Seoul to seek release of U.N. report

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Seoul to seek release of U.N. report

The South Korean government said it would continue to push for action from the U.N. Security Council after publication of a report by experts condemning North Korea’s uranium enrichment program was blocked by China yesterday.

South Korea did not have an official response to the failure of the UNSC to adopt a committee report recommending the tightening of sanctions against North Korea by the UNSC, but officials said the government would keep trying to push the issue.

“We will push forth for a response from the council. The report is one opportunity and we are also looking into using several others,” said an unidentified South Korean government official as quoted by Yonhap News Agency.

After closed-door discussions on North Korea were held by the U.N. Security Council for about two hours, Portuguese Ambassador to the U.N. Jose Filipe Moraes Cabral, who chairs the committee, told reporters, “We’re looking at the [experts’] recommendations.

“We will see how we treat it and what we do with it in due course. You have to discuss these things in depth and give it time and be patient and eventually arrive at a decision based on consensus,” said Moraes Cabral.

The report, which was handed over to the council on Jan. 27, accuses Pyongyang of violating measures imposed against its nuclear program after North Korea’s 2006 and 2009 nuclear tests.

The report was written by a team of experts from seven countries, including South Korea and Japan, based on observations made by Siegfried Hecker, a U.S. scientist who was shown a uranium enrichment facility during a visit to North Korea last year.

The North’s uranium enrichment program could enable Pyongyang to develop nuclear arms fueled from enriched uranium, giving them another option in addition to their plutonium program.

The U.S. and its allies have condemned North Korea after the scientist’s findings and the countries have been pushing for the U.N. Security Council to take a firmer hand against the communist state.

Diplomats said yesterday that the report was not officially released after China stated that the North’s uranium enrichment plant was baseless and that it was an issue to be discussed not at the U.N. Security Council but the six-party talks.

One diplomat said that China’s response had been expected.

Meanwhile, South Korea’s envoy to the six-party talks left for Washington D.C. yesterday shortly after the U.N. Council meeting had ended.

Wi Sung-lac is expected to speak with Kurt Campbell, assistant secretary of state for East Asian and Pacific Affairs; Stephen Bosworth, U.S. special envoy on North Korea; his counterpart Sung Kim; as well as officials of the White House National Security Council.

By Christine Kim []

Related Korean Article[연합]

안보리, 北 UEP 보고서 채택 불발

유엔 안전보장이사회 산하 대북제재위원회 전문가 패널의 북한 우라늄 농축 프로그램(UEP) 보고서 채택이 무산됐다.

안보리는 23일(현지시간) 2시간 여 동안 비공개 전체회의를 갖고 북한 우라늄 농축의 심각성과 추가적 대북 제재 필요성을 제기한 대북제재위 전문가 패널의 보고서 채택 여부를 논의했지만 거부권을 가진 안보리 상임이사국인 중국측의 반대로 공개 및 채택이 이뤄지지 못했다고 유엔 관계자들이 전했다.

안보리 5개 상임이사국과 한국, 일본(P5+2) 전문가들이 참여하는 전문가 패널은 지난해 북한을 방문해 우라늄농축에 사용되는 2천개의 원심분리기를 직접 보고 온 지그프리드 헤커 박사와의 대담 결과 등을 토대로 보고서를 작성해 지난달 27일 안보리 대북제재위에 제출했다.

보고서는 북한이 헤커 박사에게 공개한 농축시설 외에 우라늄 농축을 할 수 있는 다수의 은밀한 시설을 수년 전부터 개발해 왔을 가능성과 북한이 경제적 이유로 이를 외국에 판매할 가능성 등을 강력히 경고하면서, 북한의 우라늄농축 프로그램과 경수로 개발계획이 유엔 제재결의 위반임을 강조하고 있다.

이날 안보리 회의에서 미국 등 서방진영은 헤커 박사가 직접 보고온 사실에 바탕한 보고서의 채택 및 공개는 대북 제재위 활동의 투명성을 위해서도 필요하다는 점을 강조한 것으로 알려졌다.

또 북한의 이 같은 우라늄 농축 활동은 이란과의 형평성 차원에서도 추가 유엔 제재 대상이 되는 것이 마땅하다는 입장을 강력히 개진한 것으로 전해졌다.

그러나 중국측은 우라늄 농축시설은 북한이 주장하는 내용일 뿐 실체가 없는 것이라면서, 북한 우라늄 농축 문제는 안보리가 아닌 6자회담에서 논의해야할 성질의 것이라며 강하게 반대했다고 유엔 관계자가 전했다.

유엔 안팎에서는 중국의 반대에 대해 북한 우라늄 농축 문제의 유엔 안보리 논의를 막고, 이를 중국 주도의 6자회담 틀로 가져가기 위한 전략적 포석인 것으로 해석하고 있다.

유엔 관계자는 "중국이 대북 제재위 회의 및 안보리 전체회의에서 보고서 채택에 강력히 반대할 것은 이미 예상됐던 일"이라면서 "다만 대북제재위 및 안보리 논의 과정을 통해 북한이 유엔 결의를 위반하고 핵 프로그램을 추진하고 있는 실태와 중국의 무리한 북한 감싸기에 대해 상당수 안보리 이사국들간에 공감대가 형성된 것은 긍정적 발전"이라고 말했다.

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