Major acts to grace Seoul stages in January

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Major acts to grace Seoul stages in January


Joe Hisaishi / Mary J. Blige
Joe Hisaishi, Mary J. Blige, Maximilian Hecker and Rachael Yamagata will all have concerts in Seoul this month. Provided by the organizers

Japanese composer Ryuichi Sakamoto was here on Sunday and British rock star Sting performs here today. But even if you missed these big-name acts, don’t worry. Another series of potentially mind-boggling acts is scheduled over the coming two weeks.

First among them is Mary J. Blige, an American hip-hop and R&B singer who will have her first concert in Korea on Jan. 16. The concert is part of the diva’s “Music Saved My Life” world tour.

Blige, winner of nine Grammy Awards and four American Music Awards, has been outspoken about having overcome drugs, alcohol and past relationships through music.

“There is always a song in our lives,” the singer said in an e-mail interview with the Korean press.

Songs have saved peoples’ lives, including hers, based on the stories they tell, she said.

At her concert in Seoul, she will sing some of her greatest hits, including “Family Affair,” a song that became extremely popular here after it was featured in a television commercial for a cell phone. The set list also includes “Be Without You” and “I Am.”

Next to come is Japanese composer and conductor Joe Hisaishi. Although his name may not be familiar to some people, he is known for composing the jolly “Totoro” song from Hayao Miyazaki’s world-renowned animated film “My Neighbor Totoro” and a host of other songs for films by the legendary Japanese director.


Maximilian Hecker / Rachael Yamagata

Hisaishi, 61, began composing songs for Miyazaki’s films in 1984 with the animated movie “Nausicaa of the Valley of the Wind.” He has also worked on other Miyazaki films, including “Spirited Away” (2001) and “Ponyo on the Cliff by the Sea” (2008).

He also composed the soundtrack for Korean television drama “Legend” and the Korean film “Welcome to Dongmakgol” (2005) by director Jang Jin.

When asked in a recent e-mail interview with the JoongAng Ilbo what elements of his music he thinks audiences find appealing, he said, “Good melodies contain the joy, anger, sorrow and happiness of life. I create warm melodies for certain scenes in a film, and sad yet strong melodies for others.”

Hisaishi also said his previous concert in Korea in 2005 was “unforgettable.”

“I still remember the fervor from the audience and the enthusiasm of the orchestra,” he said. “I look forward to seeing the passion that is indigenous to the Korean audience.”

At the upcoming concert, he will both conduct and play the piano with the Korean Symphony Orchestra.

Last to come is a concert to be led by German musician Maximilian Hecker and Japanese-American singer-songwriter Rachael Yamagata. Both have become popular among younger Koreans who enjoy hearing dreamy ballads.

Yamagata will perform for the first 90 minutes and Hecker will perform for the final 90 minutes following a 20 minute intermission.

*Mary J. Blige will perform at 5 p.m. on Jan. 16 at Kyung Hee University’s Peace Hall. Tickets range from 66,000 won ($58.65) to 165,000 won. For more information, call (02) 3775-1588.

Joe Hisaishi will perform at 8 p.m. on Jan. 18 and 19 at Sejong Center for the Performing Arts’ Grand Theatre.

The Hecker-Yamagata concert begins at 7 p.m. on Jan. 23, also at Sejong Center for the Performing Arts’ Grand Theatre. Tickets range from 55,000 won to 88,000 won. For details on the latter two concerts, call (02) 3143-5155.

By Seo Ji-eun []

Related Korean Article [연합]

해외 뮤지션 내한공연 잇따라

지난해 연말에 이어 새해 들어서도 해외 뮤지션들의 내한 소식이 잇따르고 있다.

우선 미국을 대표하는 록 밴드 '이글스'가 엠넷미디어와의 계약으로 오는 3월 중순께 방한할 예정이다. 이들의 방한은 1971년 결성된 이후 40년 만에 처음이다.

포크와 컨트리를 기반으로 한 이글스의 록 음악은 한국인들의 정서와도 잘 맞아 '호텔 캘리포니아(Hotel California)' '데스페라도(Desperado)' '새드 카페(Sad Cafe)' 등 많은 곡들이 사랑을 받아왔다.

한국인들이 특히 사랑하는 록 밴드인데다 멤버들 대부분 예순을 훌쩍 넘긴 나이여서 이번이 처음이자 마지막 공연이 되지 않겠느냐는 관측이 나오면서 팬들의 기대를 높이고 있다.

지난 연말 전해진 라틴 록의 전설 '산타나'도 3월9일 내한 공연한다. 그의 공연은 작년 여름 '우드스탁' 행사와 관련해 추진됐다가 무산된 것이다.

이글스나 산타나 만큼의 명성은 아니지만, 엘비스 코스텔로의 2월27일 내한공연도 관심을 끈다.

그는 30여년간 꾸준하고 폭넓은 활동으로 세계 음악계에서 높은 음악성을 인정받고 있고, 국내에서는 영화 '노팅 힐'의 OST '쉬(She)'로 많이 알려져 있다. 이 노래는 특히 최근 인기 드라마 '시크릿 가든'에서 주연 배우들의 키스 장면에 배경 음악으로 쓰이면서 다시 인기를 끌고 있다.

그보다 앞선 일정으로는 팝 스타 메리 제이 블라이즈와 영화음악의 거장 히사이시 조의 내한공연 등이 있다.

이달 16일 열리는 메리 제이 블라이즈(Mary J. Blige)의 내한공연은 두터운 경력을 쌓아온 미국 톱 여가수의 첫 내한이라는 점에서 주목받고 있다.

이달 18~19일 공연하는 히사이시 조는 서정적인 선율로 국내 영화ㆍ음악 팬들로부터 널리 사랑받아온 데다 이번 공연이 2005년 이후 6년 만이어서 팬들의 기대가 크다.

지난해 하반기부터 티켓 예매가 이뤄진 에릭 클랩튼(2월 20일)과 헤비메탈 밴드 아이언 메이든(3월 10일), '팝의 요정' 테일러 스위프트(2월 11일)의 내한공연도 팬들이 손꼽아 기다리는 공연들이다.

그러나 초미의 관심사였던 마돈나의 내한 공연은 공연기획사 측이 일정이 확정되지 않았다고 번복하면서 아직 불투명한 상태다.

이밖에 스티브 바라캇(3월 13일), 더 화이티스트 보이 얼라이브(3월 4~5일), 레이첼 야마가타와 막시밀리언 헤커(이달 23일)의 공연도 젊은 음악 팬들을 설레게 하는 공연들이다. (연합뉴스)
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