Titans clash in Bundang by-election

Home > National > Politics

print dictionary print

Titans clash in Bundang by-election

A battle between political heavyweights will take place next month in Bundang, Gyeonggi, as Kang Jae-sup, a former Grand National Party chairman, was named the ruling party’s candidate yesterday to challenge Democratic Party Chairman Sohn Hak-kyu in a legislative by-election.

On April 27, by-elections will take place to fill three vacancies in the National Assembly and to select a new Gangwon governor. The races are seen as a political litmus test ahead of legislative and presidential elections next year, and Bundang B District has gained particular attention because of the contest between Kang and Sohn.

“We approved the nomination of Kang based on Sunday’s public survey primary,” Chung Hee-soo, GNP deputy secretary general, said yesterday. According to Chung, Kang was backed by 71.2 percent of 1,800 Bundang B District voters surveyed.

The relationship between Kang and Sohn, both 63, goes back 18 years, and they have been both party allies and, in more recent years, fierce political rivals.

Sohn started his political career in 1993 with the Democratic Liberal Party, the predecessor of the Grand National Party, by winning a legislative by-election in Gwangmyeong, Gyeonggi. At the time, Kang was the spokesman of the party, which later changed its name to the New Korea Party and then the Grand National Party.

Both Kang and Sohn were elected and re-elected as lawmakers for the party.

Kang served in key posts inside the party, such as floor leader, vice chairman and chairman. Sohn worked as the health and welfare minister from 1996 to 1997 and Gyeonggi governor from 2002 to 2006.

Their first major conflict occurred in 2007 over the GNP’s presidential primary. Sohn fiercely protested the primary’s rules, which he said put him at a disadvantage, while Kang, who was the GNP chairman at the time, failed to persuade Sohn to accept them. Sohn decided to boycott the primary.

On March 17, 2007, Kang made an attempt to meet with Sohn to persuade him to end his boycott, but Sohn refused the meeting. Two days later, he defected from the GNP to join the opposition Democratic Party.

In 2008, Kang and Sohn faced off against each other as chairmen of the GNP and DP, respectively, leading their parties’ general election campaigns. The GNP under Kang won 153 seats in a crushing victory against the DP, which won 81 seats.

Now their rivalry is getting up close and personal, as the two fight man-to-man for the Bundang B seat.

For the by-election in Gimhae, South Gyeongsang, the GNP nominated Saturday Kim Tae-ho, a former candidate for prime minister and former South Gyeongsang governor, while the DP is trying to come up with a candidate in alliance with other liberal parties.

In Suncheon, South Jeolla, the DP recently decided to allow minor liberal parties to choose a candidate in order to maintain the liberal electoral alliance. Candidates who were preparing to run in a DP primary have left the main opposition party to run as independents.

The GNP has said it won’t field a candidate because the district is a DP stronghold, but it may change its mind with the latest development within the liberal camp.


By Ser Myo-ja [myoja@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [경향신문]

분당을 강재섭 대 손학규…조직표 대 심판론, 향후 정국 ‘풍향계’

4·27 재·보선 ‘빅매치’ 대진 확정

4·27 재·보선의 최대 승부처로 꼽히는 경기 성남 분당을, 강원지사 보궐선거 대진표가 4일 결정됐다. 한나라당이 경선을 통해 분당을 후보로 강재섭 전 대표를, 강원지사 후보로 엄기영 전 MBC 사장을 각각 확정하면서다. 분당은 강 전 대표와 민주당 손학규 대표의 ‘전·현직 대표’가 정치적 명운을 걸고 맞붙는 빅매치가 성사됐고, 강원은 ‘엄기영 대 최문순’이라는 MBC 사장 출신의 대결로 펼쳐진다. 재·보선 후보 등록일(12~13일)을 8일 남겨두고 있지만, 여야의 재·보선 혈투는 사실상 막이 올랐다.

여야 전·현직 대표 사이에 ‘4·27 분당 대전’의 막이 올랐다. 이명박 정부의 중간평가와 내년 총선·대선 민심의 ‘풍향계’가 될 것이란 점에서 사실상 재·보선의 하이라이트다. 전통적으로 세가 강했던 한나라당의 ‘조직’과 야당 대표가 출진한 ‘바람’이 맞부딪치고 있다.

선거전은 초입부터 혼전과 박빙이다. 한나라당 강재섭 전 대표와 민주당 손학규 대표는 여론조사 오차범위 안에서 엎치락뒤치락하고 있다.

한국리서치가 지난 2일 발표한 가상대결에선 강 전 대표가 34.3%로 손 대표(31.3%)를 근소하게 눌렀지만, 지난달 31일 한국사회여론연구소(KSOI) 조사에선 손 대표(46.0%)가 강 전 대표(40.6%)를 앞질렀다.

혼전 속에서 두 후보의 선거 전략도 대조적이다.

강 후보는 ‘조직’에 승부를 걸고 있다. 사실상 ‘홈경기’라 할 만큼 유리한 지역임을 감안하면 기존 한나라당 지지세와 조직을 결집하는 것이 승부처이기 때문이다. 강 후보가 ‘15년 분당토박이’ ‘텃새’를 강조하고 손 후보를 ‘철새’로 비난하는 것도 보수성향의 적극적 지지층에 다가서려는 계산이 깔려 있다.

손 후보는 ‘바람’에 기댄다. 국정 난맥에 대한 정권심판 바람에서 출발해, 야권의 유력 대선주자에 대한 기대감으로 연결하는 ‘손풍(孫風)’을 만들겠다는 것이다. 서울로 출근하지만 분당에 거주하는 30~40대 중산층과 진보 성향 유권자들에게 초점을 맞춘 것이다.

이 때문에 표심에서도 ‘세대별 대결’ 현상이 확연하다. 지난달 31일 코리아리서치 조사에서 손 후보는 30대에서 72.6%, 40대에서 47.4% 지지를 받아 앞섰고, 강 후보는 50대 이상에서 69.3%의 지지를 받았다.

당장 투표율이 승부를 가르는 중대 변수로 떠오를 것으로 전망된다. 조직이 위력을 발휘하기 쉬운 재·보선 특성을 감안하면 30~40대 넥타이 부대들의 투표 참여 의지가 승패를 가를 것으로 보는 것이다. 결국 손 대표의 ‘바람’이 투표율 상승을 견인할 수 있을지가 관건인 셈이다.

More in Politics

Britain accepts Korea's P4G invite, and Korea at G7 likely

Ahn Cheol-soo's open primary idea rejected again by PPP

Corruption-slaying CIO officially starts up

To the loyalists go the spoils in Moon administration

Moon reshuffles to concentrate on North, security

Log in to Twitter or Facebook account to connect
with the Korea JoongAng Daily
help-image Social comment?
lock icon

To write comments, please log in to one of the accounts.

Standards Board Policy (0/250자)

What’s Popular Now