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[분수대] 학파라치   PLAY AUDIO

Jan 07,2010

At 4 a.m. July 31, 1898, two professional photographers sneaked into the castle of “The Iron Chancellor,” Otto von Bismarck, in the suburbs of Hamburg. It was only five hours after Bismarck succumbed to death, ending his struggle against ill health for over a year. The room where his body was laid was strictly controlled, and no one was allowed to enter without the permission of family members of the deceased.

The measure was taken according to the wishes of the late chancellor who did not even want to make public his poor shape in his sickbed. However, the photographers infiltrated the room and took photos of his corpse.

A little later, they appeared at a publishing company and handed over the original prints to the publisher, who agreed to pay them what amounts to 200,000 euros ($286,000) at present value and 20 percent of the sales of the publication.

Exactly 99 years after that, in August 1997, Princess Diana was killed in a car accident that occurred while her driver was trying to outmaneuver the paparazzi.

Paparazzi - who originated from photographers who took photos of the dead that should not be made public - had now committed the tragedy of driving the living to death.

The meaning of paparazzi is an annoying noise, particularly that of a buzzing mosquito. It is said that the word originated from a photographer, who chased upper-class women, featured in the 1960 film “La Dolce Vita” directed by Federico Fellini. The term, implying a negative connotation, is an excellent choice for these kinds of photographers.

Korean society is a place where scores of mutated paparazzi look for their prey. Food paparazzi watch people who sell harmful foods; trash paparazzi watch people who throw away trash illegally; cigarette paparazzi watch people who throw cigarette butts on the street; karaoke paparazzi watch people who run karaoke facilities without permission; sex paparazzi watch people who violate the sex trafficking prohibition law, and so on.

Even their names are unusual. Among them, most popular nowadays is private tutoring paparazzi, or hag-parazzi, which watch hagwon that run illegal private lessons.

During the past six months, from last July to December, 719 hag-parazzi were rewarded 2.13 million won ($1,900) each on average. They received a total of 1.53 billion won in return for their reports on illegal private lessons run by tutoring centers. One hag-parazzi received 61.85 million won, the highest amount, almost equal to the net income of those who are paid a 100 million won annual salary.

However, the problem is that the nature of their job is tailing students and staking out private institutes to catch perpetrators of illegal lessons in the act. I worry that their activities will create an atmosphere in which such dishonorable behavior as distrust and tattling are rampant.

It seems that the effect of the crackdown is not so great. There is criticism that large private institutes are left intact, while smaller ones are caught by hag-parazzi, who target small and medium tutoring centers that are relatively easy for them to watch. Hence, we should focus our concerns on what the students will learn from hag-parazzi.

*The writer is an editorial writer of the JoongAng Ilbo.

By Kim Nam-joong

[분수대] 학파라치

1898년 7월 31일 새벽 4시쯤, 전문 사진사 두 명이 독일의 철혈(鐵血) 재상 비스마르크의 함부르크 교외 성(城)에 숨어들었다. 비스마르크가 1년여 투병 끝에 숨을 거둔 지 불과 다섯 시간 뒤였다. 시신이 안치된 방은 유족 허락 없이는 누구도 들어가지 못하도록 통제됐다. 병상에서의 초라한 모습도 공개되기를 꺼렸던 비스마르크의 평소 뜻에 따라서였다. 그러나 사진사들은 이 방에 잠입해 막 굳기 시작한 시신을 찍은 뒤 사라졌다. 얼마 후 이들은 한 출판사와 현재 가치로 약 20만 유로와 매상의 20%를 받기로 하고 사진 원본을 넘겨주는 계약을 체결한다. 역사상 최초의 파파라치가 등장하는 순간이었다(권형진, 『대중독재의 영웅 만들기』).

그로부터 꼭 99년 뒤인 1997년 8월, 파리 센강변 도로에서 영국의 전 왕세자비 다이애나가 파파라치를 따돌리려다 교통사고로 숨졌다. 사자(死者)의 ‘공개돼서는 안 될 사진’을 찍은 데서 시작한 파파라치가 산 사람을 죽음으로 내모는 비극까지 부른 것이다. 파파라치(paparazzi)의 의미는 파리처럼 웽웽거리며 달려드는 벌레다. 이탈리아 영화감독 페데리코 펠리니가 1960년에 만든 영화 ‘달콤한 생활’에서 상류사회 여인들을 쫓는 사진기자로부터 유래했다고 한다. 부정(不正)의 의미가 담긴 절묘한 작명(作名)이다.

그런 파파라치의 변종 수십여 개가 활개치는 곳이 한국 사회다. 식파라치(불법·위해 식품 판매), 쓰파라치(쓰레기 무단 투기), 봉파라치(1회용 비닐봉투 사용), 담파라치(담배꽁초 무단 투기), 노파라치(노래방 불법 영업), 성파라치(성매매법 위반) 등 명칭부터 여간 범상치 않다. 이 가운데 요즘 급부상하는 게 학원 불법 행위 신고꾼인 학파라치다. 지난해 7월부터 연말까지 반년 동안 학파라치 719명이 평균 213만원씩 총 15억3000여만원의 신고 포상금을 받았다고 한다. 최고 6185만원을 받은 사람도 있으니 억대 연봉자 반열에 오른 셈이다.

문제는 학생 ‘미행’과 학원 앞 ‘잠복’이 학파라치의 기본 생리(生理)라는 거다. 교육의 영역에서 오히려 불신과 밀고 풍토를 조장하는 비교육적 행태가 횡행하지 않을까 걱정된다. 그렇다고 단속 효과가 큰 것 같지도 않다. 만만한 중소학원만 겨냥하다 보니 대어(大魚)는 놔두고 피라미만 잡는다는 비아냥을 듣는다. 이런 학파라치를 보면서 학생들이 뭘 배울지 돌아볼 일이다.

김남중 논설위원

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