of his satirical poems, the second-century Roman poet Juvenal writes that common folk are more interested in two things - “bread and circuses” - than they are in their own freedom. In this passage, he criticizes people who give up their democratic rights while indulging in the sweetness of welfare and entertainment.

In Juvenal’s Rome, the familiar large-scale circuses of today - with various acrobatic feats, fancy animal shows and clowns - were already flourishing.

In China, too, written records show that Emperor Wu of the Han Dynasty invited a large number of envoys from abroad and entertained them with a grand circus show called “One Hundred Tricks” in 108 B.C. Considering that the names of the stunts, such as “East Sea Yellow Duke” and “Fish and Dragon Sweep,” appear in a book written by a scholar in the second century, it seems that acrobatic circuses were already highly developed at that time.

But after entertaining humans for almost 2,000 years, circuses faced a crisis in the later part of the 20th century all over the world. With the growth of industrial society, live circuses had to compete with other entertainment such as television, films and professional sports competitions.

Domestically, the Dongchun Circus, which boasts of 84 years of history, has declared that it is going to close in November due to financial difficulties.

However, Canada’s Cirque du Soleil, established in 1984, has proved that circuses are far from an outdated form of entertainment. This troupe succeeds in attracting the attention of the audience by giving modern touches to the music, lighting, costumes and story of existing circuses.

Since its establishment, the circus has toured around 200 cities and attracted 900 million audience members so far. Next year, it plans to stage 20 different performances all over the world.

Cirque du Soleil isn’t the only success story.

There is also the Shanghai Circus, which many visitors recall as that city’s most impressive tourist attraction. It boasts a long tradition of ancient and honorable Chinese stunts, but was revitalized completely in 1994 after the acrobatic show “Golden South-western Wind” became a big success.

It also appeared that the sun was setting on musicals staged at London’s West End theatres until composer Andrew Lloyd Webber and producer Cameron Mackintosh collaborated to revive that scene.

These examples teach us that a certain genre of entertainment does not disappear only because it has been around for a long time. Rather, they show the wisdom of continuous evolution guided by careful observation of changes taking place in the market.

The writer is the content director at JES Entertainment.

By Song Weon-seop




서커스


2세기 초 로마 시인 유베날리스의 풍자시에는 '우리가 우리의 의무를 포기한 다음부터, 우리는 단 두가지에만 목을 매기 시작했다. 그것은 바로 빵과 서커스(panem et circenses)'라는 구절이 나온다. 당장 달콤한 복리와 오락에 혹해 너무 쉽게 민주주의를 포기한 민중에 대한 비판이다. 이미 이 시기 로마에선 각종 기예나 신기한 동물 쇼, 광대놀이 등 우리에게 익숙한 요소에 전차 경주까지 합쳐진 대규모의 서커스가 성행하고 있었다.

중국에서도 기원전 108년 한 무제가 수많은 해외 사신들을 초빙한 가운데 백희(百戱)라는 이름의 대형 서커스 쇼를 펼친 기록이 있다. 2세기 초 장형(張衡)이 쓴 '이도부(二都賦)'에 동해황공(東海黃公)이나 어룡만연(魚龍蔓衍)처럼 구체적인 연희의 제목까지 등장하는 걸 보면 이미 상당한 발전을 이루고 있었음을 알 수 있다.

거의 2000년간 인류를 즐겁게 해 줬던 서커스는 20세기 중반 이후 전세계적으로 위기에 놓였다. 산업사회의 성숙과 함께 등장한 TV와 영화, 프로 스포츠 등 다양한 볼거리와 맞서는 신세가 됐기 때문이다. 국내에서도 84년의 전통을 자랑하는 동춘 서커스가 경영난 끝에 오는 11월 공연을 마지막으로 해체를 선언했다.

하지만 1984년 창단한 캐나다의 '태양의 서커스(Cirque du Soleil)'는 서커스가 결코 시대에 뒤진 오락이 아님을 입증해냈다. 이들은 기존의 볼거리에 음악과 조명, 의상과 스토리 등 현대적인 요소들을 가미해 관객의 발길을 돌려세우는 데 성공했다. 이들은 창단 이후 지금까지 200개 도시를 돌며 9억명의 관객을 동원했다. 내년에도 20개의 서로 다른 공연을 온 세계에서 펼칠 예정이다.

이들 뿐만이 아니다. 상하이를 방문하는 사람들 중 상당수가 가장 인상적이었던 경험으로 꼽는 상하이 서커스(上海雜技)도 유서깊은 중국 기예의 전통을 계승하고 있기는 하나 사라져가던 이 연희가 재건된 것은 1994년, 아크로바트 쇼 '금색서남풍(金色西南風)'이 크게 성공한 뒤의 일이다.

런던 웨스트엔드의 뮤지컬 역시 작곡가 앤드류 로이드 웨버와 제작자 카메론 매킨토시가 손을 잡기 전까지는 사양 시장으로 취급됐다. 어떤 장르도 그 역사가 오래됐다는 이유만으로 사라지지는 않는다. 끊임없이 시장의 변화를 주시하는 변신의 지혜가 얼마나 중요한지를 보여줄 뿐이다.

송원섭 JES 콘텐트본부장






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