Obama issues executive orders on new sanctions

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Obama issues executive orders on new sanctions

The U.S. government yesterday put into effect a new legal framework to regulate trade with North Korea, saying that it supplements existing economic sanctions against the regime.

An executive order issued by President Barack Obama on Monday bans the import, either directly or indirectly, of all North Korean goods, services and technologies into the U.S., except for designated exemptions, the White House said in a statement.

“I have issued the order today to further address the national emergency with respect to North Korea,” said Obama in a letter addressed to leaders of the U.S. Congress.

The U.S. has put in place import bans on North Korea under several American and international legal frameworks, including Section 73 of the U.S. Arms Export Control Act and Resolutions 1718 and 1874 of the United Nations Security Council.

According to diplomatic analysts in Seoul, the new executive order has eliminated time limits and simplifies administrative procedures to apply the bans.

“It is like changing the clothes it’s punishing North Korea with, and making the clothes tighter, so to speak,” said an official at Seoul’s Ministry of Foreign Affairs and Trade.

The Obama administration issued two other executive orders on North Korea in 2008 and 2010, but the previous orders were focused on freezing assets of North Korean entities or individuals, although they contained some trade restrictions.

Executive Order 13466 issued on June 25, 2008, restricts North Korea’s proliferation of arms, while Executive Order 13551 issued on Aug. 30, 2010, expanded that.

The two previous executive orders will remain in place, the White House said.

When asked about the new U.S. executive order at a regular media briefing yesterday, Foreign Ministry spokesman Cho Byung-je said the measure appears to be a legal restructuring to better implement the UN resolutions.

Yang Moo-jin, a North Korea expert at Kyungnam University, tried to read deeper.

He said it underscores Washington’s sticking to a two-track approach toward North Korea - a harsh side and a soft side - which was revealed with its alleged consideration of resuming food aid to the North.

“It is to show the U.S. Congress that the administration is serious about punishing North Korea,” Yang said. It is also to ensure South Korea that the Washington-Seoul alliance is firm, he said.


By Moon Gwang-lip [joe@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [중앙일보]

미국 대북 정책…한쪽 문 닫고, 다른쪽 문은 열고


제재론 “북한산 수입 전면 금지 행정명령 발효”
대화론 “북 천안함 사과, 6자회담 조건 아니다”

미국 백악관은 18일(현지시간) 버락 오바마(Barack Obama) 대통령이 북한으로부터의 신규 수입 전면 금지 등 추가 대북 제재를 담은 대통령 행정명령에 서명했다고 발표했다. 이는 19일부터 발효한다.

미국이 새 대북 제재를 발표한 것은 천안함 사건의 여파로 지난해 8월 북한 자산동결 등 금융 제재를 강화한 뒤 약 8개월 만이다. 북한의 상품·서비스·기술 등에 대해 직접적이든 간접적이든 미국으로 수입하는 것을 전면 금지하는 게 새 행정명령의 골자다.

백악관은 “2008년과 2010년 발효된 대북 제재의 행정명령 이행을 위한 추가적인 조치를 취하고 무기수출통제법(AECA)에 규정된 수입 금지조치를 보완하기 위해 행정명령을 발효한다”고 밝혔다. 미국 내에서 또는 미 국민이 새 행정명령을 위반하거나 위반을 시도하는 것도 금지되며, 이를 어길 시 제재를 받게 된다.

최근 두 차례의 행정명령에 따라 북한산 상품과 서비스 등은 이미 미국에 수입되지 않고 있기 때문에 이번 행정명령의 실효성은 크지 않다. 그러나 기존 대북 제재 의지를 재확인했다는 점에서 강한 대북 압박의 효과가 있다는 분석이다.

아울러 대화와 제재를 병행하는 미 정부의 ‘투 트랙’ 대북 정책기조가 변함없다는 사실을 재확인했다는 데도 의미가 있다. 대화는 대화대로 진행할 수 있지만 북한의 태도가 근본적으로 바뀌지 않는 한 제재는 제재대로 고수한다는 뜻이다.

마크 토너 국무부 부대변인이 이날 정례 브리핑에서 천안함 사건에 대한 북한의 사과가 6자회담 재개의 전제조건은 아니라는 입장을 밝힌 것도 같은 맥락으로 풀이된다. 토너 부대변인은 이날 “북한이 천안함 사건을 사과해야만 한다고 말한 적은 없다”며 “외교적으로 다음 단계를 얘기하기 위해서는 북한이 과거의 도발적 행동과는 반대 방향의 일관된 행동을 보여 줘야 한다”고 말했다.

미국이 북한의 천안함·연평도 사건에 대한 사과 문제를 대화의 전제조건에서 제외시키겠다는 뜻을 공개적으로 밝힌 것이다.

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