중앙데일리

Rotten behavior, rotten union

[사설] 성추행하고도 전교조만 탈퇴하면 끝나나

May 07,2009



A few days ago an awful story hit the mass media about three female university education students out for on-the-job training who were sexually harassed by teachers.

The male attackers - three teachers - arranged a dinner meeting, had each of the female students sit next to one of the men, and forced them to drink alcohol.

The teachers even threatened to give poor grades to the students who expressed reluctance to join them for karaoke at a noraebang.

At the noraebang, the teachers forced the students to dance with them and groped them.

The young women had no choice; they needed good grades on their teaching practice.

It is despicable for these teachers to abuse their power as evaluators to harass these young women.

Their shameful behavior could hurt the reputations of the majority of the country’s well-qualified teachers.

What is even more shocking is that three of the four attackers were members of the Korean Teachers and Education Workers’ Union, a hard-line educator’ association that claims to prioritize “truthful education.”

Isn’t the goal of these teachers supposed to be to instill character and respect for human dignity in their students instead of forcing them to prepare all day for tests to get into good schools?

One despairs to consider how these three teachers thought they could provide qualified education when they are hardly equipped with the barest of ethics.

Undoubtedly, the impact of this crime on the credibility of teachers who say they are devoted to true education will be enormous.

It is also hard to ignore the fact that these teachers scrambled to resign from the teachers’ association, “for fear of dealing a blow to the organization,” right after their criminal behavior was exposed.

When a high-ranking member of the Korean Confederation of Trade Unions, one of Korea’s two biggest umbrella labor unions, attempted to sexually assault a teacher who was a member of the hard-line teachers’ union, KTU executives had attempted a cover-up, citing the possible harm a scandal could do to the union’s reputation.

The teachers’ union, which is celebrating its 20th anniversary this year, is rife with selfishness, placing the interests of the organization before any other values. By itself, this is enough to explain why the number of members has fallen below 70,000, from a membership that was close to 100,000 in the union’s heyday. The union will have to cleanse itself of its ethical insensibility and reform completely.



성추행하고도 전교조만 탈퇴하면 끝나나



교생 실습에 나선 여대생 3명을 교사들이 성추행하는 불미스러운 사건이 벌어졌다. 가해 교사 4명은 회식 자리를 마련한 뒤 여대생들을 자기들 옆자리에 한 명씩 앉히곤 억지로 술을 마시게 했다. 2차 장소인 노래방에 가기 싫다는 여대생들에게 “실습 학점을 엉망으로 주겠다”는 협박까지 했다. 노래방에 가선 강제로 춤을 추며 몸을 더듬었다. 여대생들로선 교사의 꿈을 이루자면 실습 점수가 절실할 수 밖에 없다. 교사들이 그런 약점을 파고들어 평가자로서의 알량한 권력을 흔들며 성추행을 했으니 더욱 가증스럽다. 이들 일부 저질 교사들의 분탕질로 대부분의 선량한 교사들의 명예까지 피해를 입게될까 걱정된다.

더욱이 가해 교사 중 3명은 ‘참교육’ 실천을 지상과제로 삼고 있는 전교조 소속이었다. 점수만 중요시하는 입시 위주 교육 대신 학생들에게 바른 인성을 심어주겠다는 것이 참교육 아니었나. 이번 사건에 연루된 교사 3명의 경우 스스로 최소한의 도덕심조차 갖추지 못한 처지로 어떻게 학생들을 바른 길로 이끌어왔다는 건지 실로 개탄스럽다. 참교육을 하겠다던 교사들의 탈선이 어린 학생들에게 미친 교육적 악영향은 이루 헤아릴 수 없이 클 것이다.

전교조 소속 가해 교사들이 문제가 불거지자 "조직에 누를 끼치지 않기 위해서" 서둘러 전교조 탈퇴부터 했다는 점 역시 간과하기 힘들다. 지난해 12월 민노총 간부가 전교조 여교사를 성폭행하려 한 사건이 발생했을 때도 전교조 간부들은 조직에 상처를 준다며 은폐를 종용했었다. 다른 그 어떤 가치보다 조직의 이익을 우선시하는 삐뚤어진 이기심이 판치는 게 바로 창립 20돌을 맞는 전교조의 현주소다. 한 때 10만 명을 눈앞에 뒀던 전교조 조합원 수가 7만 명 이하까지 추락한 데는 다 이유가 있다. 전교조는 도덕불감증부터 고치고 환골탈태(換骨奪胎)해야할 것이다.




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