GM, LG team up for a cleaner, cheaper drive

LG-GM 미래 전기차 손잡다

Aug 27,2011
LG Group and U.S. automaker General Motors have signed a deal to collaborate on electric vehicle development. The deal could give a boost to the still-nascent EV market and revitalize the embattled LG Group.

LG and GM are no strangers to collaboration. LG Chem, the chemical unit of LG Group, supplies lithium-ion batteries for the Chevrolet Volt and Opel Ampera. But the deal struck yesterday at GM’s headquarters in Detroit, Michigan is much broader and more long-term, as LG and GM will jointly design a range of electric vehicles from the bottom up. It is also a first-of-its-kind alliance between a U.S. auto giant and a Korean electronics firm.

Under the deal, several LG affiliates and GM will collaborate to make key parts and solutions for GM electric vehicles sold around the world.

Dozens of LG and GM engineers have begun working together at GM facilities in the U.S., GM spokesman Kevin Kelly told journalists. Later on, GM engineers will also be dispatched to work at LG offices in Korea.

The arrangement will help LG diversify its portfolio by entering the automotive solution business, while GM will be able to offer a wider selection of electric vehicles using LG’s expertise in batteries and electronics.

“This partnership is strategically important for LG’s future,” LG President Cho Juno said. “We fully support GM’s goal to lead the industry in the electrification of the automobile.”

Steve Girsky, GM vice chairman, added: “Consumers benefit by getting the latest fuel-saving technology faster if we work with the best suppliers.”

GM officials say the deal would allow the company to fast-track the development of more electric vehicles than it would have on its own.

GM has been pushing to expand its lineup of electric cars to get an early lead in this key technology.

Media reports earlier this month said GM was developing a plug-in hybrid for its Cadillac brand, in addition to an all-electric small car that would be sold globally.

The announcement of the LG-GM tie-up comes just three days after Ford Motor and Toyota Motor said they would collaborate to develop hybrid trucks and SUVs.

“We’re going to see relationships like this develop. The auto industry is changing and the manufacturers need to change with the changing technology,” Dennis Virag, president of the Automotive Consulting Group in Ann Arbor, Michigan told Reuters.

It has only been since 2009 that automakers have released mass produced EVs. Growth has been sluggish. Two hurdles are lack of power and slow charging rates.

The LG-GM arrangement is a breath of fresh air for LG.

Two of LG’s pillars - LG Electronics and LG Display - are floundering. LG missed the boat on smartphones and persistently-low prices of display panels have plagued LG Display.

LG officials are hoping the EV project will give it momentum.

A total of four LG subsidiaries will take part in the project. They include LG Electronics, LG Chem and LG Innotek, which makes LED (light-emitting diode) modules, among other things. Although it is expected to be fine-tuned later, the exact extent of LG’s role will likely be in the battery system as well as the main power motor, power conversion module and climate control system.

Should the deal be as successful as hoped, LG will emerge as a major player in the global electric market as an entity that oversees the key parts and solutions, rather than just the assistant or supplier.

By Kim Hyung-eun [hkim@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [중앙일보]
LG-GM 미래 전기차 손잡다

조준호 사장-애커슨 회장 협약식
LG, 모터·배터리 개발 맡아
인천에 R&D·부품 공장 착공 방침
LG와 미국 완성차 업체인 제너럴모터스(GM)가 미래 전기자동차 개발을 위해 손을 굳건히 잡았다. LG는 전기차의 심장 격인 동력계통 장치를, GM은 차량 전반을 설계·제작한다. 특히 LG는 LG전자가 주축이 돼 이르면 2012년 인천 경제자유구역에 수만 평 부지의 전기차 연구개발(R&D) 및 부품생산 공장을 착공할 방침이다.

 LG와 GM은 24일(현지시간) 미국 디트로이트의 GM 본사에서 댄 애커슨 GM 회장, 스티브 거스키 GM 부회장과 조준호 ㈜LG 사장이 참석한 가운데 미래 전기자동차를 공동 개발하기 위한 협약을 체결했다. 이번 협약을 통해 두 회사는 GM이 생산·판매하게 될 미래 전기자동차의 주요 부품과 핵심 기술을 함께 개발하기로 했다. 두 회사가 공동 개발하는 전기자동차는 전 세계 시장 판매를 겨냥한 모델이다.

 LG 관계자는 “LG는 이번 프로젝트에서 배터리와 모터 같은 동력 계통의 개발을 주로 맡을 예정”이라며 “GM은 이를 제어할 수 있는 소프트웨어와 차량 내외관 디자인을 담당할 계획”이라고 설명했다. 이 관계자는 또 “인천에 착공 예정인 전기차 부품 및 R&D기지 설립을 위해 수천억원대의 자금을 투입할 예정”이라고 설명했다.

 두 회사는 2009년 LG화학이 GM의 전기자동차인 쉐보레 볼트의 배터리 단독 공급업체로 선정된 이후 긴밀한 파트너십을 유지해 왔다. 지난해 LG화학·LG전자가 한국GM과 함께 쉐보레 크루즈(옛 라세티 프리미어)의 시험용 전기자동차 개발에도 공동으로 참여했다.

조준호 ㈜LG 사장은 “GM과의 전기자동차 공동 개발 협약은 LG의 미래에 있어서 중요하다”며 “GM의 전기자동차 사업을 적극적으로 지원하겠다”고 밝혔다. 거스키 GM 부회장은 “최고 수준의 회사와 협력해 최신 기술의 친환경 자동차를 선보이겠다”고 말했다.

  양사의 협력으로 전기차 등 친환경차 시대를 앞당기기 위한 업계의 합종연횡이 더욱 늘어날 것으로 보인다. 이에 앞서 이달 23일 일본 도요타와 미국 포드는 하이브리드 소형 트럭을 개발하기로 합의했다.

◆쉐보레 볼트=GM이 지난해 12월 처음 선보인 전기자동차다. LG화학이 개발한 리튬이온 배터리의 동력으로 최대 80㎞를 주행할 수 있다. 배터리가 방전되면 가솔린 엔진을 발전기처럼 이용해 충전한 뒤 500여㎞를 더 달릴 수 있다.

[한글 원문 보기]
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