Carter and Annan may visit North next month

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Carter and Annan may visit North next month

Former U.S. President Jimmy Carter and former United Nations Secretary General Kofi Annan are likely to visit North Korea next month, according to a U.S. source yesterday.

The visit is aimed at making a breakthrough in getting the reclusive regime to engage with the outer world, the source told reporters. Carter and Annan will be accompanied by other “prominent figures,” he said.

“As far as I know, North Korea’s representatives to the United Nations in New York and aides of former President Carter have contacted each other and are discussing Carter’s visit to the North,” said a source in Washington.

If confirmed, it will be the first visit to the North by Carter since last August, when he returned home with Aijalon Mahli Gomes, an American who had been detained for seven months in the North for illegally entering the country.

The trip may feature Carter’s first-ever meeting with North Korean leader Kim Jong-il.

In August, Carter did not meet Kim, who embarked for China a day after Carter’s arrival in Pyongyang, possibly to express the North’s discontent with the international sanctions over its nuclear program. Some analysts said the visit to China by Kim, his second in three months, was to seek economic aid from the North’s closest ally.

Carter met former North Korean leader Kim Il Sung in Pyongyang in June 1994 and played a crucial role in reducing tensions on the Korean Peninsula. The U.S. and North Korea signed an agreement in October 1994 in which the North pledged to give up its nuclear weapons program.

The accord became obsolete in 2003 with the North’s withdrawal from the Nuclear Non-Proliferation Treaty, and international efforts to engage the North were replaced by six-party talks initiated later in 2003. The North walked out of the six-party talks in April 2009.

The North recently expressed a desire to return to the talks, at which it said it would be willing to discuss its newly revealed uranium enrichment program.

By Kim Jung-wook, Moon Gwang-lip []

Related Korean Article[중앙일보]

카터, 이르면 내달 말 방북 추진

아난 전 유엔 사무총장도 동행

지미 카터(Jimmy Carter·사진) 전 미국 대통령이 북한 방문을 추진하고 있는 것으로 23일(현지시간) 전해졌다.

워싱턴의 외교 소식통은 이날 “뉴욕의 유엔 주재 북한대표부와 카터 전 대통령 측이 접촉해 카터의 방북 문제를 논의 중인 것으로 안다”며 “이르면 다음 달 말께 성사될 가능성이 있다”고 말했다. 카터 측은 방북 시 코피 아난(Kofi Annan) 전 유엔 사무총장 등 중량급 인사들의 동행을 추진 중인 것으로 전해졌다.

카터는 북핵을 포함한 한반도 문제 해결을 위해 북미 간 대화가 필요하다는 입장이다. 또 본인이 직접 역할을 하고 싶다는 의지가 강하다. 그래서 지난해 7월 북한에 억류됐던 미국인 아이잘론 말리 곰즈의 석방을 위해 북한을 방문하기도 했다. 1994년 1차 북핵 위기 때 평양을 방문해 김일성 주석과 면담한 적도 있다. 카터의 방북 추진은 북한과 카터 양측의 이해관계가 맞아떨어진 측면이 강하다.

북한은 최근 미국과의 협상을 원하면서 “6자회담 재개 시 우라늄 농축 문제도 협의할 수 있다”고 밝히는 등 ‘유화 공세’를 펼치고 있다. 카터를 오바마 정부와의 메시지 전달 통로로 이용할 가능성이 큰 셈이다. 반면 카터는 지난해 7월 방북 시 불발됐던 김정일 국방위원장과의 면담을 통해 한반도 평화 정착에 기여하려 한다. 이 때문에 카터의 방북이 성사될 경우 다음 달께로 예상되는 미국의 대북 식량지원 재개와 더불어 한반도 상황에 변화를 가져올 모멘텀이 될 수 있다. 그러나 미국은 카터의 방북이 이뤄진다고 해도 정부 차원의 ‘기획’이 아니라는 점을 분명히 하고 있다.

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