Online help for ‘happy fathers’ who want to be better dads

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Online help for ‘happy fathers’ who want to be better dads


A woman receives a hand massage from her husband and daughter during a first anniversary celebration March 23 for an online community “School for Happy Fathers,” where fathers take online lectures about how to be a better dad. Since launched in 2010, more than 4,000 fathers have joined the community. Provided by the community

Tak Gyeong-wun, 44, who lost his father six months after he was born, has always dreamed of being “the best daddy in the world.”

After he heard advice that “if you want to be a nice daddy, you should wash the feet of your family,” Tak washed the feet of his children on their birthdays every year.

Tak also bought them presents and frequently took them out to dinner. But despite his efforts, Tak said he was not close to his children.

Searching for a solution, Tak discovered “School for Happy Fathers” on a Web site that provided online lectures on how to be a good father. (

Tak said he didn’t expect much from the online lectures. But, the eager father persisted, taking the entire 12-hour-long course. And it worked, he said.

As part of one assignment, Tak wrote a letter to his wife and sent text messages to his children. Tak has two daughters - one is in middle school and one is in elementary school - and a son who is still at home.

“I realized I was lacking in communication with my family,” Tak said. “I had adhered to my own ideal picture of a good daddy and forced my family and myself to accept it.”

Impressed by the lectures, Tak starting holding a family meeting every weekend, the family discussed what they would do and where they would eat out.

In the end, his children started to change and they approached him willingly for discussions. Tak’s wife, who hadn’t expected Tak would change, also opened up to him.

“Nowadays, my family is waiting for me when I come home from work,” Tak said, smiling. He added that they also have breakfast together every day as well.

Korean fathers are more and more eager to be “good daddies,” analysts say.

More than 4,000 fathers have taken the online “School for Happy Fathers” since it was started a year ago. Most of fathers are in their 30s and 40s. Members also hold a meeting once every two months.

“Being a good daddy doesn’t mean going to an amusement park every weekend,” one father said. “Communication is the most important thing.”

Here are some tips from the Web site on how to be a good dad: abandon the idea that you are head of your family, listen to what your children are saying, don’t show a drunken face to your children because a father is a role model, keep what you promised your children (even the little things), take your children to a public bathhouse, make a family album, and write down 10 reasons why your children are adorable.

Another online community called “Duranno Father School,” launched in 1995, has over 170,000 members.

“In nuclear families, if children can’t have time to be friends with their fathers, they become less sociable and get addicted to computer games instead,” said Gweon Yeong-o, principal of an online community, “School for Games with Daddy,” which has about 2,000 members.

“The era of the father who has only one role - breadwinner - is over,” said psychiatrist Song Su-sik. “Now all fathers should be mentors, friends and coaches for their children.”

By Lee Han-gil []

한글 관련 기사 [중앙일보]

3040 ‘좋은 아빠 되는 법’ 밑줄 치며 공부한다

인터넷 강좌모임 늘어
아이와 놀기, 야영법 동영상 수업
아내·자녀와 대화하는 법 배워
아빠는 멘토+친구+코치 돼야

푸르덴셜생명 매니저 탁경운(44)씨는 태어난 지 6개월 만에 아버지를 잃었다. 아버지 없이 자랐기에 그의 꿈은 ‘세상에서 가장 자상한 아빠’가 되는 것이었다. 그러나 아이들이 커가면서 아빠의 보살핌을 부담스러워하기 시작했다.

탁씨는 지난해 7월 ‘행복한 아버지 학교’라는 인터넷 강의를 접했다. 일단 수강 신청은 했지만 “인터넷으로 뭘 배우겠느냐”는 생각이 강했다. 그러나 한 달간의 강의가 탁씨를 바꿔놓았다. 강의 숙제는 아내에게 편지를 쓰고 아이들에게 문자메시지를 보내는 것. 탁씨는 숙제를 하면서 자신에게 소통하려는 노력이 부족했다는 것을 깨달았다. 탁씨는 “그동안 좋은 아버지의 이미지를 그려놓고 가족과 나를 꿰어 맞추려고 했다”고 말했다. 가족은 부부가 함께 이끌어 나가야 한다는 것도 배웠다.

이후 탁씨는 가족회의를 시작했다. 주말에 가족끼리 무엇을 할지, 무엇을 먹을지 의논해서 정했다. 인터넷에 가족 카페도 만들었다. 부부싸움 게시판을 만들어 글로 서로에게 섭섭함을 얘기했 다. ‘그러다 말겠지’라고 생각했던 아내는 탁씨가 매달 ‘아내의 날’을 만들어 아이를 대신 보는 등 달라진 모습을 보이자 마음을 열었다.

탁씨처럼 좋은 아빠가 되기 위해 ‘열공’하는 30, 40대가 늘고 있다. 지난해 3월 인터넷 평생교육업체인 휴넷(이 시작한 ‘행복한 아버지 학교’ 수강생은 1년 만에 4000명을 넘었다. 대부분 30~40대 젊은 아빠다. 이들은 강의가 끝난 뒤에도 두 달마다 만나 노하우를 나눈다. 수강생들은 “주말에 놀이공원에 데려간다고 좋은 아빠가 되는 게 아니다. 중요한 건 대화”라고 입을 모았다.

총 12시간의 강의는 아버지로서 자신에게 부족한 점이 무엇인지 깨닫는 데서 시작한다. 그 후 자녀와 친구가 되는 법, 자상한 남편이 되는 법 등을 배운다. 편지 쓰기, 문자메시지 보내기 같은 과제도 주어진다. 2009년 개설된 인터넷 카페 ‘아빠놀이학교’는 2년 만에 가입자가 2000명을 넘었다. 카페 회원들은 동영상을 통해 아이와 목욕하기, 야영하는 법 등을 배운다. 1995년 시작된 ‘두란노 아버지 학교’는 그동안 17만여 명의 아버지가 거쳐갔다.

이들이 친구 같은 아빠가 되기 위해 노력하는 이유는 뭘까. 전문가들은 시대의 변화를 꼽는다. 아빠놀이학교 권오진(51) 교장은 “대가족은 아버지가 무뚝뚝해도 형제나 친척 등을 통해 아이들이 놀이와 인성을 배울 수 있었지만 핵가족은 아버지가 친구가 되지 않으면 아이들이 사회성을 배우지 못해 컴퓨터 게임 등에 빠지게 된다”고 말했다. 송신경정신과 송수식 원장 역시 “아버지가 돈만 벌어오면 되던 시대는 끝났다”며 “아버지는 이제 자녀의 멘토이자 친구, 코치가 돼야 한다”고 말했다.

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