T-50 jet exports to Indonesia almost in the bag

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T-50 jet exports to Indonesia almost in the bag

Korea took a step closer to exporting supersonic trainer jets yesterday as a state-run aerospace company was selected by Indonesia as the preferred bidder for a massive procurement.

According to the Blue House and the Ministry of National Defense, Indonesia informed Seoul yesterday that Korea Aerospace Industries, the builder of T-50 Golden Eagles, will be named the preferred bidder. If the deal goes through, it will be Korea’s first export of the jets.

Indonesia has been looking to replace its aged fleet of training jets, and Jakarta short-listed the T-50s last year with two other types of jets from Russia and the Czech Republic.

“The Indonesian government sent a letter to a Korea Aerospace Industries export official in Indonesia to inform it of the decision,” Kim Hee-jung, Blue House spokeswoman, said yesterday.

Kim Min-seok, spokesman of the Defense Ministry, confirmed the Indonesian decision. “Now that we have been selected as the preferred bidder, real negotiations on price and other terms will begin,” he said.

With the development, the Lee Myung-bak administration took a step closer to its long-cherished goal of exporting the T-50s. Because each jet carries an expensive price tag of roughly $25 million, up to 20 percent more expensive than competing planes, Korea’s export efforts to date have failed to take off.

Korea has tried to export the supersonic jets, which can also be used as multirole fighters, to the United Arab Emirates and Singapore, but failed. The T-50s were jointly developed with U.S.-based Lockheed Martin in a 13-year project that cost 2 trillion won ($1.8 billion).

The Blue House and the Defense Ministry stressed yesterday that the deal with Indonesia has no strings attached, refuting earlier media reports that the deal won’t be as lucrative as Korea had hoped for. A local newspaper reported that Indonesia has demanded Korea buy four CN-235 transport planes in return for its purchase of T-50s.

“Korea’s Coast Guard already purchased four CN-235 planes in 2008 based on our needs,” said Kim of the Blue House. “I can assure you there is no barter deal of any kind.”

According to Kim Hong-kyung, president of Korea Aerospace Industries, Indonesia will purchase 16 aircraft but further negotiations will be needed to decide the total price for the deal. “Until now, the media has reported that the deal will be worth $400 million, but I can’t say it’s accurate,” Kim said. “The price will be determined based on negotiations.”

“If negotiations proceed quickly, they can be concluded within a month or two, but it may take longer,” Kim said. “I’d love to see fast progress.”

The expected delivery date is 2013, the aircraft builder said.

President Lee has made strenuous efforts to sell the T-50s to Indonesia based on his friendship with Indonesian President Susilo Bambang Yudhoyono. Despite the North’s Yeonpyeong Island shelling, Lee traveled to Indonesia in December to attend the Bali Democracy Forum and held a summit with Yudhoyono to seek his cooperation in the export effort.

A high-profile Indonesian delegation also visited Korea in February and Lee invited them to the Blue House.

The visit was marred by an embarrassing break-in into a hotel room of a member of the delegation by Korean agents of some sort. While Seoul denies it, accusations were made that the National Intelligence Service was behind the break-in.

According to Korea Aerospace Industries’ Kim, more efforts will be made to sell T-50s to Israel, Poland and the United States.

By Ser Myo-ja [myoja@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [중앙일보]
세계 6번째 초음속기 수출 … 미국·폴란드 시장도 보인다
인도네시아 “T-50 고등훈련기 우선협상자 선정” 공문

2조2000억원을 들여 개발한 한국의 초음속 고등훈련기 T-50의 첫 수출길이 열리게 됐다. 한국항공우주산업(KAI) 김홍경 사장은 12일 국방부에서 브리핑을 하고 “인도네시아 정부가 T-50을 인도네시아 고등훈련기 교체 사업의 우선협상대상 기종으로 선정했으며 계약을 위한 협상을 진행하자는 공문을 전해왔다”고 밝혔다. 김 사장은 “오늘은 항공 후발국인 대한민국이 90년 이상 앞선 미국·러시아·영국·프랑스·스웨덴 등 항공 선진국에 이어 세계 6번째로 초음속 항공기 수출국 대열에 진입하는 뜻 깊은 날”이라고 밝혔다.

 KAI와 미국 록히드마틴이 1997부터 8년 동안 공동 개발한 T-50 고등훈련기는 국내 최초의 초음속 비행기다. 별칭은 ‘골든 이글’이다. 대당 가격은 2500만 달러. 성능은 우수하지만 러시아의 YAK-130 등 경쟁 기종과의 가격 경쟁에 밀려 싱가포르·아랍에미리트(UAE) 수주에 실패했다. 그래서 이번엔 부품 가격을 최대한 낮추고 향후 2~3년간 후속종합군수지원(ILS·부품 제공 및 AS 관리)의 ‘덤’을 얹어 협상했다. 일각에선 ‘헐값’ 판매라는 얘기도 나오지만 정부와 KAI 측은 첫 수출에 더 큰 의미를 두고 있다. 인도네시아는 러시아의 무기체계와 서방의 무기체계를 함께 운용하는 나라다. 그런 만큼 폴란드 등 옛 사회주의권 국가의 훈련기 시장 공략에 도움이 될 전망이다. 김 사장은 “미국·이스라엘·폴란드 등도 훈련기 교체 계획을 갖고 있는 것으로 알고 있다”고 말했다. 미국은 공군 500대, 해군 200대 등 모두 700대를 도입할 예정이다.

 ◆후순위에서 막판 뒤집기=지난해 5월 인도네시아의 1차 선정 과정에서 T-50은 체코의 L-159보다는 앞섰지만 러시아의 YAK-130에 뒤졌다. 김 사장은 “한·인도네시아 정상 간 깊은 협력 관계가 첨단 무기 구매에 중요한 결정에 많은 도움이 됐다”며 “지난여름 경쟁기종인 YAK-130이 비행 훈련 중 추락한 것도 분위기 반전에 도움이 됐다”고 말했다. T-50은 2005년 10월 전력화 이후 70여 대가 운용되고 있으며, 3만1000시간 무사고 비행을 기록했다.

  T-50이 우선협상대상자로 선정됐지만 최종 수출까지는 시간이 걸릴 전망이다. 가격이나 기술이전, 현지생산 조건 등에 대해 합의해야 하기 때문이다. T-50을 제치고 UAE의 훈련기 사업 우선협상 기종으로 선정된 이탈리아의 M-346은 추가 협상 과정에서 조건이 맞지 않아 협상이 무산되기도 했다.

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