A ‘nonsense’ post for North

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A ‘nonsense’ post for North

After North Korea became the chair of the Geneva Conference on Disarmament that started Tuesday, an official at the UN watchdog organization said it’s “nonsense” for the nuclear-armed country to lead the multilateral disarmament forum.

“It is common sense that a disarmament body should not be headed by the world’s arch-villain on illegal weapons and nuclear proliferation,” said Hillel Neuer, an official at UN Watch, U.S. broadcasting company Fox News reported Wednesday.

Neuer added that appointing North Korea to head the conference is like “asking the fox to guard the chickens” and “damages the UN’s credibility.”

The 65-nation arms control forum rotates the turn to chair the presidency every four weeks in alphabetical order. Six nations take the chair in a year.

Cuba was supposed to take the position this rotation, but it requested a change in its turn, which meant the chairmanship was handed over to the next country - North Korea.

The newly minted head, So Se-pyong, a North Korean delegate of the forum, attended his first meeting on Tuesday and told members, “I will be very much committed to the conference. I’m sure this forum will bring a specific result.”

But another North Korean delegate of the conference said, “Refusing admitting North Korea’s efforts to disarmament is the concept of Western countries.

Like other countries, it is normal for North Korea to hold the chair of a UN forum.”

Iran, China and Burma supported North Korea assuming the presidency, according to the conference.

UN spokesman Farhan Haq told Fox News that the head of the Conference on Disarmament is selected by member states that sit on the conference, not the UN secretary general.

But he added that UN Secretary General Ban Ki-moon warned participants in January, saying “The very credibility of this body is at risk.”

Fox News reported that Western members of the conference have grown frustrated over the UN forum’s failure over the past decade to move forward on its core disarmament responsibilities, including curbs on the proliferation of fissile material.

North Korea withdrew in 2003 from the Nuclear Non-Proliferation Treaty, which the forum devised in the 1960s.

And in April 2009, it launched a long-range ballistic missile called Taepodong-2 toward the Sea of Japan, which failed to reach orbit.

By Kim Hee-jin [heejin@joongang.co.kr]

한글 관련 기사 [연합]

“군축회의 의장국 北취임, 고양이에 생선 맡긴 꼴”

북한이 제네바 군축회의(CD)에서 순회의장국을 맡게 된데 대해 비판이 터져나오고 있다.

보수성향의 미국 방송인 폭스뉴스는 29일 무기금수 조치를 수없이 어기고 핵프로그램 확대 위협을 계속하고 있는 북한이 유엔 군축회의의 의장국을 맡았다고 지적했다.

'유엔워치' 사무총장 힐렐 노이어는 폭스뉴스에 북한이 군축회의 순회의장국을 맡은 것은 "고양이에게 생선을 맡긴 것(fox to guard the chickens)과 같다"고 비난했다.

그는 미국 및 유럽 국가들에게 이 사안과 관련해 항의할 것을 촉구하면서 이번 사안은 "유엔의 신뢰성을 저해하는 것"이라고 주장했다.

그는 "불법 무기와 핵 확산 문제에 있어서 세계에서 가장 악한이 군축회의체를 이끌어서는 안된다는 것은 상식"이라고 말했다.

이에 대해 파르한 하크 유엔 대변인은 북한의 이번 제네바 군축회의의 순회의장국 취임은 군축회의 회원국들이 정하는 것이지 유엔 사무총장이 정하는 것이 아니라고 해명했다.

그는 반기문 사무총장은 지난 1월 군축회의에서의 연설을 통해 이 회의체가 심각한 신뢰성의 위기에 봉착해 있음을 경고했다고 지적했다.

폭스뉴스는 군축회의의 미국, 영국, 캐나다 및 다른 서방국들이 이 회의체가 지난 10여년 이상 군축 문제와 관련해 특별한 진전을 내지 못한데 대해 점점 좌절하고 있다고 전했다.

유엔 주재 북한대표부 관계자는 이런 비난에 대해 "북한이 군축을 위해 싸우고 있다는 것을 인정하기를 거부하는 서방국의 사고 방식"이라고 일축했다.

익명을 요구한 이 관계자는 "다른 국가들과 마찬가지로 우리가 유엔 회의체의 의장국이 되는 것은 정상적인 것"이라고 말했다.

앞서 북한은 28일 시작된 제네바 군축회의에서 순회의장국을 맡았다.

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