They may be old, but ‘school sheriffs’ good to go

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They may be old, but ‘school sheriffs’ good to go

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Security instructor Che In-gil teaches future “school sheriff” Seo Geum-won, 62, at an orientation yesterday how to stop an assailant wielding a gun. By Kim Tae-seong

Sixty people were jammed into a lecture room at Kyonggi University in central Seoul last Tuesday. They were not university students but elderly men and women. Everyone was busy writing down instructions, hoping to not miss a word from the lecturer.

It was all part of an orientation for new “school sheriffs,” who have been trained by the Seoul city government and make their debut next month in response to a recent spate of crimes against children near schools.

Three months ago, the city announced plans to improve children’s safety by hiring a team of these “sheriffs.” A total of 1,094 people were selected and survived four levels of fastidious evaluations. They will be deployed to 547 schools in early March.

These “sheriffs” learned similar tactics to what police learn.

“You don’t need anything else. Tightly grab the head, the waist or the leg and twist as hard as you can. That’ll sure knock them out. Game over,” said the lecturer.

The eager participants tried the tactics on each other. “What do we do when the offender grabs us by the collar?” asked one of the attendees. “There’s a high chance that the offender may be younger than us.”

The instructor replied: “Grab the hand and turn your body around. It will hurt the attacker.”

Despite the relatively old age of the sheriffs-to-be, all the attendees were full of drive, and ready to roll.

Lee Je-woong, 64, who until 10 years ago was a captain at a leading airline, decided to become a school sheriff because he thought of his own 7-year-old granddaughter who is starting elementary school this year.

“There are so many crimes against children while commuting to and from school. I want to protect these children as if they are all my grandchildren,” said Lee.

Choi Young-hee, 67, one of the few female attendees, is a former police officer with 30 years of experience. She recalls an incident in 1980, when seven male students raped two middle school girls behind the school.

“All the assailants were arrested but the shock still remains today,” said Choi.

She has already been volunteering since 2001 to patrol around schools.

“I will do everything I can to prevent crimes, going beyond just simple patrolling,” she added.

Some critics are voicing concerns about the sheriffs’ average age of 59.

But Che In-gil, 58, director of the Korea Security Instructor Association, said, “Age does not matter that much because most of the selected attendees have worked in related fields.”


By Choi Mo-ran [enational@joongang.co.kr]



Related Korean Article[중앙일보]

‘학교지킴이’ 352명 첫 오리엔테이션

22일 오전 서울 충정로 경기대 본관 6층 강의실. 대학생 대신 노신사 60여 명이 빼곡히 앉아 있었다. 중년 여성들도 간간이 보였다. 모두 강사의 말을 한마디라도 놓칠세라 무언가를 열심히 받아 적었다. 언뜻 보면 공인중개사 입시반 풍경이다. 그러나 강의 내용은 호신술이었다. “다른 거 필요 없어요. 머리·허리·다리 중에 하나만 꽉 잡고 확 돌려 버리세요. 게임 끝이에요.”

이들은 강사의 동작을 따라 하며 옆에 앉은 동료의 관절을 꺾는 시늉을 했다. 곳곳에서 신음 소리가 들렸다. “멱살 잡히면 어떻게 하죠. 젊은 친구라도 만나면 ….” 한 수강생이 겸연쩍은 듯 묻자 강사는 단호하게 대답했다. “멱살 잡은 손을 꽉 잡고 선생님 몸을 돌려 보세요. 그 친구 근육이 더 문제가 될 겁니다.”

이들은 새 학기가 되면 시내 547개 국공립 초등학교에 배치돼 학생들의 안전을 책임질 ‘학교보안관’이다. 3.3대1의 경쟁률을 뚫고 서울 전역에서 1094명이 선발됐다. 4단계에 걸친 심사 과정을 거쳤다. 서울시는 성범죄 경력이나 범죄 사실이 있는지도 모두 확인했다. 이들 중 서울 동북권 학교로 나갈 352명의 학교보안관이 반을 나눠 이날 첫 오리엔테이션을 했다.

현장에서 만난 학교보안관들은 저마다 사연이 있었다. 30년 경력의 전직 경찰관인 최영희(67·여)씨는 1980년 벌어진 학교 성폭력 사건의 기억 때문에 보안관에 지원했다. “ 당시 가해 학생들을 모두 붙잡긴 했지만 이들을 초등학생 때부터 잘 지도했더라면 하는 생각이 떠나지 않았어요.” 그는 2001년 정년퇴직을 한 뒤에도 배움터 지킴이 등으로 꾸준한 활동을 해 왔다. 10년 전만 해도 항공사 기장으로 활약했던 이재웅(64)씨는 올해 초등학생이 되는 손녀딸(8) 생각에 보안관이 되기로 결심했다. 어린이를 노린 끔찍한 강력사건으로 손녀딸의 등·하굣길이 걱정됐기 때문이다. “요즘 학교에서 일어나는 강력사건이 좀 많습니까. 내 손녀딸을 지키는 마음으로 학생들을 대하려고요.”

취지는 좋지만 실효성 측면에선 논란이 있다. 일부에선 보안관들의 연령대(평균 59세)가 높아 돌발상황이 일어났을 때 효과적으로 대응하기 어렵다는 지적이 나온다. 이에 대해 한국경비지도사협회 채인길 지도위원은 "선발자 대부분이 현역 시절 관련 업무를 했던 이들이라 나이는 문제가 안 된다”고 말했다. 최종 선발된 보안관의 전직 구분을 보면 전직 경찰(32.5%), 예비역 군인(20.8%)이 가장 많았다.

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