New defense command for islands

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New defense command for islands

South Korea’s military has established a defense command to better shield five frontline islands near the Yellow Sea border from possible North Korean attacks, officials said yesterday.

The establishment of the Northwest Islands Defense Command comes nearly seven months after one of the islands was bombarded last November by a North Korean artillery attack that killed two marines and two civilians, sharply raising tensions on the Korean Peninsula.

Lt. Gen. Yoo Nak-jun, commander of the Marine Corps, is assigned to have a dual role as the chief of the new division-sized command structure organized into the Marines’ 6th Brigade and Yeonpyeong Unit, officials at the Joint Chiefs of Staff (JCS) said.

A Marine Corps major general was named deputy commander of the new command, which is also staffed with 90 colonel-level officers from the Army, Navy and Air Force.

Col. Lee Bung-woo, a JCS spokesman, said the new command is an integration of various components of the military’s three branches. In South Korea, the Marine Corps is under the direction of the Navy.

“The establishment of the Northwest Islands Defense Command strengthened our practical defense capabilities for the five border islands,” Lee said.

Lee declined to reveal further details of the new command, including its military assets and future build-up plans.

A ceremony marking the creation of the new command will be held on Wednesday with Defense Minister Kim Kwan-jin; Gen. Walter Sharp, commander of some 28,500 U.S. troops in South Korea; and other military leaders, the JCS said.

Since the shelling on Yeonpyeong Island, the South’s military has deployed more troops and high-tech weaponry, such as artillery-detecting radar, bunker-busting bombs and precision air-to-ground missiles, to the islands.

The Defense Ministry said it will complete construction of helicopter hangars on Baengnyeong Island, the largest of the five Yellow Sea islands, by September to deploy an unspecified number of attack helicopters there.

Inter-Korean tensions remain high following the North’s two deadly attacks last year: the November shelling of Yeonpyeong Island and the March sinking of the Cheonan warship, which North Korea denies responsibility for. The attacks killed a total of 50 South Koreans.


Yonhap


한글 관련 기사 [연합]

15일 서북도서방위사령부 창설

5개 섬 방어전담…육해공 합동참모부로 편성

연평도와 백령도 등 서북 5개 도서의 방어를 전담하는 서북도서방위사령부(이하 서방사)가 15일 창설된다.

이날 오후 3시 경기도 발안 해병대사령부 연병장에서 김관진 국방장관 주관으로 열리는 창설식에는 원유철 국회 국방위원장과 국방위원, 김성찬 해군참모총장, 월터 샤프 한미연합사령관, 서방사 장병 등이 참석한다.

서방사는 해병대사령부를 모체로 정보처와 작전처의 인원을 보강하고 화력처와 그 예하에 항공지원작전본부ㆍ해상지원작전본부를 새로 편성한 육ㆍ해ㆍ공군 합동참모부로 편성되는 작전사령부다.

해병대사령관이 서북도서사령관을 겸직하며 부사령관직에는 해병대부사령관(소장)과는 별도로 해병대 준장이 보임됐다.

9개 처로 구성된 서방사 합동참모부의 인원은 육군 4명, 해군 9명, 공군 8명, 해병대 56명 등 모두 77명이다.

합동성 강화 차원에서 정보처장과 작전처장, 화력처장은 각각 공군 대령과 해병 대령, 육군 대령이 맡는다.

해병 6여단과 연평부대를 작전지휘하는 서방사는 부대 편성과 운영 등의 작전지휘는 합참의장으로부터 직접 받게 되며 유사시에는 합참의장이 운용하는 합동전력을 지원받는다. 다만, 행정과 군수, 교육ㆍ훈련 등의 군정지휘는 해군본부로부터 받는다.

합동전력을 지원받아 서북 5개 도서 지역은 물론 북한의 도발 원점인 종심지역까지를 작전구역으로 한다.

서방사 창설로 과거 군정업무에 치중됐던 해병대사령부가 작전을 지휘하는 실질적인 작전사령부의 기능을 하게 됐다고 합참은 설명했다.

합참 관계자는 "평시에 도서는 서방사령관, 해상은 해군작전사령관이 각각 맡지만 유사시에는 북방한계선(NLL) 인근의 해상까지 서방사령관이 지휘하게 된다"면서 "서방사의 임무와 해작사의 임무를 분명하게 명시하면 지휘체계의 일원화에는 문제 없을 것"이라고 말했다.

합참은 서방사 창설에 앞서 서북도서 지역에 전차와 다연장포, 신형 대포병레이더 아서(ARTHUR) 등 8개 전력을 전환 배치했으며 격납고 등 방호시설을 구축한 뒤 9월 중 공격헬기를 배치할 예정이다.

아울러 K-9자주포, K-10포탄운반차 등의 전력을 배치 완료했고 음향표적탐지장비(HALO)와 전방관측용 주야간관측장비, 정밀타격유도무기, 전술비행선 등의 전력을 보강할 방침이다.

서방사 예하의 6여단과 연평부대를 포함해 1천여 명의 병력 증강도 이뤄졌으며 주요 전투시설의 유개화(콘크리트로 지붕을 덮는 것)와 주민 대피시설 건립도 추진 중이라고 합참은 전했다.

이 관계자는 "지난해 천안함ㆍ연평도 사건은 물론 북한의 고암포 해군기지 건설 등으로 전략적 요충지인 서북도서지역에 대한 적의 위협이 갈수록 커지고 있다"면서 "서방사 창설로 서북도서에 대한 실질적인 방어력이 한층 보강됐다"고 강조했다.

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