Claims of bribery in elections of university presidents

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Claims of bribery in elections of university presidents

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Presidential elections at local universities are being tainted by bribery scandals involving candidates allegedly providing voters (university professors) with golf games, expensive ginseng, meals and gift cards to win the powerful posts.

The National Election Commission on Wednesday submitted a complaint to the prosecution for an investigation after it found that a professor running in Changwon National University’s presidential election, slated for Wednesday, allegedly gave colleagues a ginseng gift set worth between 1 million ($895) and 2 million won and gift cards that can be used as cash in department stores.

“Our investigation found that the professor bought 9 million won worth of gift cards from a bank,” an official at the state-election watchdog said. “So it is likely that the man offered more gifts to his colleagues to buy their support.”

The professor, whose name hasn’t been disclosed, has denied the allegations, but the election commission handed the case to the prosecution on Wednesday. The state-run election watchdog said some college presidential aspirants take advantage of loopholes in the law, which bans candidates from providing gifts to voters 180 days before election day.

Another professor who ran for president at the same university was investigated by the election commission for allegedly giving anchovy gift sets to other professors. The commission wrapped up the investigation without handing the case to the prosecution because he gave the gifts before the 180-day deadline.

Critics said college presidential elections resemble local political elections, with professors trying to buy votes.

According to the National Election Commission, a professor who won the May presidential election at Jeonju National University of Education was fined 800,000 won on charges of providing soap and perfume gift sets, golf ball sets and meals to his colleagues.

And, critics say the situation could be worse at private universities, where presidential elections aren’t monitored by the election commission.

“I was disillusioned with the current election culture when I ran for president,” said a university president who asked not to be named. “I had to buy meals for professors to win their support and when I was elected I had to appoint them to key posts in the school.”

A university professor who asked not to be named said he was shocked when a colleague at another university told him a presidential candidate “needs multimillion won to run for the election.”

“I heard a candidate should be prepared to spend multimillion won to take professors to golf games and to treat them to meals,” the professor said.

Yonsei University, a prestigious private university in Korea, decided to abolish the direct election system to wipe out the moral hazard in the university community.

In December, Yonsei University’s board of members will recommend a candidate for president and his fate will be determined by a vote of confidence by all the professors, according to Yonsei University.

“The university’s presidential election was overwhelmingly heated up ever since it adopted a direct election system and there were also factional disputes between groups that support different candidates,” said Yonsei University chemistry professor Choi Joong-gill, who served as head of the school’s professor council.

Critics say the government must toughen the law to root out embarrassing practices.

Under the law, even if a president at a state-run university is caught and fined up to 100 million won for illegal campaign practices by bribing professors, he still keeps his job.

Under the law for government officials, someone who wins an election that involves bribery loses his job and is suspended from taking government seats for five years.

“The commission will thoroughly investigate illegalities in the universities while protecting their autonomy,” said Moon Byeong-gil, a public relations official at the election commission.


By Kim Seong-tak [mijukim@joongang.co.kr]


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돈으로 얼룩진 대학총장 선거…창원대선 200만원 인삼 돌리고 기프트카드 주고


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