Korea to ease visa rules to encourage tourism

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Korea to ease visa rules to encourage tourism

Korea will ease visa regulations for tourists from major South Asian countries beginning next week, opening the door wider to visitors from the region, which has emerged as a major source for the Korean tourism sector, the Ministry of Justice said yesterday.

The measure comes after Seoul first enacted simplified visa regulations last August for Chinese, as an estimated 1.7 million tourists visited Korea from China last year, up 42 percent from the previous year.

Under the new rule, those who earn more than $10,000 a year, pension recipients, professionals such as doctors, Korean university graduates and families of marriage immigrants will be eligible for double-entry visas valid for three years, the ministry said.

With concerns over an influx of illegal immigrants, the special visa benefit has been limited to those who have visited member nations of the Organization for Economic Cooperation and Development and some well-off people.

The ministry said it will require visa applicants to submit fewer documents to prove their economic and employment status and issue visas for group tourists as a whole with guarantees from local tour agencies.

Seoul will also issue double-entry visas that will allow visitors to enter the country twice within a set period for tourism and brief visits between overseas trips, it noted.

Family members of those who have double-entry visas will be automatically given the same visa to allow them to travel together, officials said.

“We expect the new visa rules to attract more tourists from China and South Asia.

The government is working on improving the immigration system,” said a ministry official.

The number of visitors from 11 selected Asian nations increased 21.1 percent last year from the previous year.


한글 관련 기사 [머니투데이]
동남·서남아 관광객에 비자혜택

동남·서남아시아 관광객 유치 확대를 위해 이들 국가에 비자 혜택이 주어진다.

법무부는 29일 관광업계의 신흥시장으로 부상하고 있는 동남·서남아시아 관광객을 대상으로 `더블비자` 제도를 도입하고 복수비자 발급 대상을 확대하는 내용의 비자제도 개선 방안을 마련, 내달부터 시행한다고 밝혔다.

대상 국가는 미얀마, 캄보디아, 스리랑카, 인도네시아, 라오스, 네팔, 파키스탄, 필리핀, 베트남, 인도, 방글라데시 11개국이다.

우리나라를 통과하는 이 지역 여행객에게는 6개월 내 두 번 사용할 수 있는 `더블비자`가 발급된다. 이 비자를 받으면 우리나라를 거쳐 제3국으로 갔다가 6개월 이내에 다시 우리나라를 경유해 본국으로 돌아갈 수 있다.

이들 국가의 국민이 관광비자를 신청할 때 최대 5종까지 받고 있는 재정능력 입증 서류를 1~2종으로 간소화하기로 했다. 특히 기업체의 단체관광을 유치하고자 개인별 서류 대신 업체의 보증만으로 비자를 발급해주기로 했다.

또 연간 소득 1만달러 이상의 중·상류층과 연금 수령자, 의사 등 전문직 종사자, 국내 대학 졸업자, 결혼이민자의 부모와 가족 단위 관광객에게는 3년간 유효한 복수 비자를 줄 계획이다.

작년 한 해 아시아 11개국 출신 입국자 수는 모두 35만7932명으로 전년과 비교해 21.1% 증가했다.

한편 지난해 8월에 중국인 관광객을 대상으로 이 제도를 시행한 이후 올해 중국인 입국자는 전년 동기 대비 42%(172만 명) 증가했다고 법무부는 설명했다.
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