GNP blocks nominee by DP for being too leftist

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GNP blocks nominee by DP for being too leftist


Jo Yong-hwan

The ruling Grand National Party tried blocking the approval of Jo Yong-hwan to the Constitutional Court because it considers him too leftist.

Jo, a 51-year-old human rights lawyer, had been nominated by the opposition Democratic Party and a committee meeting was scheduled yesterday to approve his confirmation hearing report. Afterward, the nomination would have been put to a vote by the National Assembly.

But committee members from the GNP and the Liberty Forward Party boycotted the meeting and a quorum wasn’t reached.

Usually, the approval of hearing reports and the later vote by the National Assembly are mere formalities.

Jo was supposed to succeed Cho Dae-hyen, whose tenure at the Constitutional Court ends on July 10.

The Democrats are expected to continue pursuing Jo’s appointment in the National Assembly’s August session, but it’s unclear if the conservative lawmakers will block it again.

“We have no intention of withdrawing our nomination,” said DP Representative Jeon Hyun-heui.

Jo, a founding member of the liberal nongovernmental group Lawyers for a Democratic Society, drew the ire of conservatives for remarks made at his June 28 confirmation hearing about the sinking of the Cheonan warship in March 2010.

Asked what he thought about the tragedy, which South Korea and other countries blame North Korea for, Jo said, “I’m not sure if North Korea was the culprit or not because I did not see it with my own eyes, although there is a very high possibility that the North committed the attack.”

Jo also said Korea’s National Security Law has many historical shortcomings and the National Assembly should make a new law governing national security.

“When Jo made the remarks about the Cheonan’s sinking, he was just trying to be careful,” said DP Representative Jeon, “not to express his view on national security the way the GNP lawmakers interpreted.”

The approval of the confirmation hearing report and a majority vote in the legislature are mandatory requirements for a public servant’s appointment when the candidate is nominated by a political party.

By Ser Myo-ja []

한글 관련 기사 [연합]

조용환 심사보고서 채택 무산…헌재 ‘당혹’

민주당이 추천한 조용환 헌법재판관 후보자에 대한 심사경과보고서 채택이 무산되자 헌법재판소 연구관, 직원 등이 적잖게 당혹해하는 분위기다.

그동안 정당이 추천한 헌법재판관 후보자의 보고서 채택이 무산된 전례가 없었던 데다 한나라당이 자율표결 방침을 밝힌 만큼 보고서가 채택되지 못해 본회의 안건 상정 자체가 되지 않으리라고는 전혀 예측하지 못했기 때문이다.

또 조대현 재판관이 퇴임하는 내달 10일까지 신임 헌법재판관 임명절차가 완료되지 않으면 재판관 8명만으로 헌법재판 절차를 진행할 수밖에 없어, 재판의 파행 운영에 대한 우려까지 제기되는 상황이다.

한 헌재 연구관은 "평의를 열 수 있는 정족수는 재판관 7명이므로 당장 재판절차를 진행하지 못할 상황은 아니지만, 위헌결정을 하기 위한 정족수가 재판관 6명임을 고려할 때 의견이 첨예하게 나뉘는 사건은 결정이 미뤄질 수밖에 없을 것"이라고 말했다.

일부 헌재 연구관은 지난 2006년 지명절차를 둘러싼 법적 하자 논란으로 4차례나 본회의 상정 무산이라는 극심한 진통을 겪고 103일 만에 지명이 철회됐던 전효숙 당시 헌법재판소장 후보자 사례를 떠올리기도 있다.

전 헌법재판소장 후보자는 헌법재판관으로 3년간 재직하다 사퇴하고 후보자로 지명됐으나 민주당 조순형 의원이 "헌재소장은 헌법재판관 중에서 임명하게 돼 있는데, 재판관직을 사퇴한 전 후보자는 자격이 없다"며 절차적 문제를 지적하면서 난항을 겪기 시작했다.

이후 인사청문회 과정에서 전 후보자가 "청와대 민정수석으로부터 전화로 지명통보를 받았고 임기 문제와 관련해 사직서가 필요하다는 뜻을 전달받은 뒤 사퇴했다"는 답변을 한 탓에 '헌재의 독립성을 지킬 능력이 없다'는 비판에 직면하면서 파문이 확산됐다.

당시 노무현 대통령은 헌재소장 후보자에 대한 인사청문 요청서와는 별도로 헌법재판관 후보자 인사청문 요청서를 국회에 제출하며 원점부터 다시 절차를 밟으려 했으나 한나라당의 강한 반대 속에 국회 표결절차가 이뤄지지 않았고 결국 지명을 철회한 적이 있다.

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