Backtracking on revising political donations law

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Backtracking on revising political donations law

As public anger grew over the legislature’s attempt to pass a measure allowing lawmakers to receive donations in exchange for legislative favors, the ruling and opposition parties took a step back yesterday on approving the bill.

The Public Administration and Security Committee of the National Assembly on Friday approved revising a political fund-raising law. If approved by the National Assembly, the changes would effectively acquit lawmakers indicted in a money-for-legislation scandal involving a security guards’ association.

Six lawmakers from the ruling and opposition parties were indicted for receiving donations from the Cheongmok Club in return for their support of a bill that boosted security guards’ wages and that delayed their retirement age. A verdict in the case is expected next month.

But civic groups yesterday condemned the legislature, vowing to stop the passage and threatening a campaign against the lawmakers in next year’s election.

“The National Assembly must vote on the bill to show the public who support it and who does not,” the Citizens United for Better Society said in a statement. “If the politicians hope to benefit from [public indifference], the voters will show them it is a misjudgment.”

Earlier yesterday, some media reported that President Lee Myung-bak was considering vetoing the measure if it is approved. While denying the specifics of the reports, Kim Hee-jung, presidential spokeswoman said “it is the Blue House’s official position that the National Assembly will respect the public sentiment and handle the issue prudently.”

As criticism mounted, the Grand National and Democratic parties took a step back.

Although floor leaders of the two parties had agreed to pass the bill during this month’s session, the political parties made clear that they won’t hurry.

“Since the public criticism has grown over the revision bill, we must seriously study the legal flaws in the bill and collect public opinions at the Legislative and Judiciary Committee to handle the issue carefully,” said GNP Chairman Ahn Sang-soo.

GNP floor leader Kim Moo-sung said there was no time limit for the legislature to vote on the bill.

Democratic Party floor leader Park Jie-won also said there is no need for lawmakers to rush to pass the measure. “I don’t think the conditions are created for the legislature to approve it during the March session,” he said, adding that “we are doing politics for the people, so it is necessary to take into account public opinion.”

Another DP leader, Representative Chun Jung-bae, also warned against the move. “Adopting a bill that will acquit lawmakers in trials is an unacceptable abuse of the lawmakers’ legislative right,” said Chun, a former justice minister. “If we approve the measure, the people’s distrust on the politicians will reach a peak.”

As the controversy grows, the prosecution is considering a plan to revise the charges in the indictments against the six lawmakers to continue the trials. “If the revision bill is approved, we will apply bribery charges to the lawmakers to keep the trials going,” a prosecution source said yesterday.

The six lawmakers had been indicted on charges of violating the political fund-raising law, and the change to bribery charges would allow the prosecutors to proceed with the trials.


By Ser Myo-ja [myoja@joongang.co.kr]


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‘정자법안’ 비판여론 비등…국회처리에 ‘급제동’

여야 ‘청목회 면죄부’ 여론에 부담…靑은 ‘거부권 행사’ 검토

현행 정치후원금 제도의 개정 요구 목소리는 높아

입법로비를 허용하는 정치자금법(이하 정자법) 개정안의 상임위 기습처리를 놓고 `의원 구하기`라는 거센 비판 여론이 일면서 7일 이 법안의 국회 처리에 급제동이 걸렸다.

국회 행정안전위가 지난 4일 정자법 개정안, 일명 `청목회법`을 기습 처리해 3월 국회에서의 일사천리 통과가 예상됐으나, 검찰의 청목회 수사를 무력화하는 면죄부이자 `자기 밥그릇 챙기기`라는 비판여론이 형성되면서 여야 정치권에 부정적 기류가 급속히 확산되고 있다.

한나라당 안상수 대표는 이날 최고위원회의에서 "정자법 개정안에 대해 국민 여론이 비등하고 있다"며 "법사위에서 국민의 여론과 법리상 문제점 등을 철저하게 재검토, 신중하게 처리돼야 한다"고 밝혔다.

3월 임시국회에서의 처리 가능성을 시사했던 여야 원내대표의 입장 변화도 감지됐다.


한나라당 김무성 원내대표는 이날 연합뉴스와의 통화에서 "3월 국회에서 꼭 처리하겠다고 시한을 정한 바 없다"고 밝혔고, 민주당 박지원 원내대표는 "3월 국회에서 처리할 수 있는 여건이 조성되지 않은 상황"이라고 설명했다.

또한 한나라당 홍준표 최고위원은 "면소 관련 법안은 해방 이후 전례가 없으며, 이런 무리한 법 개정 시도는 옳지 못하다"고 밝혔고, 나경원 최고위원은 "방법과 내용에 문제가 있다"고 지적했다.

민주당 천정배 최고위원도 "입법권 남용으로, 국민을 위한 입법이 아니다"고 말했다.

특히 청와대 핵심 관계자는 "국민의 눈높이를 맞추기 위해서도 이 법의 적용 시점을 19대 국회 이후로 미뤄야 하는 것 아니냐는 의견이 청와대 내부에서 나오고 있다"며 "정부 일각에서는 대통령이 거부권을 행사해야 한다는 의견도 있다"며 `대통령 거부권`을 거론했다.

이에 따라 여야 정치권은 정자법 개정안이 일단 국회 법제사법위로 넘겨진 만큼 이르면 금주 법사위 상정.심의라는 정상적 절차를 거치되, 행안위에서 통과된 안을 처음부터 다시 검토할 것으로 알려졌다.

특히 법사위 간사인 한나라당 주성영 의원 등이 이 법안을 강력히 반대하고 있어 3월 국회에서 법사위 상정 자체가 이뤄지지 않을 수도 있다.

다만 정치권 내에서는 현행 정자법을 포함해 `오세훈법` 자체가 너무 엄격한 잣대를 적용, 실제로 자금수요가 많은 정치 현실과 큰 괴리가 있다는 점에서 정자법 개정 필요성 등을 요구하는 목소리도 적지않다.

한나라당 한 고위당직자는 "후원금 제도에 대한 정비가 필요하다"고 밝혔고, 민주당 박지원 원내대표는 이날 라디오 방송을 통해 "정치자금의 투명성을 위해 소액 다수 후원금 제도가 보장받는 게 중요하다"고 강조했다.

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