Seoul Metro’s union chooses to split from KCTU

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Seoul Metro’s union chooses to split from KCTU

The Seoul Metro Labor Union decided to withdraw from the Korean Confederation of Trade Unions (KCTU) last Friday, following a 53 percent approval vote by its members, because of the federation’s extreme political views.

From April 27 to 29, the union held a vote asking members whether it should withdraw from the KCTU. A total of 8,197 members cast votes, among a total membership of 8,639, and 53 percent approved the withdrawal.

The vote will redraw the labor map, which is dominated by the KCTU and the Federation of Korean Trade Unions.

Seoul Metro, which operates subway lines one to four, was one of the KTCU’s major unions but the labor union’s executive board promised to bolt from the federation because it was too politically radical. The board was elected in January

“There’s a huge gap between the current labor movement, which is heavily focused on fighting over political beliefs and unconditionally favoring North Korea, and the union members’ real needs,” said Seoul Metro Labor Union Chairman Jeong Yeon-su in an interview with the JoongAng Ilbo last Friday.

“We’ll launch a new union and be reborn as a union that serves the people as well as its members,” he said, “as KCTU failed to give hope to the laborers and the public.”

Chairman Jeong started at the Seoul Metropolitan Subway Corporation in 1981, the year the corporation began. He has served three consecutive terms as chairman of the union since 2006.

“Labor unions today don’t know what to do except tying a headband around their heads,” he said. “Labor movements will be welcomed by the public if they protect the vulnerable.”

Seoul Metro Labor Union has formed the New Hope Labor Union with unions from KT and Hyundai Heavy Industries to make an alternative trade union power.

“The New Hope Labor Union’s representatives’ gathering will be held in the middle of May and by June the new trade union will be established,” said Jeong.

According to Jeong, a third union federation in Korea will step away from the political confrontations of the past and concentrate on “conversation-and-compromise” activities to help workers.

“The new trade unions will allow members to carry out a labor movement that really focuses on their needs,” he said. “Absolute authority by one person, as in the KTCU, will not be allowed and a horizontal leadership system will be adopted.”

Meanwhile, the two existing trade federations are saying the unions’ power could be diminished.

The third trade federation will include unions from Seoul Metro, Hyundai Heavy Industries, Hyundai Mipo Dockyard and Federation of Local Public Enterprises, accounting for about 150,000 workers.


By Yang Won-bo, Chang Chung-hoon [sharon@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [연합]

서울지하철노조 민노총 탈퇴…제3노총 추진

투표 가결…노조위원장 ‘6월 새 노총 결성 목표’

한때 민주노총의 주력 노동조합 중 하나였던 서울지하철노조가 올해 7월 복수노조 허용을 앞둔 시점에서 민주노총을 탈퇴하고 제3노총 설립에 나선다.

서울 지하철 1~4호선을 운영하는 서울메트로의 노동조합인 서울지하철노조는 민주노총 탈퇴와 새로운 상급단체 설립·가맹에 대한 건을 연계해 찬반을 묻는 조합원 투표를 27일부터 사흘간 실시한 결과 가결됐다고 29일 밝혔다.

개표 결과 조합원 8천197명(투표율 94.88%) 중 찬성이 4천346표(53.02%), 반대가 3천822표, 무효가 29표였다. 서울지하철노조의 조합원은 8천639명으로 노조 가입률은 90.5%다.

서울지하철노조는 투표 가결 직후 배포한 기자회견문에서 "현실 노동운동이 상층 지도부의 기득권 유지를 위한 정치이념 투쟁과 귀족노동운동에 매몰돼 회복 불가능한 상태가 됐다"면서 "수요자인 조합원ㆍ노동자ㆍ국민이 중심이 된 상생과 협력을 주도하는 선진 노동운동으로 거듭나야 한다"고 밝혔다.

서울지하철노조 정연수 노조위원장은 이날 연합뉴스와 인터뷰에서 "민주노총 탈퇴와 함께 `제3노총`을 설립하겠다"고 밝혔다.

정 위원장은 "`새 희망 노동연대`의 참여조직들과 다음 달 중 제3노총 결성을 위한 추진위원회를 구성하고 의견을 수렴해 6월 중 새로운 노총이 결성될 수 있도록 준비해 나가겠다"고 말했다.

제3노총은 현장과 괴리된 정치·이념적 강성투쟁보다는 사측과 상생을 통해 근로조건 개선 등 실리를 중시하는 성향을 띠고 있어 기존 한국노총, 민주노총 등과 차별화되고 있다.

특히 7월 복수노조 허용을 앞두고 서울지하철노조 등 노동조합들이 잇따라 민주노총을 탈퇴하고 있다.

지난해에는 금속노조 산하 노조 10개 이상을 비롯해 공공운수연맹, 민간서비스연맹, 사무금융연맹 등 산하의 20여개 노조가 민주노총을 탈퇴했다.

서울지하철노조는 2009년 12월 민주노총 탈퇴 여부를 묻는 찬반투표를 했으나 부결된 바 있다.

민주노총 관계자는 "이번 투표는 민주노총 탈퇴뿐 아니라 상급단체 설립과 가맹에 관한 찬반을 묻는 것이기 때문에 과반수 투표에 ⅔이상이 찬성해야 효력이 있다"면서 "절차상 하자가 있는 만큼 의미를 부여하지 않겠다"고 말했다 .

이에 대해 고용노동부 관계자는 "노동조합 및 노동관계조정법(노조법)에 따라 전체 조합원 과반수 투표와 투표에 참여한 조합원 과반수 찬성으로 상급단체 탈퇴 효력이 발생한다"고 말했다.

노조법 제16조는 연합단체의 설립·가입 또는 탈퇴에 관한 사항은 재적조합원 과반수 출석과 출석조합원 과반수 찬성(일반의결 요건)으로 의결하게 돼 있다.

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