Giant quake, tsunami batter Japan

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Giant quake, tsunami batter Japan

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Houses in Natori City in northeastern Japan are engulfed by water following a tsunami and earthquake yesterday. A massive 8.9 magnitude quake hit northeast Japan yesterday, causing many injuries, fires and a ten-metre (33-feet) tsunami along parts of the country’s coastline. [REUTERS/YONHAP]


Japan’s northeastern coast yesterday was struck by a massive earthquake and tsunami waves of up to 10 meters high that inundated coastal areas and sent ships crashing into shores. The Japanese government said that yesterday’s 8.9 magnitude earthquake “may be the worst ever in Japan’s history.” Eighty deaths were reported as of 8:30 p.m. yesterday.

Aftershocks in the following hours were reported by Japan’s NHK in the Sendai area in Miyagi Prefecture with magnitudes around 6.1.

The Japanese government said in an emergency press briefing that tsunami waves were hitting the entire eastern coast of Japan and ordered residents to “take cover in high places immediately.” The government spokesperson also warned that yesterday’s earthquake could be a signal of a larger quake coming very soon.

The epicenter of the quake was 440 kilometers (273 miles) northeast of Tokyo and 130 kilometers east of Sendai. According to the United States Geological Survey, the earthquake struck 24.4 kilometers underground.

The quake also shook Tokyo, where 14 fires were reported as of 5 p.m. yesterday, cell phone service failed and subways screeched to a halt. All trains were stopped in Tokyo and the northeastern part of Japan.

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A massive fire was shown on NHK TV at an oil refinery in Ichihara, Chiba Prefecture. Over 4 million households in Tokyo and nearby regions were affected by blackouts as well as the entire area of Miyagi.

Narita International Airport and Sendai Airport in Miyagi were shut down. Haneda Airport was partially operating while all flights to Japan from Gimpo and Incheon Airports in Korea were canceled after the quake.

All three reactors of the Onagawa Nuclear Power Station, run by Tohoku Electric Power Co., shut down automatically after the quake, Reuters reported. But Kyodo reported in the evening that a fire had broken out at the plant. The Japanese government declared a nationwide nuclear power emergency situation.

Tsunami warnings were issued in Japan by the government. In addition, the Pacific Tsunami Warning Center issued warnings for Taiwan, Russia and the Mariana Islands. Taiwan was expected to be hit with tsunami waves this morning around 6 a.m.

Guam, the Philippines, the Marshall Islands, Indonesia, Papua New Guinea, Nauru, Saipan, Micronesia and Hawaii have also been put on tsunami alert. “An earthquake of this size has the potential to generate a destructive tsunami that can strike coastlines near the epicenter within minutes and more distant coastlines within hours,” the center said.

Korea’s Ministry of Foreign Affairs and Trade said yesterday that it would deploy a team of 40 for rescue operations. An official said that Korea would “actively cooperate with Japan in recuperation and rescue operations.” President Lee Myung-bak convened an emergency meeting of top aides to examine what kinds of assistance can be offered to Japan.

There are currently 910,000 Koreans residing in Japan with 10,000 in the Sendai area. In addition, about 1,000 Koreans travelers and 500 students are in the area.

A Foreign Ministry official said, “As cell phone services were disrupted, the Consulate in Sendai has difficulty in checking the safety of all Koreans there, especially travelers.”

The earthquake is said to have been 1,000 times more powerful at its epicenter than the one that recently hit Christchurch, New Zealand, which resulted in 164 deaths.


By Christine Kim [christine.kim@joongang.co.kr]


Related Korean Article[중앙일보]

일본 침몰…사상 최악의 지진·쓰나미

8.8 강진…높이 10m 쓰나미 일본 동쪽 강타 ‘대재앙’
교도통신 “센다이 해변서만 시신 300구 무더기 발견”
원전도 위험, 주민 대피령

일본 역사상 가장 강력한 지진이 동북부 지역 태평양 연안을 강타했다. 11일 오후 2시46분 일본 도호쿠(東北) 지방 미야기(宮城)현 센다이(仙臺)시 동쪽 130㎞ 해저에서 규모 8.8(일본 기상청 발표, 미국 지질조사국은 8.9)의 강진이 발생했다. 인류가 지진을 관측하기 시작한 1900년 이후 다섯 번째 규모의 강진이다.

일본 TBS 등 현지 언론들은 12일 0시 현재 사망·실종자가 600명 이상이라고 보도했다. 하지만 사망·실종자 수는 기하급수적으로 늘고 있어 집계조차 불가능한 상태다. 교도통신은 센다이 아라하마(荒浜) 해변에서만 200~300구의 시신이 발견됐으며, 쓰나미(지진해일)가 센다이로 향하던 여객 열차를 덮쳐 승객 상당수가 실종됐다고 전했다. 일본 정부 관계자는 “현재로선 지진피해 규모를 정확히 예측하기 어렵다”고 밝혔다.

원자력발전소 안전에도 비상이 걸렸다.

일본 정부는 원자로 냉각장치가 고장 난 후쿠시마 제1원자력발전소에 대해 원자력 긴급사태 선언을 발령했다. 방사능 누출을 우려해 반경 3㎞ 이내 주민들에게 대피령도 내렸다. 에다노 유키오(枝野幸男) 관방장관은 “이런 상태가 지속되면 연료봉이 노출돼 방사능 유출의 우려가 있지만 현재 방사능이 유출된 것은 아니다”라고 말했다. 지진 전문가들은 “여진이 한 달 이상 계속 발생할 것으로 보인다”며 “이번 지진이 대지진의 전조 현상일 가능성도 있다”고 전망해 일본과 인근 국가들이 긴장하고 있다.


이날 강진이 발생한 직후에는 최고 높이 10m의 초대형 쓰나미가 일본의 태평양 연안을 휩쓸었다. 해저에서 서로 다른 지각판이 부딪쳐 거대 지각의 윗부분이 종잇장처럼 찢어지면서 쓰나미가 발생한 것이다. 이로 인해 일본 동부 해안지역에선 바닷물과 함께 선박·차량·건물 잔해 등이 내륙으로 밀려들어 천문학적인 재산 피해가 우려되고 있다.

지하 24㎞에서 발생한 이번 지진의 진원지는 도쿄에서는 동북쪽으로 390㎞ 떨어진 곳으로 도쿄에서도 건물이 크게 흔들리는 등 강한 진동이 감지됐다. 간 나오토(菅直人) 총리는 오후 4시55분 긴급 기자회견을 열고 “일본 역사상 최악의 지진으로 추정된다”며 “시민들은 즉시 높은 지대로 대피해 쓰나미에 대비하라”고 촉구했다. 지진 발생 직후 일본 정부는 즉시 쓰나미 경보를 발령했으며, 경보 지역에는 러시아의 태평양 연안을 비롯해 오키나와·대만·사이판·뉴질랜드·하와이·알래스카까지 포함됐다. 일본 홋카이도(北海道)에서 규슈(九州)까지 동부 해안 전역을 강타한 쓰나미는 높이 6~10m에 달했다. 도호쿠 지방에선 쓰나미로 인해 해안도로에서 운행 중인 자동차들이 파도와 함께 내륙지역으로 밀려왔다. 내륙 깊숙이 밀려온 쓰나미는 주택·공장·농경지까지 휩쓸었다.

교도통신은 관측 사상 최악의 강진과 쓰나미가 덮친 일본 전역의 사망자가 1천명을 넘을 전망이라고 12일 보도했다.

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