Park emphasizes need for lawmaker diplomacy

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Park emphasizes need for lawmaker diplomacy

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Park Hee-tae

The G-20 Seoul Speakers’ Consultation 2011 kicked off yesterday at the National Assembly in Seoul, and is the second such event after the premier convention of parliamentary leaders in Ottawa last September.

For the National Assembly, which has seen its share of drama through the years, the event will be a chance to put itself out front as an internationally recognized legislature, and to give guests a feel for Korea and its politics.

In an interview with the Korea JoongAng Daily and the JoongAng Ilbo, National Assembly Speaker Park Hee-tae spoke about how it was time for the National Assembly to play a role in Korea’s international relations.

“The era of diplomacy through standard diplomatic channels is over,” said Park, in his office at the National Assembly building in Yeouido, western Seoul. “This is a time when omnidirectional diplomacy is needed and there are many issues that our National Assembly can get involved in. If our lawmakers all become diplomats and representatives of our country, our perspective will become broader and it will become easier for our government to carry out diplomatic affairs.”

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Park said official diplomacy is “too formal and carried out within a stiff frame.” To loosen some of the formalities of official diplomacy, Korean lawmakers can interact with their foreign counterparts on a “human level.”

When asked why the Speakers’ Consultation meetings will be held in the assembly’s Rotunda Hall, precisely where opposition and ruling part lawmakers have regular brawls over controversial legislation, Park said the decision was “intentional.”

“We chose that venue on purpose because it’s where so many negative scenes have taken place in the past,” said Park. “I believe that we can heighten the image of the National Assembly by showing the people something else happening in that hall: a meeting among global parliamentary speakers in a friendly mood. I also hope that future National Assembly sessions will also be run the way that the Consultation meetings will be.”

Park added that “only the judgment of the people” could bring a close to the fist-fights and other physical clashes that have characterized Korean politics for so long.

Park had pushed at last year’s convention in Canada for the Consultation meetings to be regularized and urged other countries to allow Korea to host the second.

“The Korean Wave is sweeping the entire world, and at this time the political sector should also get moving,” Park said. “Politicians should help in order to allow the Korean Wave to spread.”

Parliamentary speakers from 14 of the G-20 countries are participating in the Consultation. Some G-7 countries, such as the United States, Germany, France, Japan and the U.K., said they had scheduling difficulties so they’re not participating or sending substitutes for their legislative speakers.

National Assembly officials say that’s still an improvement over Ottawa’s meeting, which was attended by only seven speakers.

Han Jong-tae, spokesperson for the National Assembly, said some countries said the Consultation’s goal was not in alignment with their policies.

The three-day meetings are based on the theme “Safe World, Better Future.”

The National Assembly is also offering a variety of cultural events for the representatives.

“We will provide the opportunity for our guests to fall deeply into Korean culture,” Park said.

The visitors’ schedule includes Korean performances and tours to cultural sites in Seoul.

As the Consultation, which will end May 20, gains strength as a formal international meeting, Park said he is confident that more countries will participate in coming years.

“The next host country hasn’t been decided yet because the selection will be made during this year’s session,” said Park. “But some countries have shown interest in hosting.”

For those who think the meeting is “just for show,” Park said the Consultation is a “premier forum.”

“We might have to open education classes for people who say that,” Park said, laughing. “That’s just because people are seeing just one side of this event. We will truly extend our efforts to seek solutions on international issues on a parliamentary basis.”


By Christine Kim [christine.kim@joongang.co.kr]


한글 관련 기사 [중앙일보]

“국회가 한류 폭풍 일으킬 것”

‘G20 국회의장 회의’ 이틀 앞둔 박희태 국회의장
주요 20개국(G20) 국회의장 회의가 18일부터 사흘 동안 서울 여의도 국회에서 열린다. 박희태 국회의장은 지난해 9월 캐나다 오타와에서 열린 제1회 G20 국회의장 회의에서 2차 회의를 서울에 유치했다. 이번 회의에는 G20 국가의 국회의장 또는 국회부의장·의원 등이 참석한다. 스페인·싱가포르· 적도기니·에티오피아·알제리 등 5개국과 국제의회연맹(IPU)에서도 대표단을 보낸다.

박 의장은 15일 중앙일보와의 인터뷰에서 “이번 회의는 지난해 서울에서 열렸던 G20 정상회의의 성과를 내실화하는 장이 될 것”이라고 말했다. 그러면서 “이제 우리 외교가 정부의 외교만으로 지탱하는 시대는 끝났다. 전방위 총력 외교를 하기 위해 국회도 적극 나서야 한다”고 강조했다. 박 의장은 “이번 일을 계기로 의원 한 사람 한 사람이 국익을 대표하는 사절이 돼 세계를 누빈다면 우리의 외교 지평이 많이 넓어지고, 정부도 외교하기가 쉬워질 것”이라고 말했다. 다음은 일문일답.

-G20 국회의장 회의는 어떤 것인가.

“G20 의회의 정상들과 주요 국제기구 대표들이 참석하는 주요 선진국 의회 간의 프리미어 포럼(Premier Forum)이라고 보면 된다. 국제적 현안에 대해 의회 차원에서 해결책을 논의해 보자는 거다.”

-여야의 몸싸움이 잦았던 국회 본청 중앙홀(로텐더홀)에 회의장을 마련한 이유는.

“그곳에서 국민에게 안 좋은 모습을 많이 보여 드려 일부러 택했다. 중앙홀에서 세계 주요국 국회의장이 화기애애하게 회의를 하는 모습을 보임으로써 국회의 이미지를 높일 수 있다고 본다. 국회가 앞으로 세계의 국회의장 회의처럼 운영되면 좋겠다는 바람도 있다.”

-이번 회의를 적극 유치한 까닭은.

“우리는 대진출의 역사를 맞이하고 있다. 지구촌 곳곳에 우리 국민이 안 사는 곳이 없다. 세계의 거리마다 한국 자동차가 달리고 있고, 한국 휴대전화가 안 팔리는 곳이 없다. 한류가 세계를 휩쓸고 있다. 이런 때에 정치권도 움직여야 한다. 한류 진출의 길을 더욱 넓게 개척하는 데 정치권이 보탬이 돼야 하는 것은 시대적 요청이다.”

-이번에 얻어내야 할 주요 목표는 뭔가.

“큰 주제가 ‘공동번영을 위한 개발과 성장’이다. 인류 모두가 평화롭고 잘살 수 있는 방안을 모색하자는 것이다. ‘안전한 세계, 보다 나은 미래’라는 슬로건이 말해 주듯 지구촌 안전을 위한 여러 가지 방안에 대한 합의를 이끌어 내고, 그걸 공동선언문에 담아 발표할 계획이다.”

-회의가 겉만 그럴듯하고 내실은 없다는 지적도 있다.

“그런 말을 하는 사람을 위해 교육 강좌를 열든지 해야겠다. 전통적인 외교와 비교하거나 이 행사의 한 측면만 보니까 그렇다. G20 정상회의에서 많은 합의를 했는데 그걸 각국의 국내 법제나 정책으로 구체화하려면 의회가 나서 줘야 하는 것 아니냐.”

-이번 회의를 계기로 ‘한류 폭풍을 일으키겠다’고 했는데.

“다른 나라 의회의 인사들이 한국의 전통 문화에 푹 빠지도록 기회를 제공할 것이며 ‘김치맛’도 제대로 보여주겠다.”

-한·미 자유무역협정(FTA) 비준안 처리에 대한 입장은 무엇인가.

“이미 지난해 양국이 (재협상을) 한 것 아닌가. 논의할 만큼 했고, 이제는 정치적 타결을 할 때가 되지 않았나 생각한다.”

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