Graduation hazing gets out of hand for some

속옷마저 벗기고 사진까지 … “일탈 아닌 범죄”

Feb 16,2010
Half-naked middle school students streaked for over two hours as a ritual after their graduation ceremony on Wednesday in downtown Cheongju, North Chungcheong. [NEWSIS]
A graduation ritual involving middle schools across the country has apparently gotten out of hand, at least according to photos of naked or half-naked students posted on the Web. Following the postings, police have stepped in to try to sort things out.

Some 40 pictures displaying naked male and female middle school graduating students in Goyang, Gyeonggi, began to spread quickly online starting at 3 a.m. last Saturday.

One picture depicts middle school graduates making a human pyramid with their bodies covered only by flour and eggs. Other photos show students standing still and covering their private parts or removing underwear. Certain high school students wearing surgical masks and rain coats appear to be enjoying the scenes. They are depicted throwing flour or taking pictures.

The Ilsan Police Precinct said yesterday that 20 high school students, 10 males and 10 females, who graduated from the middle school in Goyang, allegedly pressured 15 graduates - eight males and seven females - of the same middle school to gather in an empty lot near the school after the main graduation ceremony.

Those subject to the hazing had received text messages from the older students telling them to attend the ritual after the graduation ceremony and were afraid of getting punished if they didn’t do as they were told, police said. Statements were made by seven of the victims, said investigators. “Since those photos are spreading very fast on the Web, we are concerned that victims could suffer more in the future,” said an officer who asked not to be named. The precinct is planning to question the remaining eight victims today. After they talk with the 15, police will question all 20 high schoolers who were allegedly involved, the officer said.

“We have confirmed identifications of all 20 and I don’t think the investigation into those high school students will take long,” said the officer. “Offenders can get criminal punishments since they are charged with an attempted act of violence.” The officer added that investigators are considering also prosecuting a suspect who allegedly uploaded the photos.

“In the past, graduates threw flour on each other after middle and high school graduation ceremonies,” said Kim Mun-cho, a sociology professor at Korea University in northern Seoul. “Such action symbolized escaping from suppression and confinement since the society itself was so controlled at the time,” Kim continued. “As we enter an open and free society, students tend to express themselves in radical ways in order to show off.”

Sociology professor Shin Jin-wook at Chung-Ang University in Seoul said that “the case in Goyang represents physical and mental assault that go beyond past symbolic gestures of being liberated and escaping suppression in school years.”

Last Wednesday on a beach in Busan, some 30 male and female middle school students either wearing underwear or torn school uniforms showered each other with flour and eggs in front of other people on their graduation day. The disturbance went on despite the police’s order to stop.

The same day at around 7 p.m. in Cheongju, North Chungcheong, about 20 male middle school graduates walked rainy streets only in underwear.

By Song Ji-hye, Lee Min-yong [smartpower@joongang.co.kr]

Related Korean Article

잇따른 졸업식 ‘알몸 뒤풀이’

졸업식 뒤 교복을 찢고 밀가루를 뿌리는 건 오래된 풍경이다. 그러나 최근 발생한 ‘알몸 뒤풀이’나 ‘집단 괴롭힘’ 등은 10대들의 행동이 해방감 표출을 넘어 인신에 대한 직접적 공격으로 이어지고 있음을 보여준다. 경기도 고양시의 한 중학교 졸업식 뒤 일어난 ‘알몸 뒤풀이’를 수사 중인 경찰은 “가해 학생을 사법처리하는 방안을 검토하고 있다”고 말했다. 명백한 범죄로 판단하고 있다는 것이다.

인터넷을 통해 잇따라 유포되고 있는 영상과 사진에는 힘 있는 학생이 열세에 있는 학생에게 폭력을 가하는 모습이 적나라하게 드러나 있다. 지난 7일 인터넷 포털사이트 등에 ‘말로만 듣던 요즘 졸업식’이라는 동영상이 급속히 퍼져나갔다. 학생 수십 명이 한 여학생을 둘러싼 채 교복을 찢어 벗기고, 머리에 케첩을 뿌렸다. 여학생은 가해학생의 힘에 눌려 팔로 몸과 다리를 감싼 채 구석에 주저앉아 버렸다. 조사 결과 여학생은 서울 금천구의 A중학교 졸업생이었다. 가해자는 같은 학교 졸업생과 인근 학교 학생들이었다. 가해 학생들은 경찰 조사에서 “전통적으로 그렇게 해왔다”고 진술한 것으로 알려졌다. 그러나 피해 여학생과 학부모는 가해자의 처벌을 원하고 있다. 졸업식 뒤풀이가 피해자에겐 놀이가 아닌 폭력이었다.

13일부터 인터넷을 뜨겁게 달군 일산 B중학교의 알몸 뒤풀이도 마찬가지다. 이 학교를 졸업한 고교생 20명이 졸업식을 마친 15명의 후배에게 집단적인 폭력을 가했다. 교복을 찢고 바다에 빠뜨려 충격을 준 제주 C중학교 졸업식 뒤풀이 사건도 내용은 거의 비슷하다.

전문가들은 ‘해방감 표출’의 이면에 똬리를 틀고 있는 ‘10대의 강압적 폭력 문화’를 지적한다. 중앙대 신진욱(사회학) 교수는 “인간에 대한 정신적·육체적 폭력 행위가 10대에 만연해 있음을 보여주는 사건”이라고 말했다. 지난해 10월 법무부가 국회에 제출한 자료에 따르면 2008년 학교 폭력으로 입건한 사건은 총 2만6692건이었다. 이는 2007년 2289건에 비해 10배가량 늘어난 수치다. 경찰 관계자는 “집중 단속과 적극적인 신고로 사건 수가 늘어난 것을 감안해도, 10대의 폭력이 갈수록 늘어나고 있음을 부정할 순 없다”고 말했다. 또래의 또래에 대한 폭력과 가학이 갈수록 심해지고 있다는 것이다.

  • 한글 기사 보기

    dictionary dictionary | 프린트 메일로보내기 내블로그에 저장