Airport plan shows signs of eroding GNP support

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Airport plan shows signs of eroding GNP support

Amid growing concern about a widening regional rupture over a project to build a new southeastern hub airport, Grand National Party Chairman Ahn Sang-soo said yesterday that the decision is wholly dependent upon the government’s feasibility study, hinting at the possibility of scrapping the plan.

At a meeting with senior members of the ruling GNP, participants said it is necessary for the government to select the site as soon as possible, with public dissatisfaction growing over the announcement being delayed.

Ahn, however, said the outcome of the feasibility study will decide the fate of the competition.

“It is undesirable for the GNP to keep talking about the issue,” Ahn said. “The outcome of the feasibility study will be available this month. It may say which city is good, and it may also say the project is not feasible. We do not know the outcome yet.”

Ahn also said the government will make a reasonable and practical decision based on the outcome of the study. “I hope the city and provincial chapter members refrain from making remarks that would fuel regional confrontations,” he said.

The 10 trillion won ($8.9 billion) project to build a new international airport in the southeastern part of the country has prompted fierce competition between two major cities in the Gyeongsang provinces. Busan, the nation’s largest port city, wants the airport to be built on the city’s adjacent Gadeok Island, North Gyeongsang. Daegu wants it built in Miryang, about 30 miles south of Daegu.

Concerns have grown inside the GNP that the lawmakers will lose support from the Gyeongsang region due to the delay in the site selection. Gyeongsang is a stronghold of the GNP.

“The government promised to make the announcement in December 2009, but kept delaying it,” said lawmaker Lee Hae-bong, who represents Daegu. “That’s why public distrust increases.”

He urged the party leadership to pressure the government to make the decision this month, or the party will have to bear an enormous political burden.

Representative Park Jong-kun, a four-term lawmaker of Daegu, also said the decision should be made as soon as possible to prevent regional conflicts from worsening.


By Ser Myo-ja [myoja@joongang.co.kr]

Related Korean Article[머니투데이]
지역 중진 의원 거센 반발 "정부가 국민 불신 초래, 조속히 매듭짓자"

한나라당 지도부가 동남권신공항 입지 선정 문제로 내홍을 앓고 있다. 안상수 대표는 "타당성이 없다면 못할 수도 있다"며 백지화 가능성을 밝힌 반면, 해당 지역 의원들은 조속한 입지 선정을 요구하며 반발하고 있다.

안 대표는 2일 언론과의 통화에서 "타당성 조사결과대로 가면 되는 것이고 두 곳 다 타당성이 없다면 양쪽(밀양과 가덕도) 모두 못할 수 있는 것 아니냐"고 말했다.

또 "비용대비 편익비율(B/C) 외에도 여러 가지를 종합적으로 고려해야 한다"며 정치권의 과열 경쟁을 경계했다.

반면 지역 여론을 의식할 수밖에 없는 중진 의원들의 반발은 거셌다. 이들은 당 최고중진회의에 참석, 안 대표의 발언 자제 요구에도 아랑곳 않고 "신공항 문제를 조속히 매듭지어 달라"고 촉구했다.


박종근 의원(대구 달서갑)은 "영남권에 발생하는 항공물량을 인천까지 가져가 처리하는데 연간 약 6000억의 비용이 든다"며 "우리나라의 항공물량을 인천공항 하나에 집결시키는 정책은 대단히 위험한 발상"이라고 신공항 건설의 당위성을 강조했다.

이해봉 의원(대구 달서을)은 "정부가 동남권 신공항에 대해 발표하겠다고 한 것이 2009년 12월인데 이를 계속 미루면서 국민의 불신을 초래했다"고 지적했다.

부산 해운대를 지역구로 둔 서병수 최고위원은 "이제는 객관적인 판단과 전문가적 기준에 의해서 판단하는 수준을 넘어섰다"며 "빠른 시간 내 결론을 내려서 지역갈등이 해소될 수 있게 해 달라"고 촉구했다.

의원들의 요구가 거세지자 안 대표는 "당에서 이런 얘기가 나오는 것도, 의원들이 언론을 통해 얘기하는 것도 바람직하지 않다"며 정부의 타당성 결과가 발표될 때까지 지역갈등을 유발하는 일이 없도록 해 달라"고 당부했다.

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