Foreign minister in Japan

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Foreign minister in Japan

Foreign Minister Kim Sung-hwan embarked on a trip to Japan yesterday to discuss North Korea and pending issues between South Korea and Japan, the Ministry of Foreign Affairs and Trade said yesterday.

During the two-day visit, Kim will meet his Japanese counterpart, Seiji Maehara, the fifth meeting between the two since Kim took office in October. Kim is also to meet Japanese political leaders, including Japan’s Chief Cabinet Secretary Yoshito Sengoku, Liberal Democratic Party leader Tanigaki Satakazu and New Komeito Party leader Natsuo Yamaguchi.

According to observers, Kim will likely talk with Japanese officials about how to stabilize the Korean Peninsula with regard to North Korea’s provocations last year.

History education will also likely be discussed, observers said. Japan plans to announce the result of its review of history tests at middle schools, which critics in Korea called a move to “distort” the two countries’ shared history.

By Moon Gwang-lip []

Related Korean Article[연합]
김외교, 16∼17일 일본 방문

한.일 외교장관 회담..북핵대응 협의

김성환 외교통상부 장관이 마에하라 세이지(前原誠司) 일본 외무대신의 초청으로 오는 16∼17일 일본을 공식 방문한다고 외교부가 11일 밝혔다.

김 장관은 지난해 11월 아시아.태평양경제협력체(APEC) 정상회담 때 이명박 대통령을 수행해 일본을 방문한 바 있으나 외교장관으로서 단독 방문은 취임 이후 처음이다.

김 장관은 방일 첫날인 16일 마에하라 대신과 한.일 외교장관 회담을 하고 한일관계, 북한 문제, 지역 및 국제무대에서의 협력 등 양국간 현안에 관한 의견을 교환할 예정이라고 외교부는 전했다.

특히 양국은 북한의 우라늄농축 프로그램(UEP) 문제 등 북핵 문제의 대응 방안을 협의하고 남북대화를 거쳐 6자회담 재개로 간다는 기조를 재차 확인할 것으로 예상된다.

또 간 나오토(菅直人) 일본 총리가 지난해 8월 담화를 통해 밝힌 조선왕실의궤 등 문화재 반환 문제와 경제협력 방안도 논의할 것으로 보인다.

김 장관은 방일 기간 마에하라 대신 외에 일본 정부 주요인사, 민주당을 포함한 정치지도자들을 면담하고 재일민단 간부와 간담회를 할 예정이다.

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