Foreign travelers to be fingerprinted

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Foreign travelers to be fingerprinted

Korea will install a fingerprint authentication system in major airports and seaports with the aim of keeping dangerous foreigners from entering the country, the Justice Ministry said yesterday.

The announcement comes as Seoul continues its preparations for the G-20 Summit.

“For a safe G-20 Summit, foreigners who are suspected to have criminal backgrounds will need to go through fingerprint identification,” said an official at the Justice Ministry.

The news also comes as the nation is on full alert over foreigner identification following reports last week that two Pakistani men suspected of being members of the Taliban snuck past the port authority in Gunsan, North Jeolla.

The Justice Ministry has submitted a bill to the National Assembly that will make it mandatory for all foreign adults coming into Korea to register their fingerprints with the government.

Similar procedures are in place in the United States, Britain and Japan, and one is under consideration in several other countries.

However, the ministry does not need the Assembly’s approval to install a fingerprint identification system, which links to a National Police Agency database that keeps records on foreigners who have committed crimes in or been deported from Korea.

The ministry is in the process of securing funds to install the identification system at major airports and seaports nationwide, which it estimates will cost around 2.5 billion won ($2.2 million).

Officials said that the new system will make it easier to identify false passports.

If the system identifies a foreigner with a dangerous criminal past, he or she will be handed over to the police for further investigation.

The ministry said that the fingerprint authentication system must be installed at key places, including Incheon International Airport, by August in order to have it fully operational by the G-20 Summit in November.

By Cho Jae-eun []
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G20 테러 비상

G20 앞두고 테러 경계령=경찰은 이번 사건으로 비상이 걸렸다. 11월 열리는 주요 20개국(G20) 정상회의를 앞두고 탈레반, 알카에다 등 국제 테러 조직이 한국에 잠입할 수 있기 때문이다. 법무부에 따르면 밀입국하다 적발된 외국인이 지난해에만 43명이었다. 모하마드처럼 적발되지 않은 경우도 많을 것으로 추정된다.

항공과 항만으로 버젓이 들어오는 ‘불법 입국자’들도 있다. 올 2월 구속된 파키스탄인 안와르 울 하크(31)가 그런 경우다. 그는 2003년 형의 이름으로 여권을 만들어 ‘신분세탁’을 한 뒤 국내에서 이슬람 종교지도자(이맘)로 활동했다. 그가 가지고 있던 여권은 파키스탄 정부가 정식으로 발급한 것이었다. 이런 방식으로 국내에 불법 입국하는 외국인이 연간 1만 명이 넘는 것으로 추정된다.

경찰은 국회에 계류돼 있는 ‘외국인은 의무적으로 지문을 등록하도록 하는 내용의 출입국관리법 개정안’이 통과돼야 한다고 주장한다. 울 하크는 2000년 자신의 이름으로 입국한 적이 있다. 만약 지문이 등록돼 있었다면 그를 2003년에 적발할 수 있었다. 지문등록법은 인권 문제가 제기되자 2004년 폐지됐다. 미국에서는 바로 그해부터 지문 등록제를 실시하기 시작했다. 9·11 테러의 여파다. 일본과 유럽연합도 시행하고 있다. 탈레반 같은 테러조직에 연관된 게 드러나더라도 처벌할 방법이 없다는 점도 문제다. 경찰 관계자는 “탈레반이 반국가단체로 규정돼 있지 않아 국가보안법을 적용하기도 힘들기 때문에 불법을 저지르지 않는 한 강제 출국 외엔 방법이 없다”고 말했다.

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