Six lawmakers indicted in ‘rent-a-cop’ scandal

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Six lawmakers indicted in ‘rent-a-cop’ scandal

Six lawmakers who were under investigation on suspicion of taking bribes in exchange for helping pass a law have been indicted, prosecution officials said yesterday.

The lawmakers, members of the parliament’s public administration committee, allegedly received over 10 million won ($8,900) and up to 50 million won from a so-called “rent-a-cop” association for exerting their influence in the passing of a bill in 2009 that raised pay and improved working conditions for association members, mostly private guards.

Among the indicted were three assemblymen from the ruling Grand National Party (Kwon Kyung-seok, Yoo Jeong-hyeon and Cho Jin-hyung) two from the main opposition Democratic Party (Choe Kyoo-sik and Kang Gi-jung) and one from the minor opposition Liberty Forward Party (Lee Myung-soo).

The accused legislators have claimed that the funds they received were legitimate political donations from the association and deny they were exchanged for favors.

Prosecutors in November raided the offices of 11 lawmakers who played a key role in passing the bill or were suspected of receiving over 10 million won from the association.

Investigators said they will continue their probe of accountants and aides to the other five lawmakers and 32 more legislators who may have received political funds from the group.


Related Korean Article [중앙일보]

‘청목회 입법 로비’ 의원 6명 기소
강기정·권경석·유정현·이명수·조진형·최규식 의원

청원경찰친목협의회(청목회)의 ‘입법 로비’ 의혹을 수사 중인 서울북부지검은 11일 청목회로부터 청원경찰법 개정을 도와 달라는 부탁과 함께 불법 후원금을 받은 혐의(정치자금법 위반)로 국회의원 6명을 불구속 기소했다. 기소된 정치인은 지난달 검찰에 출석해 조사를 받은 한나라당 권경석·유정현·조진형 의원, 민주당 강기정·최규식 의원, 자유선진당 이명수 의원이다.

검찰에 따르면 이들은 청원경찰법 개정안이 국회를 통과한 2009년 청목회로부터 각각 990만~5000만원의 불법 후원금을 받은 혐의다. 최규식 의원의 경우 개정안이 국회를 통과한 뒤 청목회로부터 감사의 의미로 황금 10돈짜리 행운의 열쇠(시가 200만원 상당)를 받은 혐의도 있다. 개정안은 청원경찰의 정년 연장과 급여 인상 등 처우를 개선하는 것이었다. 지난해 10월 말 청목회 간부 11명을 체포한 검찰은 열흘 뒤인 11월 5일 고액의 후원금을 받거나 개정안 처리에 주도적 역할을 한 의원 11명의 후원회 사무실 등을 동시에 압수수색했다. 이 가운데 혐의가 뚜렷한 최 의원 등 6명을 지난달 소환 조사했다. 검찰은 압수수색 대상에 오른 나머지 의원 5명에 대해서는 무혐의로 수사를 종결했다고 밝혔다. 그러나 해당 의원실의 회계책임자나 보좌관 등은 최소 1명씩 입건해 사법 처리할 방침이다. …
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