The toxin in pork that China bans, Korea permits

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The toxin in pork that China bans, Korea permits

China is cracking down on two chemical additives used illegally on pig farms - and threatening to execute farmers who break the law banning their use.

But one of the dangerous chemicals is legal in Korea and fed to some domestic pigs. The chemical, ractopamine, can cause respiratory problems or kidney malfunction in humans, even if only small amounts are ingested.

More than 150 countries prohibit the use of ractopamine, including Taiwan, Malaysia and the European Union, although 20 countries allow it, including the United States, Australia, and Brazil.

“Because many countries currently prohibit the use of ractopamine, the Korean government should reconsider [the chemical’s] safety,” said Lee Mun-han, a professor at Seoul National University’s College of Veterinary Medicine.

On March 15, the state-run China Central Television (CCTV) reported that a certain kind of lean pork marketed under the term “Genmijeo” was found to contain two hazardous chemicals, clenbuterol and ractopamine, which Chinese hog farmers mixed into animal feed.

The chemicals were banned in China in 2002.

Health officials say clenbuterol causes muscle spasms or arrhythmias even in small doses. Ractopamine can affect humans even in doses as low as 0.01 parts per million.

The CCTV report didn’t cite how many pigs in China were fed the poisonous chemicals, but a CCTV reporter visited about 10 hog farms in Nanjing city and found farmers using the chemicals.

After the report, panic spread to Hong Kong, which imports much of its pork from China, and the Chinese government announced it would execute farmers using the chemicals and others involved in their trade.

The Korean government banned clenbuterol in 2006, but it has allowed the use of ractopamine since 2001.

Jo Byeong-hun, a researcher for the National Veterinary Research and Quarantine Service, said Korea hasn’t imported any pigs from China since 2007, but some processed foods made from Chinese pork are imported.

“Starting today, we will inspect whether the processed foods contain more than the permissible amount of ractopamine,” Jo said.


By Park Tae-kyun, Kim Hee-jin [heejin@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [연합]
中, '유독돼지' 1년간 대대적 단속

\중국이 인체에 해로운 금지약물을 먹여 키운 '유독돼지'의 생산, 유통에 대한 대대적인 단속을 펼치기로 했다고 신화통신이 29일 보도했다.

중국 농업부는 식품약품감독관리국 등과 공동으로 금지약물인 클렌부테롤과 렉토파민을 사료에 섞어 돼지를 키우는 양돈농가와 이런 돼지고기를 유통시키는 축산업체, 유통업체에 대한 집중단속을 1년간 실시키로 했다고 발표했다.

농업부는 또 금지약물을 먹여 돼지를 키우거나 클렌부테롤 등을 판매하다 발각되면 엄벌에 처하고 금지약물에 오염된 돼지고기가 시장에서 유통되지 못하도록 차단키로 했다고 덧붙였다.

클렌부테롤은 천식 치료에 쓰이는 확장제로, 소량을 섭취해도 발열, 심장박동 불규칙, 근육 경련 등의 부작용을 일으킬 수 있어 중국 당국은 이를 사료에 첨가하는 것을 금지하고 있다. 렉토파민이란 화학물질 역시 인체에 해로운 물질이며 사료로 사용할 수 없다.


이런 금지약물들을 먹이면 생육속도가 빨라져 적은 비용으로 돼지를 키울 수 있으며 돼지고기 역시 비계가 거의 없고 살코기가 많아 소비자들을 현혹시키기 좋기 때문에 심장박동 불규칙, 근육 경련 등의 부작용을 일으킬수 있는 '유독돼지'가 중국에 널리 퍼져있는 것으로 알려졌다.

중국의 최대 정육업체인 솽후이(雙匯)공사의 자회사는 지난 15일 중국 CCTV의 폭로에 따라 '유독돼지'를 유통시킨데 대해 소비자들에게 사과했다.

앞서 허난(河南)성은 자체적으로 유독돼지 생산, 판매에 대한 단속을 실시, 72명을 체포하고 '유독돼지' 18t을 압류하는 한편 돼지고기 생산, 유통 등에 대한 단속을 게을리한 혐의로 공무원 53명을 조사중이라고 밝혔다.

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