Foreign minister Kim on his first trip to Beijing

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Foreign minister Kim on his first trip to Beijing

Foreign Minister Kim Sung-hwan flew from Seoul to Beijing yesterday to launch his first visit to China since taking office last October, according to the Ministry of Foreign Affairs and Trade yesterday.

Kim is scheduled to meet Chinese Prime Minister Wen Jiabao and Chinese Foreign Minister Yang Jiechi as well as other Chinese officials to discuss issues of mutual interest.

Among the issues discussed, the ministry said, will be North Korea’s nuclear program and other geopolitical variables on the Korean Peninsula as well as cooperation between South Korea and China on economic and diplomatic fronts. South Korea and China will mark the 20th anniversary of the signing of diplomatic ties next year.

Kim’s visit “is expected to contribute to making the strategic cooperation relation between the two countries more substantial,” the ministry said.

Chinese Foreign Minister Yang visited Seoul last month.

Meanwhile, the Foreign Ministry also said yesterday that Kim will travel to Africa later this week for a three-nation tour aimed at boosting partnerships in energy, infrastructure and other areas. The eight-day trip that starts Saturday will take Kim to Gabon, the Democratic Republic of the Congo and Ethiopia, the ministry said in a statement.

By Moon Gwang-lip []

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