Getting the runaround over parking tickets

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Getting the runaround over parking tickets

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Fines for parking violations are paid to administrative district offices in Seoul and not to Seoul Metropolitan Government’s pocket even if violators are caught by city officials not district workers.

But now, friction has developed between Seoul Metropolitan Government and district offices because Seoul city government said it wants to collect fines from people caught by Seoul city officials.

Last year alone, Seoul’s district offices earned 112.7 billion won ($104 million) in revenue from illegal parking, though Seoul city government handled 608,167 out of the 2,820,442 illegal parking cases.

Lee Jin-mo, a 52-year-old self-employed businessman, recently stopped at a district office because he wanted to object to a parking ticket he received from the district office.

Lee said he parked his car in an authorized parking area for a brief moment, but he complained he had a parking ticket when he returned a few minutes later.

Lee told a district office worker that he wanted to file an objection to the ticket, but he was told to consult with the city government because his car was captured on a CCTV camera run by the city.

Lee went straight to the Seoul city government to settle the issue was told he should consult with the district office because the city had handed over related CCTV records to the district office.

“How come there’s an office that only collects fines and another office is in charge of cracking down on illegal parking?” Lee asked.

“This is insulting to a person who wants to file a petition with civil affairs,” Lee added

A Seoul city government official admitted that the city receives such complaints about the way illegal parking fines are handled but he insisted that there’s no way the city can solve this problem.

“Any objections to parking tickets should be filed to related administrative district offices,” said the city official.

Currently, Seoul city government issues parking tickets for cars that are illegally parked on roads that have six or more lanes and the district office cracks down on cars illegally parked on smaller roads.

But it is the 25 district offices that levy illegal parking fines to violators.

To address this issue, Seoul city government said on Monday that the city and the Seoul Metropolitan Police Agency discussed abolishing a law that grants district offices the sole right to collect fines so that the city government will be able to partially collect fines.

Seoul city government said it spent 27.3 billion won on enforcing parking rules for the last two years and it has set 12.4 billion won as this year’s budget.

Seoul’s district offices oppose the city government’s plan because their vital source of revenue would be cut off.

“Revenue from parking tickets is used to improve road conditions and expand parking spaces in districts,” said an official at Gangnam District Office.

Another district official said, however, that it is Seoul residents who are the ones who suffer the most because of the dispute between the two departments.


By Yang Won-bo [mijukim@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [중앙일보]

주정차 위반 과태료 1127억…서울시·구청 징수권 줄다리기

지난달 주차위반 통지서를 받은 자영업자 이진모(52)씨는 최근 구청을 찾았다. 주차금지구역에 잠깐 차를 세웠는데 위반 통지서가 나와 이의신청을 하기 위해서였다. 그는 구청에서 “따질 게 있으면 시청에 가보라”는 말을 듣고 발걸음을 돌렸다. 이씨 차를 단속한 건 서울시 소유의 폐쇄회로(CC)TV였기 때문이다. 그런데 서울시청에서 들은 답도 같았다. “관련 자료를 구에 모두 넘겼으니 그쪽에서 해결하라”는 것이었다. 이날 발품을 판 이씨는 “과태료 받는 곳 따로, 단속하는 곳 따로면 민원인만 골탕 먹으란 거냐”고 발끈했다. 서울시 관계자는 “하루에도 단속에 항의하는 전화가 수십 통씩 걸려 오지만, 이의 제기는 구청에서 해야 해 어쩔 수 없다”고 말했다.

서울 시민들은 종종 이런 불편을 겪는다. 그 밑바탕에는 연간 1100억원이 넘는 주정차 위반 과태료를 누가 갖느냐는 힘겨루기가 있다.

지금은 주정차 위반 단속을 시(6차로 이상의 큰길)와 구(좁은 길)에서 각각 한다. 하지만 과태료 징수는 구청 몫이다. 서울시가 단속원을 고용해서 주정차 단속을 해도 과태료는 모두 구청 수입이 된다.

서울시는 그래서 행동에 나섰다. 서울시가 단속한 부분에 대해선 시가 과태료를 가지겠다는 것이다. 4일 서울시에 따르면 시 도로교통본부와 경찰청은 지난달 중순 ‘특별시와 광역시에 주차위반 단속 권한을 주되, 과태료 징수는 해당 자치구에 위임한다’는 도로교통법 시행령 87조의 개정을 협의했다. 위임 규정을 없애자는 게 서울시의 주장이다.

서울시는 지난 2년간 주정차 위반 단속을 위해 273억원을 썼다. 올해도 124억원의 예산을 잡아놨다. 하지만 단속만 할 뿐 과태료 수입이 하나도 없어 적자를 보고 있다. 서울시 최임광 교통운영관은 “시가 과태료를 거두면 연간 240억원 정도 새로운 수입이 생겨, 단속 예산을 뺀 나머지 수입은 복지 분야로 돌릴 수 있다”고 말했다.

그러자 주정차 위반 과태료로만 한 해 1100억원가량을 걷는 자치구는 반발하고 있다. 해당 구에서 단속한 주차위반에 대한 과태료는 그 지역 주민을 위해 써야 한다는 것이다. 강남구청 관계자는 “과태료 수입은 주차장 확충 같은 구의 도로환경 개선 사업에 쓰고 있어 과태료 수입이 줄면 주민들이 피해를 본다”고 말했다.

이렇게 양측의 갈등이 깊어지면서 시민들이 이의신청을 하면 서로 떠넘겨 민원인만 골탕을 먹는 것이다. 익명을 요구한 구청 관계자는 “과태료를 시가 가져가면 시민들은 어떤 혜택을 보는지, 구청이 다 가져가면 어떤 이득이 있는지 등에 대한 설명은 없이 시와 구청이 줄다리기만 하면서 시민들의 불편을 외면하고 있다”고 말했다.

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