In Japan, foreign minister is named

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In Japan, foreign minister is named

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Takeaki Matsumoto

Japan’s Senior Vice Foreign Minister Takeaki Matsumoto was appointed yesterday to become the nation’s newest foreign minister, replacing Seiji Maehara, who stepped down from his post over a donation scandal, said Yukio Edano, Japan’s chief cabinet secretary.

Matsumoto officially took up his post yesterday. It is his first cabinet position.

The 51-year-old former banker was selected to the post by Prime Minister Naoto Kan after Maehara resigned March 6 for receiving 250,000 yen ($3,000) in illegal campaign contributions.

The decision to appoint a successor was made quickly to assure continuity in handling foreign affairs, Japanese media reported yesterday.

Matsumoto, who is the great-great-grandson of Japan’s first prime minister, Ito Hirobumi, was a four-term lawmaker in Japan’s ruling Democratic Party.

Hirobumi was also the resident general of Korea from 1905 to 1909, when he presided over Japan’s forced protectorate over Korea.

Matsumoto graduated from the University of Tokyo with a law degree. He first stepped into politics as secretary to his father, Juro Matsumoto, who was the Japan’s defense minister from August 1989 to February 1990.

Matsumoto was elected to the Diet’s House of Representatives in 2000 and was recognized for his sharp eye for finance and assets.

During his time as a legislator, Matsumoto offered to uncover information about Ahn Jung-geun - a Korean independence activist who assassinated Hirobumi in 1909 - and share it with Korea.

Whether he will follow up on his words will have to be seen because Matsumoto has plenty of work to do as foreign minister. He will fly to Paris for a summit of G-8 foreign ministers, which starts on March 14.

Once he returns, he will participate in talks with his Korean and Chinese counterparts on March 19.

Matsumoto is the third foreign minister to be appointed during the 18 months since Japan’s Democratic Party came into power.


By Christine Kim [christine.kim@joongang.co.kr]


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