Cops make U-turn on traffic lights

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Cops make U-turn on traffic lights

National Police Agency Commissioner Cho Hyun-oh said he will drop a plan to change Korea’s traffic lights after a trial run flummoxed many drivers in Seoul.

“I will shelve the plan to install the new traffic lights for an indefinite period,” Cho said in a press conference yesterday, indicating he will take down the trial-run lights already installed at 11 locations in Seoul and 42 other areas in the nation.

“We figured public sentiment is questioning why police want to change the old system,” he said.

The new lights were installed in April on a 20-kilometer-stretch (12.4 miles) of road linking the Dongsipjagak and Sungnyemun intersections in the heart of Seoul.

Previously, Seoul had a four-light system, with red, amber, green and green turn signals. The new lights, which were supposed to be an international standard, had two sets of three lights each: red, amber and green for driving straight, and red, amber and green turn signals.

Drivers who were used to turning when the green arrow signal lit, got confused about what to do when the red or amber arrow signals flashed, and accidents occurred.

Police initially tried to deal with the confusion by reminding drivers to stop at red turn signals and to slow down at amber ones. But they were criticized for not educating the public before the lights were installed.

At a public forum police organized last Friday in Seoul, 50 percent of the 96 Seoul residents invited said they didn’t like the new system.

“Police prepared for the new system for the past two years and backing down is embarrassing, but accepting the people’s will should come first,” Cho said. “I will take total responsibility for this. I apologize to the people for causing trouble.”

Cho also promised that from now on when police want to institute new policies they will make their top priority listening to people’s opinions.

“Even if police think the policy is right, it’s not right to push it if it meets strong opposition from many people,” Cho said.

By Kim Mi-ju []

한글 관련 기사 [중앙일보]

조현오, 3색 신호등 접다

“경찰 신뢰에 흠 가더라도 국민 뜻 따르는 게 중요”
시범운영 26일 만에 철회

경찰이 ‘화살표 3색 신호등’ 도입 계획을 전면 철회하기로 했다.

화살표 3색 신호등 체계 도입이 국민 생활에 큰 혼란을 불러일으킨다는 비판을 받아들인 것이다. 본지는 지난달 21일 첫 보도 이후 3색 신호등 체계를 도입하는 과정에서의 문제점을 집중적으로 지적했다.

조현오 경찰청장은 16일 기자간담회를 열어 “3색 화살표 신호등을 확대 설치하는 계획을 무기한 보류하겠다”고 밝혔다. 이에 따라 경찰은 광화문 등 서울 도심 11곳의 시범운영 구간과 지방 42곳의 교차로에 설치된 화살표 3색 신호등을 모두 철거할 계획이다. 조 청장은 “‘현 신호등이 불편하지 않은데 왜 갑자기 바꾸느냐’는 국민 정서가 큰 것 같다”며 “(경찰 입장에선) 아주 좋은 홍보 기회인 13일 공청회가 끝난 뒤에도 반대하는 사람이 절반이고, 현재 진행 중인 포털사이트 여론조사에서도 90% 가까이 반대하는 실정”이라고 말했다.

이어 “경찰은 국가와 국민을 위한 기관”이라며 “아무리 우리가 옳다고 생각해도 많은 국민이 반대하면 계속 추진하는 것은 바람직하지 않다”고 덧붙였다.

조 청장은 또 “경찰이 지난 2년간 준비한 신호등 교체 정책을 변경하는 것은 경찰 행정의 신뢰성에 흠이 될 수도 있다”면서도 “겸허하게 국민의 뜻을 따르는 게 더 중요하다고 생각한다”고 강조했다. 그는 “3색 화살표 신호등 시범운영으로 국민께 심려를 끼쳐 드린 점에 대해 사과드린다”며 “경찰은 이번 사례를 거울 삼아 앞으로 정책 형성 단계부터 국민의 의견을 실질적으로 수렴하겠다”고 밝혔다.

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