With another quake, more worries over Japan

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With another quake, more worries over Japan

Another major earthquake shook northeastern Japan on Thursday night, resulting in several deaths in addition to the tens of thousands dead or still missing from the 9.0-magnitude earthquake last month.

Thursday night’s earthquake was registered as a 7.4 magnitude temblor by the Japan Meteorological Agency, while the U.S. Geological Survey labeled it at 7.1. The quake, which was centered 66 kilometers (41 miles) from Sendai, rattled Tokyo, 333 kilometers away, for about a minute, according to reports.

Worry spiked when the cooling systems at the Onagawa nuclear power plant in Miyagi Prefecture shut down temporarily as power was knocked out by the earthquake, which caused some cooling water inside the reactors to spill.

The same power outage occurred at fuel storage tanks at the Higashidori nuclear power plant in Aomori Prefecture, said Kyodo News. However, no temperature increases inside the reactors have been observed.

Japanese residents may be in for yet another earthquake, perhaps of the same or greater magnitude as last month’s 9.0-magnitude quake, as research from Japan’s science ministry has indicated that there is a large possibility that Japan may be shaken badly once again.

Japan’s chief government spokesperson, Yukio Edano, said during a press conference yesterday that citizens should remain wary, as there was a possibility of aftershocks “of 5 to 6 magnitude on the Richter scale.”

According to research carried out by the Japanese Ministry of Education, Culture, Sports, Science and Technology, an earthquake with a magnitude of over 9.0 with an epicenter fault of over 700 kilometers in length could occur, resulting in a tsunami that could swallow vast areas from Shizuoka Prefecture, home to Mount Fuji, to Miyazaki Prefecture.

Kyoto and Nagoya universities contributed to the research, along with a government-based organization for maritime research.

Up until now, Japanese experts have expected earthquakes from the three main seismic zones of Tokai in Shizuoka Prefecture, Tonankai in Aichi and Mie prefectures and Nankai in Shikoku Island.

The three locations were expected to be more prone to earthquakes than Tohoku, where last month’s earthquake occurred.

However, the recent survey has had experts suggesting that another seismic zone in Kyushu could also be connected to another huge earthquake, from signs of past tsunamis along the Kyushu coast.

Nihon Keizai Shimbun, a Japanese financial newspaper, reported yesterday that researchers would hand over their findings to the Japanese government for reference in making new earthquake countermeasures that will be confirmed sometime next year.

If all four seismic zones move together and create an earthquake, a tsunami with waves well over 3 meters (9.8 feet) would occur, said the research team.

“The results of a simulation of all four seismic zones coming together showed that the height of a resulting tsunami would be 5 to 10 meters high,” Takashi Komura of Tokyo University said.

“That is about two times more than what we originally expected.”


By Christine Kim, Kim Hyun-ki [christine.kim@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [경향신문]

日 미야기현 7.4 강진…도쿄도 흔들

3·11 대지진 후 최대 규모…한때 쓰나미 경보
후쿠시마 1원전 부지서 플루토늄 세번째 검출

7일 오후 11시32분쯤 일본 동북지방 미야기현 앞바다에서 리히터 규모 7.4의 강진이 발생했다. 지난달 11일 발생한 동일본 대지진 이후 가장 큰 규모의 이번 지진으로 미야기현 등 동북지방 일원에 전력 공급이 끊겼으며 도로통행이 금지됐다.

미야기현 센다이에서는 1분간 격렬한 진동이 느껴졌으며 센다이역 2층 승강장에서는 일시적으로 화재 경보가 울린 뒤 천장에서 물이 쏟아지기도 했다. 센다이시 아오바구의 사토 료코는 NHK와의 전화통화에서 “원을 그리는 듯한 흔들림이 매우 길게 이어졌고, 냄비 등이 찬장에서 쏟아져 내렸다”고 말했다. 도쿄에서도 건물이 심하게 흔들리고 어지러움이 느껴질 정도로 흔들림이 강했다.

이날 강진으로 미야기현에 있는 도호쿠전력의 오나가와 원전의 외부전원 2개 계통이 끊겨 나머지 1개 계통으로 원자로 냉각작업이 이뤄지고 있다. 오나가와 원전은 지난달 11일 발생한 동일본 대지진으로 원자로 운전정지 상태에 있다.

반면 지난달 지진과 쓰나미로 파괴된 후쿠시마 제1원전을 비롯해 지진 발생 지역의 원전에는 이상이 없는 것으로 전해졌다. 원자력안전보안원 관계자는 기자회견에서 “후쿠시마 원전 1~3호기의 원자로 상태는 안정돼 있으며, 1호기의 질소가스 주입도 이상이 없다”며 “작업 근로자들도 안전한 곳으로 대피했다”고 밝혔다.

또 아오모리현을 비롯해 이와테, 야마가타, 미야기, 후쿠시마현 지역에 정전이 발생하는 등 일부 지역에서는 정전과 수도관 파열 등의 사고도 잇따랐고 도호쿠신칸센 등 일부 철도가 운행을 정지했다. 도호쿠고속도로를 비롯해 아키타, 야마가타현 등 동북지방의 상당수 도로에 통행금지가 내려졌다. 이번 지진의 진원은 북위 38.2도, 동경 142도의 해저로 깊이는 40㎞로 추정된다. 기상청은 지진 직후 미야기현 해안에 최고 1m 높이의 쓰나미 경보를, 후쿠시마와 이와테, 아오모리, 이바라키현에는 쓰나미 주의보를 각각 발령했으나 0시55분 해제했다.

한편 일본 후쿠시마 제1원전 부지 내에서 핵연료에서 방출된 것으로 보이는 플루토늄이 또다시 검출됐다. 요미우리신문에 따르면 도쿄전력은 원전 부지 내 4개소에서 지난달 25일과 28일 두 차례에 걸쳐 채취한 토양에서 미량의 플루토늄238, 239, 240을 검출했다. 부지 내에서는 지난달 21일과 22일에도 플루토늄이 검출된 바 있다.

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