20 Minutes, 460 Billion Won Value

Oct 10,2001

The Korea Development Institute has concluded that the benefits of a new 1.6 kilometer subway line extension just south of the Han River would exceed the cost of the project by 2.3 times.

The extension would connect a subway line now under construction connecting Bundang, in southern Kyonggi province, directly to the downtown area. It would run from the Gangnam District Office station on the No. 7 subway line to the Apgujeong-dong station on the No. 3 orange line. This project, if approved and completed, would cut 20 minutes off subway riders' travel time from Bundang to central Seoul by either eliminating one train transfer or shortening a rather circuitous trip on the orange line.

The institute's assessment supports last year's assessment by the Board of Audit and Inspection concerning the project's value. The audit agency recommended to the Construction Ministry after one of its periodic inspections of the subway system that it should study a plan for shortening the route of subway line No. 3 and the Bundang rail line. The Construction Ministry asked the Ministry of Planning and Budget to fund the project; the Budget Ministry in turn asked the Korea Development Institute for a review of its feasibility. After that favorable study was published, most people thought the project would proceed.

But the Budget Ministry decided not to set aside any money for the extension. It said that travelers on the No. 3 line would have slightly less frequent service because more trains would have to share the line from Apgujeong northward, and that subway tunnel construction underneath the heavily built-up area where the new line would run would be too difficult and expensive. Even a layman, however, can see how lame those excuses really are.

In the report by the development institute are passages that suggest the real reason for the hesitation: bureaucratic skepticism about the project. The Construction Ministry apparently is afraid that the new extension would delay its New Bundang Line project. But the New Bundang Line construction will take more than six years to complete, and even after it is finished, passengers would have a difficult time to reach the downtown area from Bundang.

The Korea National Railroad worries that the second phase of its Bundang line construction might be canceled if the new project is approved. But the railroad administration's second phase Bundang line is planned in an area where demand for subway transportation is low. Even bus lines in that area were ditched recently. The most serious problem with its plan, though, is that the subway line planned by the railroad administration would have to cross the Han River, an expensive task.

Fortunately, the Seoul Metropolitan Government is very eager to build the new subway line. To move the project forward, the central government should hand over the business operating rights for the project to the Seoul metropolitan government. It will be sad if a project that could significantly improve access by Bundang citizens to central Seoul in three years at a cost of only 200 billion won ($150 million) is dropped.

The writer is a special correspondent for transportation affairs of the JoongAng Ilbo.

by Eum Sung-jick

분당선 도심연결 왜 늦추나

편익(便益)이 비용의 2.34배다-. 강남구청역~압구정역간 새 철로(1.64㎞)에 대한 한국개발연구원의 경제성 평가 결과다. 분당선과 지하철 3호선을 직통 연결해 갈아타지 않고 도심으로 20분 빠르게 진입하는 효과가 그만큼이나 된다.

결국 감사원 지적이 옳았다는 걸 증명한 셈이다. 감사원은 지난해 서울시 등을 대상으로 `수도권 지하철.전철의 연계 운행 방안` 을 감사한 후 "분당선과 지하철 3호선을 직통운행하는 방안을 검토할 것" 을 건설교통부에 통보한 바 있다. 건설교통부의 예산배정 요청을 받은 기획예산처는 `예산을 투입해야 하는가` 를 한국개발연구원에 검토 의뢰했고, 분석 결과 경제성이 매우 큰 사업으로 평가돼 사업추진이 확실시되던 차였다.

기획예산처는 그러나 이 사업을 `추진보류` 로 분류해 올 예산을 투입하지 않기로 결론을 냈다. 이유는 "일부 지하철 구간의 운행간격이 길어져 불편해지는 승객이 있고, 또 건물 밀집지역을 관통하는 공사가 어렵다" 는 것이다. 전문가를 동원하지 않아도 알 수 있었을 궁색한 핑계다.

한국개발연구원의 보고서에는 또 관계기관들이 이 사업 추진에 부정적인 의견을 보이는 대목이 여러 곳에 나타나 있다.

먼저 예산을 요구했던 건설교통부. 이 사업이 신분당선(백궁~양재~용산) 건설에 걸림돌이 될 것을 우려하는 모습이 역력하다. 건교부가 추진하려는 신분당선은 당장 시작해도 6년 넘게 걸리고, 승객들은 그 후에도 상당기간 양재역에서 3호선으로 갈아타야 도심으로 들어올 수 있다.

철도청은 분당선 2단계(강남구청~왕십리 5.2㎞) 건설의 백지화를 우려한다. 그러나 강남구청~왕십리 구간은 승객수요가 별로 없다. 최근 버스노선이 폐지되기도 하는 구간이다. 한강을 건너는 난공사에 5천여억원의 공사비가 드는, 누가 봐도 경제성이 없는 사업이다.

다행히 서울시는 지하철 운행 효율의 획기적인 개선을 기대하며 적극 추진하자는 입장이다. 그렇다면 중앙정부는 사업시행권을 하루 빨리 서울시에 넘겼으면 한다. 2천여억원으로 3년 안에 분당~서울도심 접근도를 크게 향상시킬 수 있는 사업이 계속 `보류상태` 로 시간만 보내도록 할 수는 없는 일이다.

by 음성직 교통 전문위원

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