Aviation leaders meet as Incheon Airport turns 10

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Aviation leaders meet as Incheon Airport turns 10

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Aviation leaders

Aviation leaders from around the world will gather in Incheon on Sunday for a two-day conference to develop new air routes.

This year’s Routes Asia 2011 forum will attract 70 airlines and 450 officials from 140 different airports around the world.

The event coincides with the 10th anniversary of Incheon International Airport.

“Such a turnout is the result of having high interest in Incheon International Airport by global airport officials,” said Lee Chae-wook, chief executive officer of Incheon International Airport Corp., yesterday. “By successfully organizing this year’s forum, I’ll make sure Incheon Airport will go beyond being a hub airport of Northeast Asia to become the best airport in the world.”

March 29 marks the 10th anniversary of Incheon International Airport. Currently, 65 airlines operate 620 flights connecting with 170 cities a day. It also deals with 25 percent of the country’s trade volume.

“Incheon International Airport now ranks eighth in the world for the number of passengers and second in the world in terms of trade volume,” said Lee Gwang-su, head of Incheon International Airport’s planning and coordination office. “The airport has the potential to grow 10 percent a year.”

Although Incheon International Airport has won the top service quality award by Airports Council International for six consecutive years, Incheon International Airport had a shaky beginning.

Even before it was built, critics voiced concerns about building an airport in an area prone to thick fog and typhoons.

There were also worries over the stability of the ground, as the airport is built atop reclaimed land joining Yeongjong and Yongyu islands.

But the airport turned its biggest weakness into a strength. Since it is on an island, it can operate 24 hours a day.

Most of all, it’s is simply the best airport in the world due to its service. The departure procedure, from getting a boarding pass to going through immigration, takes an average of 16 minutes, whereas, the International Civil Aviation Organization’s standard is an hour.

Incheon International Airport plans to invest 4 billion won ($3.5 million) to handle 62 million passengers by 2017. “We’ll lead the global airport industry,” said CEO Lee.


By Chang Chung-hoon, Yim Seung-hye [enational@joongang.co.kr]


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