Hong Kong artists revel in support for Ai

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Hong Kong artists revel in support for Ai


A man walks past the sculpture titled “Marble Arm” by Chinese dissident artist Ai Weiwei, who is currently being detained by Chinese authorities, at the Hong Kong International Art Fair on Thursday. The fair finished yesterday. [REUTERS]

HONG KONG - Ai Weiwei may be languishing in Chinese detention but the influence of the artist and social activist has permeated Hong Kong’s burgeoning art scene, from glitzy art fairs to edgy street art.

The cavernous halls of the ART HK International art fair straddling the iconic harbor are filled with a blitz of works, from the nature-inspired art of Iceland’s Olafur Eliasson to male nude photographs by Zhang Huan.

But tucked inside one of nearly 300 galleries cramming the stark white spaces, a single marble sculpture of a life-sized arm and hand giving an unseen person the middle finger has gained widespread attention for its particular poignancy.

Created by Ai Weiwei in 2007, the “Marble Arm” formed part of a series exploring the defiance of authority in which the bearded and burly artist was photographed giving the finger to centers of political power around the world - from the Reichstag in Berlin to Tiananmen Square in Beijing, the nucleus of Communist Party rule and site of a crackdown in 1989.

“It’s important that we still have this discussion [on Ai] ... but I’m not sure whether this will help in the higher levels of the government,” said Karin Seiz, of the Galerie Urs Meile, as visitors chuckled at Ai’s work.

While China’s artists have largely been silenced over the plight of Ai, who was detained by authorities in April for evading a “huge amount” of taxes amid a clampdown on dissent, a tenacious and angry band of young artists in Hong Kong have emerged as a major force rallying to Ai’s cause.

The city, formerly a British colony that reverted to Chinese rule in 1997, was promised a high degree of autonomy as enshrined in its mini-constitution and now sees fervent mass protests, a vibrant, free media and a lively political arena - a liberal climate the city’s artists have seized upon.

“I think Hong Kong is a very special place in Asia, a place where freedom of expression is greatly valued ... so it’s a very good place for the full variety of voices to be heard,” said Magnus Renfrew, head of ART HK.

Reuters Life!

한글 관련 기사 [연합]

홍콩아트페어서 아이웨이웨이 석방 목소리

지난 25일부터 시작된 홍콩 아트페어에 참가한 일부 갤러리들이 한 달 넘게 구금상태인 중국의 설치미술가 겸 인권운동가 아이웨이웨이(艾未未.54)의 석방을 요구하고 있다.

영국의 유명 갤러리인 리슨 갤러리는 부스 내 고객 상담을 위해 마련한 의자에 '아이웨이웨이는 어디에 있나'라는 글귀가 중국어와 영어로 적힌 티셔츠를 걸어 시선을 끌었다.

리슨 갤러리는 또 "자유란 모든 것에 의문을 가질 우리의 권리에 관한 것" "창조력은 과거를 거부하고 현상 유지 상태를 변화시키며 새로운 가능성을 추구할 힘" 같은 아이웨이웨이의 어록과 아이웨이웨이의 석방을 촉구하는 웹사이트인 '프리아이웨이웨이닷오르그'(freeaiweiwei.org) 주소를 담은 전단지를 아트페어 행사장에서 배포하고 있다.

스위스 루체른과 중국 베이징의 우르스 마일레 갤러리 부스에는 아이웨이웨이의 2007년 작품인 '대리석 팔'(Marble Arm) 작품이 전시됐다. 가운데 손가락을 치켜든 팔 한쪽을 묘사한 작품이다.

이 갤러리에서는 리슨 갤러리와 함께 '아이웨이웨이는 어디에 있나'라는 문구가 적힌 배지도 함께 나눠주고 있다.

아이웨이웨이는 2008년 베이징올림픽 메인스타디움인 냐오차오(鳥巢)의 설계에 참여한 저명한 설치미술가로, 지난 4월초 베이징에서 홍콩을 방문하려다 비행기에 타기 전 공안요원에 연행돼 현재까지 구금 중이다.

그는 오는 9월 열리는 광주디자인비엔날레에서 건축가 승효상 씨와 함께 공동감독을 맡고 있기도 하다.

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