Stressing history a good move

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Stressing history a good move



Korean history becomes a mandatory high school course next year. A presidential committee with a mission to develop the framework of improving history education announced that Korean history, which has been optional for the last two years, will be obligatory at all high schools.

The JoongAng Ilbo has repeatedly called for reinforcement of history education at schools so that our future leaders are armed with knowledge of our historical roots and with national pride as they compete in a global community.

We were appalled by the shortsightedness of education authorities for discounting the importance of history even as China and Japan continue to distort ancient history records in their favor.

Moreover, most of the public (91.2 percent in a survey) supports restoring the mandatory status of Korean history in classrooms. Historians have joined the chorus, prompting the president to order that history be included on the national public service exam.

This should mark a new beginning.

Supplementary measures should follow to ensure Korean history is taught right, from now on. To begin with, the content of education should be revised. History education is more than a record of numbers and names. It should contain inspiration to broaden young minds. Our history textbooks still bear remnants of self-consciousness from our colonial days and an ideological imbalance following the Korean War and military regimes. History textbooks should be rewritten to foster a fair perspective.

Students should feel the necessity and desire to study history. Even when the course becomes obligatory, it will be meaningless if history is taught as a mere recitation of information.

History should be a continuing study that does not end in high school, but is a knowledge requirement that can also help people get solid jobs.

Education authorities could consider including Korean history as a required part of the college entrance exam. Before that, history grades at high schools could be one of the criteria universities use when screening new students.

Ultimately, Korean history should be mandatory in written examinations for employment, including civil service.

Korean history education should also be a fun experience. Students are currently forced to take tests on pages of names, places and dates. They should be let out of the classroom to experience a living, not dead, history.

곡절 끝에 제자리 찾은 한국사 필수과목

마침내 고사(枯死)위기에 처했던 한국사 교육이 제자리를 잡았다. 역사교육과정개발추진위원회가 22일 “한국사 과목을 내년부터 고등학교 필수과목으로 한다”고 발표했다. 2009년 교육과정 개편으로 ‘선택과목’이 되었던 한국사가 다시 필수과목으로 전환된 것이다. 한국사가 선택과목이 되면서 사실상 역사교육을 포기했던 안타까운 현실이 비로소 바로잡힌 것이다.

본지는 올초 신년기획 어젠다로 한국사 교육문제를 제기했다. ‘한국사, 필수과목으로 하자’는 기획취재를 통해 역사교육의 문제점을 지적하고 대안을 제시했다. 글로벌 시대에 역사교육이 더 중요하다고 주장했다. 중국의 동북공정과 일본의 교과서왜곡 와중에 자국(自國) 역사 가르치기를 포기한 우리 교육당국의 무감각을 개탄했다.

일반국민의 여론과 학계의 주장도 같았다. 국민의 91.2%가 ‘필수’를 지지했으며, 저명한 역사학자들이 본지 기획취지를 알리는 ‘홍보대사’를 자임했다. 정부도 움직이기 시작했다. 대통령이 ‘공무원시험에 역사과목을 반영하는 방안 검토’를 지시했다. 역사교육을 재검토하는 역사교육과정개발추진위원회가 출범했다. 그 위원회의 활동결과가 22일 ‘필수과목으로 환원’ 결정이다.

역사교육 바로잡기는 지금부터 시작이다. 필수로의 환원은 그 출발점이다. 중요한 것은 이번 결정이 실질적인 효과를 거둘 수 있도록 담보하는 후속조치들이다. 첫 번째 과제는 역사교육의 콘텐트 바로 잡기다. 제대로 된 내용을 가르쳐야 한다. 역사교육은 단순한 지식 나눔이 아니다. 국가적으로는 공동체의 영혼을 불어넣는 일이며, 개인적으론 세상을 보는 눈을 길러주는 소양교육이다. 아직도 역사교과서 일부엔 좌(左)편향 서술과 자학적(自虐的) 사관(史觀)이 남아 있다. 균형 잡힌 역사관을 담은, 우리 역사에 대한 자긍심을 불어넣는 교과서를 만들어야 한다.

두 번째 과제는 학생들이 진정 역사공부의 필요성을 느끼게 만들어야 한다는 점이다. 아무리 필수로 지정해도 학생들이 한국사 시간을 기피하거나 건성건성 시간만 때우는 식이 되면 역(逆)효과다. 그러자면 한국사 과목이 학생들에게 실질적으로 필요해야 한다. 역사공부가 고등학교 교실에서 끝나지 않고, 대학진학과 취업까지 연결되어야 한다. 수능시험에 필수과목으로 지정하는 강수(强手)도 장기적으로 검토할 필요가 있다. 그 이전 단계로 각 대학이 한국사 내신성적을 입시에 반영하도록 권장할 수 있다. 궁극적으로 각종 공무원 시험 등 취업과정에 한국사 과목을 넣는 것이 필요하다.

마지막으로 한국사 수업시간이 재미있어야 한다. 학생들이 국사를 기피하는 이유 중 하나는 ‘주입식’ ‘암기식’이라 재미가 없다는 것이다. 무슨 말인지도 모르는 어려운 말들을 ‘무조건 외워라’고 해선 안 된다. 우리의 역사는 현재 우리의 삶으로 이어져 살아 숨쉬는 얘기다. 살아있는 역사현장을 적극 활용해야 한다. 죽은 역사가 아니라 오늘의 역사를 가르쳐야 한다.

정부는 어렵사리 제자리로 돌아온 역사교육이 다시는 탈선(脫線)이나 역행(逆行)하지 않도록 후속조치에 만전을 기해야 할 것이다.

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