Man U scorches Chelsea to close on title

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Man U scorches Chelsea to close on title

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Manchester United’s Javier Hernandez celebrates scoring against Chelsea during their English Premier League football match at Old Trafford in Manchester, northern England, Sunday. [REUTERS/YONHAP]


MANCHESTER, England - Manchester United produced an electrifying display to beat Chelsea 2-1 on Sunday and move to the brink of a record 19th English league title.

United burst out of the blocks to score after just 37 seconds when Javier Hernandez swept in a delightful Park Ji-sung pass. The hosts doubled their lead after 23 minutes when captain Nemanja Vidic headed in a perfect cross from Ryan Giggs.

A Frank Lampard tap-in after 69 minutes gave Chelsea hope but United deservedly held on and need just one point from their final two games against struggling Blackburn Rovers and Blackpool to secure the title.

A packed Old Trafford crowd rose to their feet before the final whistle to celebrate and United manager Alex Ferguson bowed to them as they chanted “Glory, glory, Man United” after one of their team’s most dazzling performances of the season.

“It’s a massive step forward for us. Mathematically we have not won the title but we are nearly there,” Giggs told Sky Sports.

“We know we are capable of playing good football and we knew we had to keep attacking as one goal is not enough against a team like Chelsea. It was a great start and it would have been easy for us to take our foot off the pedal, but we didn’t.”

United, unbeaten at home since April 2010 when Chelsea won 2-1 on the way to winning the title by a single point, were determined not to let the London side undo them for a second successive year.

Having rested most of his first-choice players in Wednesday’s easy Champions League semi-final second-leg win over Schalke 04, Ferguson fielded fresh legs who were so fired up they could not wait to score.

With the first move of the game, Giggs put Park through and the Korean sent an exquisite pass that goal poacher-in-chief Hernandez slotted past Petr Cech to set the tone of the game.

Park’s energy was behind several more United bursts forward as the hosts turned in a sizzling all-round performance that will have impressed Champions League final opponents Barcelona before the May 28 showdown at Wembley.

Wayne Rooney unleashed a couple of long-range efforts that Cech was forced to save in an unrelenting opening half of United pressure before Park’s scorching shot was parried behind for the corner that led to the second goal.

Giggs sent the corner short and quickly received it back to lift in a cross for Vidic to head home and give Chelsea a huge mountain to climb.

The London side, having climbed several big peaks to get back into the title race after a mid-season slump that put them 15 points behind the leaders, tried to fight back with chances for Salomon Kalou and Didier Drogba.

Lampard’s scrappy goal mirrored much of Chelsea’s play, as he stuck a foot out to push in a Branislav Ivanovic flick.

The champions simply could not match the pace of winger Antonio Valencia, who regularly outwitted Chelsea left back Ashley Cole, or the fluid combinations between Park, Rooney and Hernandez.

Chelsea were lucky to avoid conceding a penalty when Lampard handled in the area and they could not raise their game enough as Ferguson edged closer to a 12th Premier League title.

After a double substitution at halftime, Ancelotti threw on misfiring striker Fernando Torres who could neither stop his current club’s title slipping away or do much to preserve his former club Liverpool’s proud title record.

Rooney continued to pepper the Chelsea goal with shots as United reverted to the high tempo of the first half for the final 15 minutes of the game, while Ancelotti watched helplessly on touchline with his hand in his pocket.

“Manchester United will win the title,” the Italian told a news conference.


Reuters

한글 관련 기사 [일간스포츠]
‘맨유 우승’ 불 밝힌 박지성의 투혼

킥오프를 알리는 휘슬의 여운이 채 가시지도 않은 전반1분. 맨체스터 유나이티드 미드필더 박지성(30)의 스루패스가 전방에 있던 동료 공격수 하비에르 에르난데스에게 곧장 연결됐다. 첼시 골키퍼 페트르 체흐와 정면으로 맞선 에르난데스는 침착한 오른발 슈팅으로 선제골을 터뜨렸다. 프리미어리그를 대표하는 두 강호 맨유와 첼시의 맞대결은 이 장면에서 일찌감치 흐름이 갈렸다.

박지성의 맨유가 2010~2011시즌 잉글랜드 프리미어리그 우승의 9부 능선을 넘었다. 맨유는 9일(한국시간) 영국 맨체스터 올드 트래포드에서 열린 첼시와의 정규리그 36라운드 경기서 전반에만 두 골을 터뜨리며 2-1로 승리했다. 박지성과 에르난데스가 전반1분에 선제골을 합작했고, 전반24분에는 미드필더 라이언 긱스의 크로스를 수비수 네마냐 비디치가 헤딩슈팅으로 연결해 추가골을 터뜨렸다. 첼시는 후반24분에 프랑크 램파드가 만회골을 터뜨려 스코어를 한 골 차로 좁혔지만 승부를 뒤집진 못했다.

맨유는 올 시즌 22승(10무4패)째를 거두며 승점76점을 기록, 2위 첼시(70점)를 6점 차로 따돌리고 단독 선두를 질주했다. 맨유는 남은 두 경기서 1무1패 이상의 성적을 거두면 자력으로 통산 19번째 정규리그 우승을 확정지을 수 있다. 남은 매치업 상대가 블랙번(15위), 블랙풀(18위) 등 하위권 팀들이라는 점에서 긍정적인 전망이 가능하다. 지난 시즌 첼시에게 왕좌를 내준 이후 한 시즌만의 정상탈환이 눈 앞으로 다가왔다.

박지성이 맨유 승리의 첨병 역할을 했다. 5일 열린 샬케04(독일)와의 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 4강 2차전에 결장하며 체력을 비축한 박지성의 몸놀림은 그 어느 때보다도 가벼웠다. 경기 시작과 함께 어시스트를 기록하며 큰 경기에 강한 면모를 재확인시켰다. 올 시즌 정규리그 5호 도움이자 12번째 공격포인트(7골5도움)였다. 여러 차례 첼시의 패스를 가로채 역습의 단초를 제공했고, 전반23분에는 상대의 간담을 서늘케하는 중거리 슈팅도 선보였다. 특유의 폭넒은 움직임 또한 변함 없었다. 왼쪽 날개 미드필더로 출전했지만 행동반경은 자연스레 중원 지역까지 확장됐다. 동료보다 한 발 더 뛰면서도 풀타임을 거뜬히 소화해내며 특유의 강철 체력도 뽐냈다.


'사실상의 결승전'으로 일컬어진 첼시와의 맞대결을 기분 좋은 승리로 마무리지은 맨유는 올 시즌 목표로 삼은 '더블(2관왕)'에도 한 발짝 다가섰다. 남은 세 경기에 운명이 갈린다. 블랙번, 블랙풀 등과 정규리그 맞대결을 마친 뒤 오는 29일 바르셀로나(스페인)와 챔피언스리그 결승전을 치러 유럽 클럽축구의 왕중왕을 가린다.
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