Foreign Ministry hires judge after Dokdo novel

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Foreign Ministry hires judge after Dokdo novel

A judge who sidelines as a novelist will work at the Ministry of Foreign Affairs and Trade for a year after publishing a novel on Korea’s easternmost islets of Dokdo, the ministry said yesterday.

Jeong Jae-min, who works as a judge at the Daegu District Court, some 300 kilometers (186 miles) southeast of Seoul, will join the ministry’s bureau for international law in July to offer legal and policy advice on dealing with Japan’s territorial claims to Dokdo, a ministry official said.

In his historical mystery, “Dokdo in the Hague,” the 34-year-old author champions Korea’s control over Dokdo by writing about the country’s fictional success in a court battle with Japan.

The book was published in 2009 under Jeong’s pen name, Ha Ji-hwan.

The appointment came after Jeong met with a Foreign Ministry official in charge of the Dokdo issue and expressed his wish to work for the ministry, the official said.

Despite fierce protests from Korea, Japan continues to lay claim to the rocky outcroppings in the East Sea.

Tokyo recently approved a new set of middle and high school textbooks describing Dokdo as its territory, setting off a series of actions by the Korean government to demonstrate its control.


한글 관련 기사 [연합]

독도소설 쓴 판사 외교부에 '스카우트'

현직 판사가 독도 문제를 다룬 소설을 쓴 인연으로 외교통상부에서 근무할 예정이어서 화제다.

26일 외교부에 따르면 대구지법 가정지원에 근무 중인 정재민(34) 판사가 오는 7월부터 1년간 외교부에서 일하기로 외교부와 법원행정처가 최근 합의했다.

정 판사는 2009년 '하지환'이라는 필명으로 한국과 일본 간 독도 소송을 주제로 한 법정소설인 '독도 인 더 헤이그'를 출간했다.

외교부에서 독도 문제를 담당하는 국제법률국의 이기철 국장은 이달 초 정 판사를 만나 독도 문제에 관한 의견을 나눴다.

이후 이 국장이 정 판사에게 외교부에서 근무해보는 것이 어떻겠냐고 제안했고 정 판사가 이를 받아들였다.

그동안 판사가 재외공관에서 근무한 적은 있지만 외교부 본부에서 일하기는 처음이라는 것이 외교부의 설명이다.

정 판사는 외교부 국제법률국 영토해양과에서 독도 문제와 관련해 법률 자문을 하고 정책 입안도 할 예정이다.

정 판사는 "원래 독도 문제에 관심이 많고 외교부에 도움이 될 수 있을까 하는 생각에 외교부 근무를 결정했다"고 말했다.
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