Arsenal’s shot at title fades with loss to Bolton

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Arsenal’s shot at title fades with loss to Bolton

LONDON - Arsenal’s Premier League title hopes suffered a crushing blow when they conceded a last-minute goal to lose 2-1 at Bolton Wanderers on Sunday.

Bolton substitute Tamir Cohen headed the winner, leaving Arsenal nine points behind leaders Manchester United with four games left and almost certainly ending their bid to claim a first trophy since 2005.

Arsenal went into the match on an unbeaten 16-game run but a succession of draws had allowed United, who beat Everton 1-0 on Saturday, to open a gap at the top of the table.

“It is difficult to swallow the way we lost,” Arsenal manager Arsene Wenger told Sky Sports.

“We had chances to win it but didn’t take it and in the end we were caught in the way we feared today, from a corner. The week we have just had summed up our season - lots of quality in our game on Sunday, Wednesday and today but not enough rewards for our effort. We could have had nine points but we got two.”

United lead the way with 73 points, champions Chelsea are second on 67 and Arsenal, who have won only one of their last seven league games, have 64.

Manchester City, who visit Blackburn Rovers on Monday, are fourth on 56 with Tottenham Hotspur on 55.

Bolton were unrecognisable from the team thrashed 5-0 by Stoke City in the FA Cup semi-finals a week ago.

Their players used the match programme to apologize to their fans for their performance at Wembley and they certainly set about the match as if they had a point to prove.

Lee Chung-yong missed two good chances before they took a deserved lead in the 38th. Gary Cahill’s header from a corner was blocked on the line by Samir Nasri but Daniel Sturridge nodded in the rebound for his seventh goal in nine games since arriving on loan from Chelsea in January.

Bolton were awarded a soft penalty 30 seconds into the second half when Sturridge went down under little pressure from Johan Djourou but Kevin Davies shot weakly at Wojciech Szczesny.

Three minutes later Arsenal were level when Robin van Persie played a great one-two with Cesc Fabregas, who hit the post late in the first half, before scoring from the edge of the box.

A great save by Jussi Jaaskelainen denied Nasri in the 70th minute but though Arsenal, who were seeking a ninth successive victory over Bolton, dominated possession they struggled to test the keeper further.

Instead it was the home side who struck when Cohen, on the pitch for four minutes, powerfully headed home a corner.

He celebrated by tearing off his shirt to reveal a T-shirt bearing a picture of his father Avi, the former Liverpool player who died after a motorbike accident in Israel in December - and collected a mandatory booking for his actions.

“After last week, we wanted to show the fans we had the passion to prove to them that was just one bad day,” Sturridge told Sky Sports.

Arsenal host Manchester United in their next match on Sunday.


한글 관련 기사 [일간스포츠]
이청용 풀타임 볼턴, 아스널에 2-1 승리

이청용(23·볼턴)이 아스널전에서 공격포인트를 기록하지는 못했지만 득점에 기여하는 등 팀 승리를 이끌었다. 이청용은 25일(한국시간) 리복스타디움에서 열린 프리미어리그 34라운드 아스널전에서 선발 출전해 풀타임을 소화했다.

지난 웨스트햄 전에서 시즌 4호골을 기록한 이청용은 아쉽게 두 경기 연속 공격포인트 도전에는 실패했다. 그러나 이청용의 발에서 골이 만들어졌다. 이청용은 전반 37분 문전으로 파고들어 스터리지의 패스를 받아 발리슛을 때렸다. 그러나 아스널 골키퍼 스체스니의 선방에 걸려 공은 골대를 벗어났다.

이청용은 자신이 얻어낸 코너킥을 직접 찼고 게리 케이힐이 헤딩슛으로 연결했다. 아스널의 나스리가 골문 안으로 들어가던 공을 걷어냈지만 다니엘 스터리지가 이 공을 다시 머리로 밀어넣어 득점으로 만들었다. 이청용의 어시스트는 아쉽게 무산됐지만 기선을 제압하는 선제골이었다. 이청용은 후반 송과 잭 윌셔에게 경고를 이끌어내는 등 중원을 누볐다. 2009년 입단 후 아스널과 3경기에서 도움 3개를 기록하며 아스널에 강했던 면모도 이어갔다. 그러나 슈팅 찬스에서 머뭇되는 모습을 보이며 골을 터트리지는 못한 것은 옥의 티였다.

전반 대등한 경기를 펼치며 1-0 리드를 잡은 볼턴은 후반전 시작과 동시에 달아날 기회를 잡았다. 후반 2분 다니엘 스터리지가 페널티 박스 안에서 요한 주루에게 반칙을 당해 페널티킥을 얻어낸 것. 그러나 케빈 데이비스가 가운데로 찬 볼을 스체스니가 막아내 추가골을 올리지는 못했다. 오히려 1분 뒤 판페르시가 파브레가스의 어시스트를 받아 골을 성공시켜 1-1 동점을 허용하고 말았다.

아스널은 이후 공격을 강화하며 역전을 노렸으나 나스리가 골키퍼와 1대1 기회를 놓치는 등 골 결정력 부족을 드러냈다. 득점포가 터진 것은 수세에 몰리던 볼턴이었다. 이번에도 세트피스였다. 볼턴은 교체 투입된 타미르 코헨이 후반 44분 우측에서 올라온 코너킥을 니어포스트에서 헤딩슛으로 연결해 골망을 가르며 승리를 잡았다.

볼턴은 이날 승리로 승점 46점으로 8위를 유지했다. 볼턴은 7위 토트넘보다 한 경기를 덜 치른데 가운데 1점 뒤져 있다. 반면 3위 아스널은 승점 64점에 머물러 선두 맨유와 승점차가 9점으로 벌어지면서 사실상 우승 경쟁에서 멀어졌다.

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