중앙데일리

Google hit with trade suit

네이버·다음 “구글 불공정” 공정위 신고

Apr 16,2011
Korea’s top two Web portal operators asked the Fair Trade Commission yesterday to investigate Google for allegedly stifling competition in the availability of search engines used on smartphones.

NHN Corporation, the operator of Korea’s biggest search engine, Naver, and Daum Communications, the second-largest portal, each released a statement noting that they have separately asked the FTC to look into allegations that Google has forced local smartphone manufacturers to exclude search programs provided by competing portals.

NHN and Daum argue that Google, the developer of the Android operating system, pressed local smartphone makers to preload only its mobile search programs in an effort to increase its market share in Korea, which has long been dominated by local search engines that had 90 percent of the local market last year.

“Google established a strategic marketing alliance with major smartphone makers and disallowed other Internet companies to preload their search engines and related applications,” said NHN.

It added that, “if smartphone manufacturers broke the rule, Google would delay the period for the so-called compatibility test suite, or CTS, which manufacturers must take in order to acquire certification to load the Google application onto their devices.”

Daum argued that Google’s alleged behavior deprived local search engine operators of an equal chance to preload their applications on smartphones and limited choice for consumers.

It noted that, “currently, a smartphone with an Android operating system is loaded with a basic Google search widget and it requires complicated procedures for those users to install Daum or Naver search widgets.”

“Google has a 1 to 2 percent share in the fixed-line Internet search market in Korea, but its mobile search share has shown to be 10 times bigger,” said Lee Byung-sun, a Daum official.

“It’s not convincing that Google, which has little market share in the fixed-line market here, has been the only program preloaded on smartphones,” he added.

Google refuted the complaints filed by NHN and Daum, saying that, “an Android platform is an open-source platform where all sources are free and open and it is up to mobile manufacturers to decide whether they choose to use an Android platform.

“It is up to device manufacturers and operators to decide which application to load on the platform,” it added.

The complaints filed with the FTC come as the country’s smartphone market is growing rapidly and competition is becoming fierce among local and overseas Web search engines on mobile devices.

The number of smartphone users surpassed the 10 million mark last month, accounting for 20 percent of the wireless market.

The growing number of smartphone users has led Google’s Android operating system to gain ground in the local market, as mobile devices running on the Android platform accounted for 66 percent of Korea’s smartphone market last year. In 2009, the share was only 4 percent.


By Lee Eun-joo [angie@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [중앙일보]

네이버·다음 “구글 불공정” 공정위 신고

“경쟁사들 검색엔진 탑재 방해”
구글 “통신·제조사의 선택일 뿐”

NHN(네이버)과 다음커뮤니케이션은 15일 “모바일 검색 시장에서 경쟁 사업자를 부당하게 배제하는 불공정 행위를 했다”며 구글을 공정거래위원회에 신고했다. NHN과 다음은 “구글이 스마트폰용 운영체제(OS)인 ‘안드로이드’를 통신업체와 제조업체에 제공하면서 스마트폰에 구글의 검색엔진만을 탑재하도록 하고 경쟁사의 검색엔진은 탑재하지 못하도록 방해했다”고 주장했다. 그러면서 “진상조사와 함께 공정거래법에서 금지하는 시장지배적 지위의 남용, 끼워팔기 등 불공정 행위에 해당하는지 가려 달라”고 공정위에 요청했다.

현재 안드로이드에 기반한 스마트폰에는 대부분 구글 검색엔진이 기본으로 깔려 있다. 이 때문에 네이버·다음을 쓰려면 애플리케이션(앱)을 따로 내려받거나, 인터넷 주소창에 주소를 입력해서 들어가야 하는데 두 회사는 이러한 ‘번거로움’의 차이가 구글과의 공정한 경쟁을 가로막는다고 주장하고 있다. 과거 마이크로소프트(MS)가 컴퓨터 운영체제 ‘윈도’에 웹 브라우저 ‘인터넷 익스플로러’를 끼워팔아 불공정 경쟁을 했다는 공방이 일었던 것과 비슷한 논리다.

이에 대해 구글은 보도자료를 통해 “안드로이드는 모든 소스가 무료로 공개되는 완전 개방형 모바일 플랫폼”이라며 “안드로이드를 채택하는 게 통신사나 제조사의 선택인 것처럼 어떤 앱을 탑재하는가 역시 통신사와 제조사의 선택일 뿐”이라고 반박했다.

업계에선 이번 갈등을 모바일 광고 시장을 선점하려는 주도권 다툼으로 보고 있다. 국내 모바일 광고 시장은 2012년에 2000억원 규모로까지 확대되는 등 검색 업체의 중요한 수익원이 될 것으로 전망된다. 이런 상황에서 국내 인터넷 검색 1, 2위 업체인 네이버와 다음이 모바일 검색에서 힘을 발휘하고 있는 구글을 견제하기 위해 나선 것이란 얘기다. 구글은 글로벌 검색 시장에서 1위를 달리고 있지만 국내 웹 검색에선 5위에 불과하다. 하지만 모바일 검색에선 안드로이드의 높은 점유율 에 힘입어 네이버에 이어 2위를 기록하고 있다.




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