Garden blossoms make for colorful cup of tea

Apr 07,2018
Spring has arrived and what was barren throughout the winter is now resplendent in Mother Nature’s brilliant hues. But for some, spring is not the only time of year they surround themselves with colorful flowers.

Just as sommeliers manage wine, tea sommeliers are the masters of the art of tea and are able to distinguish different kinds of flower teas by their color, scent and taste. There is even an official license, granted by the Korea Research Institute for Vocational Education & Training, to become a tea sommelier.

Although the idea may not sound familiar to many, there are actually some 1,000 tea sommeliers in the country. The number is said to have risen when singer Nam Hyun-joon, from hip-hop group D. Base, stated that he “was working as a tea sommelier.”

Magnolia tea, carries several health benefits, such as the ability to stop inflammation. Cherry blossom tea, right, is not only aesthetically pleasing but also good for one’s health. [PAARAM TEA HOUSE]
“The biggest beauty of flower tea is within its natural color,” said Choi Karl-la, the vice president of the Korea Flower Tea Association. After completely drying the fully bloomed flowers and immersing them in hot water, their true colors are revealed; red for globe flowers, yellow for white marigolds and blue for platycodons. “There is a saying that you drink flower tea with your eyes,” said Choi. According to Choi, the colors look their finest when poured in transparent cups.

For those who would like to get a chance to learn the art of tea, there is a cafe named Paaram Tea House in Bangbae-dong, southern Seoul. It was opened by tea sommelier Park Mi-jung, who has had 800 hours of education and experience. The first floor is a cafe, while the second floor is used as an educational institute for those interested in becoming tea sommeliers.

If you’d like to try brewing your very own tea at home, an important thing you should keep in mind is that different flowers have not just different tastes but also different effects on the body. Therefore, flower tea is not merely eye-pleasing but also contains many health benefits. For example, the tasty and aromatic white magnolia tea has several health benefits, such as the ability to soothe the digestive system and effectively inhibit inflammation. Additionally, cherry blossom tea has a sweet aroma and a smooth taste. This tea is high in antioxidants and is extremely helpful in treating food poisoning.

BY PECK SOO-JIN [lee.jeonghyun@joongang.co.kr]

꽃차 드세요~ 비염엔 백목련차, 뇌질환 예방엔 팬지 꽃차

봄은 색이 피어나는 계절이다. 겨우내 메말랐던 풍경에서 겹겹이 솟아나는 자연의 색은 눈을 즐겁게 한다. 사계절 내내 찻잔 속에 각양각색의 꽃을 피워내며 오감을 즐기는 사람들이 있다. 꽃차 소믈리에다.

‘꽃차 소믈리에’는 와인을 전문적으로 관리하고 추천하는 사람을 일컫는 단어 ‘소믈리에’와 꽃차의 합성어다. 꽃의 특성에 따른 제다법을 익히고, 꽃차의 색•향•맛을 분별하는 전문가를 뜻한다. 2015년 한국직업능력개발원이 발급하는 민간자격증으로 등록됐다. 지난 2월 힙합 그룹 ‘디베이스’ 출신 남현준씨가 방송에 나와 “꽃차 소믈리에로 활동하고 있다”고 밝히면서 널리 알려지기 시작했다. 현재 전국에서 1000여 명이 활동 중이다. 이들은 교육을 통해 후배를 양성하거나, 찻집을 열어 꽃차 문화 경험을 제공한다.

최칼라 한국꽃차협회 부회장은 “꽃차의 가장 큰 매력은 천연의 색”이라고 말했다. 만개한 꽃송이를 그대로 말려서 만든 꽃차는 뜨거운 물을 만나면 천천히 제 색깔을 풀어낸다. 천일홍은 붉은 빛, 금잔화는 노란 빛, 도라지꽃은 푸른 빛. 최 부회장은 “꽃차는 눈으로 마신다는 말이 있다”며 “아름다움을 공유한다는 의미가 크기 때문에 투명한 다기 사용을 권한다”고 했다.
특급 꽃차 소믈리에(교육 이수 및 경험 800시간 이상) 박미자씨는 2년 전 방배동에 ‘파아람티하우스’를 열었다. 1층은 카페, 2층은 교육 공간으로 운영 중이다. 박씨는 “꽃차는 아름다울 뿐만 아니라 몸에도 이롭다” 라고 전한 바가 있다.

색•향•맛이 뛰어난 백목련차는 소염작용을 해 비염과 축농증에 효능이 있다. 따뜻한 성질이 있고 면역력을 키워줘 감기몸살에 좋다. 대표적인 봄꽃인 벚꽃도 차로 마신다. 향이 강하지 않아서 허브 차처럼 은은하게 즐길 수 있다. 해독작용이 뛰어나 숙취와 식중독에 도움을 준다.

백수진 기자

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